¿Qué son los delirios de grandeza?

Un engaño de grandeza es una creencia falsa o inusual acerca de la grandeza de uno. Una persona puede creer, por ejemplo, que es famosa, que puede acabar con las guerras mundiales o que es inmortal.

Los delirios de grandeza, también llamados delirios grandiosos, a menudo acompañan a otros síntomas de salud mental, incluidos otros delirios. Pueden estar relacionados con afecciones de salud física o mental, como la esquizofrenia, el trastorno bipolar o algunos tipos de demencia.

En este artículo, analizamos con más profundidad los delirios de grandeza, los diferentes tipos, síntomas, causas y posibles tratamientos.

¿Qué son los delirios de grandeza?

Un engaño de grandeza es una falsa creencia en la importancia o grandeza de uno.

Las personas que experimentan delirios de grandeza se ven a sí mismas como grandes, altamente logradas, más importantes que los demás o incluso mágicas. El delirio puede ser persistente o puede aparecer solo periódicamente.

Algunas personas con delirios de grandeza también experimentan otros delirios, como el miedo a la persecución o creencias religiosas inusuales.

Sin embargo, una ilusión de grandeza es más que una autoestima muy alta o un sentido inflado de importancia personal. Marca una desconexión significativa del mundo real. Una persona con delirios de grandeza puede seguir creyendo en el delirio a pesar de la evidencia contradictoria.

Tipos

Los delirios de grandeza se presentan de muchas formas. Muchas personas experimentan delirios de un tema similar a lo largo del tiempo.

Los delirios de grandeza pueden manifestarse de formas prácticamente ilimitadas. Algunos de los tipos más comunes incluyen:

  • una creencia inflada en la propia importancia, como tener el poder de poner fin a la guerra
  • la creencia de que uno es famoso u ocupa una posición alta en la sociedad
  • la creencia de que uno es un líder religioso
  • una creencia en la capacidad de uno para vivir para siempre
  • una creencia falsa de que una enfermedad o lesión no puede dañar a uno
  • un sentido inflado de inteligencia
  • la creencia de que uno posee habilidades mágicas, como la capacidad de leer la mente

Los factores culturales pueden afectar el contenido de los delirios de una persona. Esto se debe a que la cultura afecta el conocimiento de una persona y lo que cree sobre el mundo. Algo que se considera un engaño en una cultura puede no serlo en otra.

Síntomas

Una persona con delirios de grandeza puede despreciar a aquellos que no aceptan sus creencias o creencias delirantes.

Una persona que cree en su propia grandeza es el sello distintivo de un engaño de grandeza.

Para que la creencia sea un engaño, debe ser irrazonable e incorrecta. Por ejemplo, una persona que dice ser presidente de los Estados Unidos, cuando claramente no lo es, es un ejemplo de delirio de grandeza.

Puede haber otros síntomas junto con una falsa creencia inflada de la propia importancia. Éstos incluyen:

  • dificultad para llevarse bien con los demás debido a la ilusión
  • una creencia persistente en el engaño a pesar de la evidencia contraria
  • rechazo o enojo hacia las personas que se niegan a aceptar la creencia delirante
  • Intentos persistentes de hacer que otros acepten la creencia.
  • comportarse como si la creencia fuera cierta
  • experimentando otros delirios

Debido a que los delirios de grandeza generalmente están relacionados con una condición de salud mental, la mayoría de las personas con este síntoma también experimentan otros síntomas de salud mental.

Causas y condiciones relacionadas

Se estima que el 10 por ciento de la población general experimenta algún nivel de delirios de grandeza. Varias condiciones de salud mental hacen que estos delirios sean mucho más probables.

Las condiciones que pueden causar delirios de grandeza incluyen las siguientes:

Esquizofrenia

La esquizofrenia es una condición de salud mental caracterizada por delirios, alucinaciones y dificultad para distinguir la realidad de la fantasía.

Alrededor del 50 por ciento de las personas con esquizofrenia pueden experimentar delirios grandiosos.

Esta condición puede causar patrones de pensamiento inusuales, cambios en el estado de ánimo o el comportamiento, dificultad para concentrarse, problemas de memoria y dificultades para realizar las tareas diarias. Las personas con esquizofrenia pueden tener varios delirios que afectan su vida diaria.

Un estudio de 2006 encontró que otros factores de salud mental pueden alterar el contenido de los delirios de una persona con esquizofrenia. Las personas con mayor autoestima y menos depresión tenían más probabilidades de tener delirios de grandeza, mientras que las personas con baja autoestima y depresión tenían más probabilidades de tener delirios de persecución.

Un trastorno similar, el trastorno esquizoafectivo, también puede provocar delirios y alucinaciones. Puede confundirse con esquizofrenia.

