¿Qué son las feromonas? ¿Las tienen los humanos?

Incluimos productos que creemos que son útiles para nuestros lectores. Si compra a través de los enlaces de esta página, es posible que ganemos una pequeña comisión. Este es nuestro proceso.

Una feromona es una sustancia química que produce un animal que cambia el comportamiento de otro animal de la misma especie.

Algunos describen las feromonas como agentes que alteran el comportamiento. Mucha gente no sabe que las feromonas desencadenan otros comportamientos en el animal de la misma especie, además del comportamiento sexual.

Las hormonas generalmente funcionan internamente y solo tienen un efecto directo en el individuo que las secreta.

Las feromonas, a diferencia de la mayoría de las otras hormonas, son ectohormonas. Se secretan fuera del cuerpo e influyen en el comportamiento de otro individuo.

Este artículo analizará brevemente las feromonas y si se pueden encontrar en humanos.

Datos rápidos sobre las feromonas

  • Las feromonas son similares a las hormonas pero funcionan fuera del cuerpo.
  • Inducen actividad en otros individuos, como la excitación sexual.
  • La mayoría de los insectos usan feromonas para comunicarse.
  • Se han investigado algunas sustancias químicas para detectar acciones de feromonas en humanos, pero la evidencia es débil.
  • Muchos productos de feromonas se pueden comprar en línea, pero las investigaciones sugieren que son ineficaces.
  • Hay cuatro tipos de feromonas: liberador, cebador, señalizador y modulador.

Función

¿Las feromonas juegan un papel en la atracción humana?

Los animales secretan feromonas para desencadenar muchos tipos de comportamientos, que incluyen:

  • dar la alarma
  • señalización de un rastro de comida
  • desencadenando la excitación sexual
  • decirle a otras hembras de insectos que pongan sus huevos en otro lugar
  • delineando un territorio
  • vínculo entre madre e hijo
  • advirtiendo a otro animal que retroceda

Se cree que la primera feromona, el bombykol, se identificó en 1959. El bombykol es secretado por las polillas hembras y está diseñado para atraer a los machos. La señal de feromonas puede viajar distancias enormes, incluso a bajas concentraciones.

Los expertos dicen que el sistema de feromonas de los insectos es mucho más fácil de entender que el de los mamíferos, que no tienen un comportamiento de insectos estereotipado simple.

Se cree que los mamíferos detectan feromonas a través de un órgano de la nariz llamado órgano vomeronasal (VNO) o órgano de Jacobson. Esto se conecta al hipotálamo en el cerebro.

El VNO en humanos consiste solo en pozos que probablemente no hacen nada. Curiosamente, el VNO está claramente presente en el feto, pero se atrofia antes del nacimiento. Si los humanos responden a las hormonas, lo más probable es que utilicen su sistema olfativo normal.

Las feromonas se utilizan comúnmente en el control de insectos. Se pueden usar como cebo para atraer a los machos a una trampa, evitar que se apareen o desorientarlos.

Inhumanos

Según miles de sitios web que prometen conquistas sexuales si compras sus píldoras, existen feromonas humanas. Sin embargo, la mayoría de los estudios científicos adecuados y bien controlados no han logrado mostrar ninguna evidencia convincente.

Se cree que Gustav Jäger (1832-1917), un médico e higienista alemán, fue el primer científico que propuso la idea de las feromonas humanas, a las que llamó antropinas.

Jäger dijo que eran compuestos lipofílicos asociados con la piel y los folículos que marcan la firma individual de los olores humanos. Los compuestos lipofílicos son aquellos que tienden a combinarse o son capaces de disolverse en lípidos o grasas.

Investigadores de la Universidad de Chicago afirmaron que lograron vincular la sincronización de los ciclos menstruales de las mujeres con señales de olor inconscientes. La investigadora principal se llamaba Martha McClintock y el fenómeno se llamaba "el efecto McClintock".

Al exponer a un grupo de mujeres al olor del sudor de otras mujeres, sus ciclos menstruales se aceleraban o se ralentizaban, dependiendo de si el sudor se recogió antes, durante o después de la ovulación.

Los científicos dijeron que la feromona recolectada antes de la ovulación acortaba el ciclo ovárico, mientras que la feromona recolectada durante la ovulación lo alargaba.

Sin embargo, análisis recientes del estudio y la metodología de McClintock han cuestionado su validez.

Tipos

Hay cuatro tipos principales de feromonas:

Las polillas usan feromonas para comunicarse, pero ¿qué pasa con las personas?

Feromonas liberadoras: provocan una respuesta inmediata, y la respuesta es rápida y fiable. Suelen estar vinculados a la atracción sexual.

Feromonas cebadoras: Tardan más en obtener una respuesta. Pueden, por ejemplo, influir en el desarrollo o la fisiología de la reproducción, incluidos los ciclos menstruales en las mujeres, la pubertad y el éxito o el fracaso del embarazo. Pueden alterar los niveles hormonales en otros seres. En algunos mamíferos, los científicos descubrieron que las hembras que habían quedado embarazadas y estaban expuestas a feromonas cebadoras de otro macho podían abortar espontáneamente al feto.

Feromonas señalizadoras: proporcionan información. Pueden ayudar a la madre a reconocer a su recién nacido por el olor. Los padres generalmente no pueden hacer esto. Las feromonas señalizadoras transmiten nuestra huella genética de olor.

Feromonas moduladoras: pueden alterar o sincronizar funciones corporales. Por lo general, se encuentran en el sudor. En experimentos con animales, los científicos descubrieron que cuando se colocaban en el labio superior de las hembras, se volvían menos tensas y más relajadas. Las hormonas moduladoras también pueden afectar el ciclo mensual de una mujer.

Noticias

Un estudio, publicado en Respirología en enero de 2016, mostró que una sustancia llamada AND (derivado de progesterona 4,16-androstadien-3-ona) causaba hinchazón en el tejido eréctil de la nariz femenina. Esto se tomó como evidencia de que AND podría ser una feromona funcional.

Otro competidor por el papel de la feromona humana es la androstadienona. Existe alguna evidencia de que la androstadienona, un componente del sudor masculino, aumenta la atracción, afecta el estado de ánimo y los niveles de cortisol y activa áreas del cerebro relacionadas con la cognición social. Un estudio encontró que la androstadienona aumentó el comportamiento cooperativo en los hombres.

La androstenona, secretada solo por los hombres, también se ha probado por su papel potencial como feromona. Según algunos estudios, la androstenona aumenta la libido de una mujer, especialmente si se le presenta cerca del momento de la ovulación.

En marzo de 2017, los investigadores publicaron los hallazgos de un experimento en el que expusieron a los participantes a uno de tres aromas. Estos fueron un control y una posible feromona, ya sea Y o estratetraenol (EST). Luego les pidieron a los participantes que hicieran una tarea que implicaba evaluar la percepción de género, el atractivo o la infidelidad de las personas cuyos rostros veían en las imágenes.

Los científicos no encontraron diferencias en la reacción de los participantes, estuvieran o no expuestos al olor. Concluyeron que AND y EST probablemente no son feromonas humanas.

En general, la evidencia de la existencia de feromonas en humanos es débil, pero no se puede descartar por completo. Si alguna vez se encuentran feromonas humanas, sus efectos probablemente sean muy sutiles.

Si está interesado en probarlo usted mismo, puede comprar un perfume de feromonas en línea.

none:  copd embarazo - obstetricia linfología linfedema