¿Cuáles son los beneficios de la ashwagandha?

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Ashwagandha es un arbusto de hoja perenne que crece en India, Oriente Medio y partes de África. Tiene una larga historia de uso en la medicina tradicional.

Durante cientos de años, la gente ha utilizado las raíces y el fruto rojo anaranjado de la ashwagandha con fines medicinales. La hierba también se conoce como ginseng indio o cereza de invierno.

El nombre "ashwagandha" describe el olor de su raíz, que significa "como un caballo". Por definición, ashwa significa caballo.

Los médicos usan esta hierba como un tónico general para aumentar la energía y reducir el estrés y la ansiedad. Algunos también afirman que la hierba puede ser beneficiosa para ciertos cánceres, la enfermedad de Alzheimer y la ansiedad.

Es necesaria más investigación; Hasta la fecha, los estudios prometedores sobre los beneficios para la salud de la ashwagandha se han realizado principalmente en animales.

Este artículo analiza los usos tradicionales de ashwagandha, cómo tomarlo y la evidencia detrás de sus posibles beneficios y riesgos para la salud.

¿Para qué usa la gente la ashwagandha?

Crédito de la imagen: Eugeniusz Dudzinski / Getty Images

Ashwagandha es una hierba importante en la medicina ayurvédica. Este es uno de los sistemas médicos más antiguos del mundo y uno de los sistemas de salud de la India.

En la medicina ayurvédica, ashwagandha se considera un Rasayana. Esto significa que ayuda a mantener la juventud, tanto mental como físicamente.

Existe alguna evidencia que sugiere que la hierba puede tener efectos neuroprotectores y antiinflamatorios. La inflamación es la base de muchas condiciones de salud y reducir la inflamación puede proteger al cuerpo contra una variedad de condiciones.

Por ejemplo, las personas usan ashwagandha para ayudar a tratar lo siguiente:

  • estrés
  • ansiedad
  • fatiga
  • dolor
  • condiciones de la piel
  • diabetes
  • artritis
  • epilepsia

Los diferentes tratamientos utilizan diferentes partes de la planta, incluidas las hojas, semillas y frutos.

Esta hierba está ganando popularidad en Occidente. Hoy en día, la gente puede comprar ashwagandha como suplemento en los Estados Unidos.

¿Cuáles son sus beneficios para la salud?

Los estudios científicos han sugerido que la ashwagandha podría ser beneficiosa para varias afecciones.

Dicho esto, los investigadores no saben mucho sobre cómo reacciona la hierba dentro del cuerpo humano. La mayoría de los estudios hasta ahora han utilizado modelos animales o celulares, lo que significa que los científicos no saben si se producirán los mismos resultados en humanos.

Existe alguna evidencia que respalda el uso de ashwagandha para lo siguiente:

Estrés y ansiedad

Ashwagandha puede tener un efecto calmante sobre los síntomas de ansiedad en comparación con el medicamento lorazepam, un sedante y un medicamento para la ansiedad.

Un estudio de 2000 sugirió que la hierba tenía un efecto de reducción de la ansiedad comparable al del lorazepam, lo que sugiere que la ashwagandha podría ser tan eficaz para reducir la ansiedad. Sin embargo, los investigadores realizaron este estudio en ratones, no en humanos.

En un estudio de 2019 en humanos, los investigadores encontraron que tomar una dosis diaria de 240 miligramos (mg) de ashwagandha redujo significativamente los niveles de estrés de las personas en comparación con un placebo. Esto incluyó niveles reducidos de cortisol, que es una hormona del estrés.

En otro estudio de 2019 en humanos, tomar 250 mg o 600 mg de ashwagandha por día resultó en niveles más bajos de estrés autoinformado, así como niveles más bajos de cortisol.

Aunque esta investigación es prometedora, los científicos deben recopilar muchos más datos antes de recomendar la hierba para tratar la ansiedad.

Artritis

Ashwagandha puede actuar como analgésico, evitando que las señales de dolor viajen a lo largo del sistema nervioso central. También puede tener algunas propiedades antiinflamatorias.

Por esta razón, algunas investigaciones han demostrado que es eficaz en el tratamiento de formas de artritis, incluida la artritis reumatoide.

Un pequeño estudio de 2015 en 125 personas con dolor en las articulaciones encontró que la hierba tiene potencial como una opción de tratamiento para la artritis reumatoide.