Desorden delirante

De manera similar a la esquizofrenia, el trastorno delirante puede causar delirios de grandeza. Sin embargo, las personas con trastorno delirante no experimentan otros síntomas de esquizofrenia, como alucinaciones.

Bipolar

El trastorno bipolar es una afección de salud mental caracterizada por períodos de depresión seguidos de períodos de manía. Durante tiempos de manía, una persona puede tener un sentido de sí mismo muy inflado. Esto puede manifestarse como una ilusión de grandeza.

Alrededor de dos tercios de las personas con trastorno bipolar pueden experimentar delirios grandiosos.

Durante un episodio maníaco, una persona con trastorno bipolar también puede gastar demasiado dinero, tener problemas para dormir, parecer muy hiperactiva o comportarse de manera agresiva.

Trastorno de personalidad narcisista

En la mayoría de las afecciones de salud mental, las personas con la misma afección pueden tener personalidades muy diferentes. Los trastornos de la personalidad afectan directamente a la personalidad, cambiando fundamentalmente la forma en que una persona se relaciona con los demás y con ellos mismos.

Las personas con trastorno de personalidad narcisista (NPD) tienen un sentido muy inflado de su propia importancia. Buscan validación y adulación, se creen especiales y únicos y carecen de empatía.

Una persona con NPD puede tener un sentido de derecho que la lleva a actuar de maneras que otras personas pueden encontrar objetables para obtener admiración y privilegios especiales.

Demencia

La mayoría de la gente piensa en la demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer, como un deterioro de la memoria. Sin embargo, la demencia reduce lentamente la capacidad de una persona para pensar con claridad. Puede afectar mucho la forma en que interactúan con el mundo, planean y piensan.

A medida que avanza la demencia, algunas personas desarrollan delirios, incluidos delirios de grandeza. Las personas con demencia que tienen delirios de grandeza suelen presentar muchos otros síntomas, incluidos problemas importantes de memoria.

Daño cerebral

El daño al cerebro a veces puede cambiar la forma de pensar de las personas, lo que puede causar delirios. Las lesiones cerebrales también pueden causar alucinaciones, problemas de memoria, cambios de personalidad y dificultades con habilidades básicas, como la lectura.

Muchas lesiones cerebrales se deben a traumatismos, como un golpe en la cabeza durante un accidente automovilístico. Las lesiones cerebrales, los accidentes cerebrovasculares y los tumores cerebrales también pueden dañar el cerebro.

Tratamiento

Asistir a la terapia de grupo puede ayudar a una persona a establecer relaciones más saludables con los demás.

Tratar los delirios de grandeza puede resultar difícil. Estos delirios pueden resultar agradables para la persona que los experimenta. Además, debido a que las personas con delirios realmente creen en sus delirios, a menudo se resisten al tratamiento.

Los fármacos antipsicóticos suelen ser útiles para tratar los delirios debidos a muchas de las causas. Las personas con trastorno bipolar pueden necesitar tomar medicamentos, como litio u otros estabilizadores del estado de ánimo.

La investigación sobre tratamientos para el trastorno delirante es limitada. Una revisión Cochrane de 2014 informa que hay poca evidencia de alta calidad sobre tratamientos efectivos para los trastornos delirantes.

Sin embargo, las personas con delirios pueden beneficiarse de la terapia para ayudarles a afrontar sus delirios.

La terapia de grupo puede ayudar a una persona a desarrollar relaciones más saludables con otras personas. Las personas con delirios relacionados con los trastornos de la personalidad pueden necesitar una terapia integral y continua para compensar los efectos que los delirios tienen en su personalidad.

panorama

Los delirios pueden ser difíciles de tratar. El tratamiento a menudo se centra en controlar y reducir los síntomas en lugar de curar la afección subyacente. Dependiendo de la causa, una persona con delirios puede necesitar tomar medicamentos o recibir terapia a largo plazo para controlar sus síntomas a lo largo de su vida.

A veces, un tratamiento deja de funcionar, por lo que una persona tiene que probar uno nuevo. La voluntad de experimentar y buscar ayuda de un proveedor médico de confianza puede ayudar a controlar los delirios y los síntomas relacionados.

Una persona que experimenta delirios a menudo no se da cuenta de que su comportamiento no es habitual, aunque puede ser inquietante para otras personas presenciarlo. Debido a que los delirios de grandeza hacen que una persona se sienta importante, es posible que no quieran renunciar a ellos.

Ayudar a una persona a ver cómo sus delirios afectan negativamente su vida o sus relaciones puede ayudar. Con apoyo y tratamiento, las personas con delirios pueden tener relaciones y vidas felices.

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