La salud del corazón

Algunas personas usan ashwagandha para mejorar la salud de su corazón, que incluyen:

  • bajar la presión arterial alta
  • reducir el colesterol alto
  • aliviar el dolor de pecho
  • prevenir enfermedades del corazón

Sin embargo, hay poca investigación que respalde estos beneficios.

Un estudio de 2015 en humanos sugirió que el extracto de raíz de ashwagandha podría mejorar la resistencia cardiorrespiratoria de una persona, lo que podría mejorar la salud del corazón. Sin embargo, se necesita más investigación.

Tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

Según una revisión de 2011, varios estudios han examinado la capacidad de la ashwagandha para retardar o prevenir la pérdida de la función cerebral en personas con afecciones neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Huntington y la enfermedad de Parkinson.

A medida que avanzan estas condiciones, partes del cerebro y sus vías conectivas se dañan, lo que conduce a la pérdida de memoria y función. Esta revisión sugiere que cuando los ratones y las ratas reciben ashwagandha durante las primeras etapas de la enfermedad, puede ofrecer protección.

Cáncer

La misma revisión de 2011 también describe algunos estudios prometedores que encontraron que la ashwagandha podría detener el crecimiento celular en ciertos cánceres. Esto incluye reducir los tumores de pulmón en estudios con animales.

Cómo tomar ashwagandha

La dosis de ashwagandha y la forma en que las personas la usan dependen de la afección que esperan tratar. No existe una dosis estándar basada en ensayos clínicos modernos.

Diferentes estudios han utilizado diferentes dosis. Algunas investigaciones sugieren que la ingesta diaria de 250 a 600 mg puede reducir el estrés. Otros estudios han utilizado dosis mucho más altas.

Las dosis de cápsulas a menudo contienen entre 250 y 1500 mg de ashwagandha. La hierba viene en forma de cápsula, polvo y extracto líquido.

En algunos casos, la ingesta de dosis elevadas puede provocar efectos secundarios desagradables. Es mejor hablar con un profesional de la salud sobre la seguridad y la dosis antes de tomar nuevos suplementos a base de hierbas, incluida la ashwagandha.

¿Hay algún efecto secundario?

Las personas generalmente pueden tolerar la ashwagandha en dosis pequeñas a medianas. Sin embargo, no ha habido suficientes estudios a largo plazo para examinar completamente los posibles efectos secundarios.

Tomar grandes cantidades de ashwagandha puede provocar molestias digestivas, diarrea, náuseas y vómitos. Esto puede deberse a la irritación de la mucosa intestinal.

¿Es seguro?

Las mujeres embarazadas deben evitar el uso de ashwagandha porque puede causar angustia al feto y parto prematuro.

Otra preocupación potencial para las hierbas ayurvédicas es que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no regula a los fabricantes. Esto significa que no están sujetos a los mismos estándares que las empresas farmacéuticas y los productores de alimentos.

Es posible que las hierbas contengan contaminantes como metales pesados, o es posible que no contengan la hierba real en absoluto. Las personas deben asegurarse de investigar un poco sobre el fabricante antes de comprar cualquier producto.

Según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, algunos productos ayurvédicos pueden contener plomo, mercurio y arsénico en niveles superiores a los que los expertos consideran aceptables para la ingesta diaria humana.

Resumen

Ashwagandha es un tratamiento a base de hierbas en la medicina ayurvédica. Algunos estudios sugieren que la ashwagandha podría tener una variedad de beneficios para la salud, que incluyen reducir el estrés y la ansiedad y mejorar la artritis.

Las mujeres embarazadas y las personas con problemas de salud preexistentes deben hablar con su médico antes de usar ashwagandha.

Muchos de los estudios hasta ahora han sido pequeños, realizados en animales o tenían fallas en su diseño. Por esta razón, los investigadores no pueden decir con certeza que sea un tratamiento eficaz. Se necesita más trabajo.

Si una persona elige usar esta hierba como parte de un plan de tratamiento, debe asegurarse de discutirlo primero con su médico.

Comprar ashwagandha

Las personas pueden comprar diferentes formas de ashwagandha en tiendas naturistas o en línea:

  • cápsulas de ashwagandha
  • polvos de ashwagandha
  • extracto líquido de ashwagandha
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