¿Cuáles son las mejores pastillas para dormir?

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Muchas personas toman pastillas para dormir para descansar.

Las pastillas para dormir pueden ser sedantes o hipnóticos y vienen en muchas formas. Las personas pueden elegir píldoras naturales, recetadas o de venta libre.

Estas son algunas de las opciones más efectivas:

  • melatonina
  • antihistamínicos sedantes
  • raíz de valeriana
  • hipnóticos

En este artículo, describiremos los tipos de pastillas para dormir y veremos sus usos y perfiles de seguridad.

¿Qué pastilla para dormir es adecuada para mí?

Una persona puede tomar una pastilla para dormir como solución a corto plazo si los ajustes en el estilo de vida no han funcionado.

Es posible que muchas personas no necesiten pastillas para dormir.

Practicando una buena higiene del sueño, haciendo ejercicio y evitando el alcohol y la nicotina, una persona a menudo puede mejorar su ciclo de sueño y prevenir el insomnio.

El insomnio implica tener problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido. Las personas con insomnio pueden despertarse demasiado temprano o no sentirse renovadas al despertar.

Si los ajustes en el estilo de vida no funcionan, por ejemplo, cuando el insomnio es severo, una pastilla para dormir puede ser una buena solución a corto plazo.

Evite el uso prolongado de pastillas para dormir, porque puede empeorar el insomnio, especialmente si una persona deja de tomar las pastillas.

La gama de pastillas para dormir incluye suplementos y medicamentos de venta libre y recetados. Cualquier persona con insomnio continuo debe consultar a su médico sobre el mejor enfoque.

Las siguientes son algunas de las pastillas para dormir más efectivas.

Melatonina

Cuando oscurece, el cerebro produce una hormona llamada melatonina. Esto regula el ciclo de sueño-vigilia diciéndole al cuerpo que es casi la hora de acostarse.

El cerebro produce menos melatonina cuando hay luz y más cuando está oscuro, como durante el invierno. La edad también juega un papel: cuanto mayor se vuelve una persona, menos melatonina produce.

Muchas ayudas para dormir contienen melatonina. Suelen ser más eficaces para las personas con trastornos del ritmo circadiano del sueño, que son problemas con el momento de dormir o despertarse.

La melatonina puede ser especialmente útil para las personas:

  • experimentando jet lag
  • tener problemas para conciliar el sueño por la noche
  • hacer frente al trabajo por turnos

En los últimos años, los fabricantes han comercializado bocadillos y bebidas que contienen melatonina como productos de “relajación”. Sin embargo, los médicos no saben si son eficaces.

Los suplementos de melatonina están disponibles sin receta en farmacias, supermercados y tiendas en línea. Las píldoras suelen venir en dosis de 1 a 5 miligramos (mg) y la persona debe tomarlas antes de acostarse.

La evidencia limitada sugiere que la melatonina puede tratar el insomnio. Sin embargo, aunque algunos hallazgos se han mezclado, la mayoría de las investigaciones indican que puede reducir la cantidad de tiempo que se tarda en conciliar el sueño, incluido un metanálisis de 2017 publicado en la revista. Reseñas de medicina del sueño.

Antihistamínicos sedantes

Los antihistamínicos sedantes pueden ayudar a las personas que tienen problemas para conciliar el sueño o permanecer dormidas.

Algunos antihistamínicos de venta libre, que las personas suelen utilizar para tratar las alergias, pueden provocar somnolencia.

Aunque no todos los antihistamínicos tienen este efecto, las personas a veces usan antihistamínicos de primera generación, o antihistamínicos sedantes, para promover el sueño o aliviar la tensión y la ansiedad.

Los siguientes son antihistamínicos sedantes:

  • difenhidramina, el ingrediente activo de Benadryl
  • doxilamina, el ingrediente activo de Unisom
  • ciclizina, el ingrediente activo de Marezine

Es menos probable que los antihistamínicos de segunda generación provoquen somnolencia. Las personas los usan para tratar los síntomas de alergia a largo plazo y no son efectivos como ayudas para dormir.

Los siguientes son antihistamínicos no sedantes:

  • cetirizina, el ingrediente activo de Zyrtec
  • loratadina, el ingrediente activo de Claritin
  • fexofenadina, el ingrediente activo de Allegra

Un médico puede recomendar un antihistamínico sedante, pero solo como una solución a corto plazo. Aunque no son adictivos, el cuerpo se acostumbra a ellos rápidamente, por lo que se vuelven menos efectivos con el tiempo.

Raíz de valeriana

La raíz de valeriana es común en los suplementos a base de hierbas y puede mejorar la calidad del sueño.

La valeriana es una planta. La gente ha utilizado las propiedades medicinales en la raíz desde los tiempos de la antigua Grecia y Roma.

La raíz de valeriana es un ingrediente común en los suplementos de hierbas que las personas usan para mejorar el sueño, aliviar la ansiedad y apoyar la relajación.

Los suplementos vienen en muchas formas, como tés, líquidos y cápsulas.

Varios estudios clínicos muestran que la ingesta de valeriana puede mejorar la impresión de la calidad del sueño en personas con insomnio. Sin embargo, no hay suficiente evidencia disponible para confirmar si la raíz de valeriana es una ayuda eficaz para dormir.

Los somníferos a base de raíz de valeriana están disponibles en farmacias, tiendas naturistas y tiendas en línea.

Hipnóticos

Los hipnóticos son un grupo de medicamentos para dormir que solo están disponibles con receta médica.

Un médico puede recetar hipnóticos para tratar varios trastornos del sueño, incluido el insomnio. Estos medicamentos también pueden tratar los trastornos del movimiento que interrumpen el sueño, como el síndrome de piernas inquietas (SPI) y el trastorno del movimiento periódico de las extremidades.

Las pastillas para dormir hipnóticas más comunes son:

  • zolpidem
  • zaleplon
  • eszopiclona
  • ramelteon

Los médicos tienden a recetar hipnóticos para el insomnio que es duradero y molesto porque los medicamentos pueden tener efectos secundarios.

Otra clase de sedantes-hipnóticos, llamados benzodiazepinas, también pueden tratar el insomnio. Estos medicamentos incluyen:

  • alprazolam
  • diazepam
  • lorazepam

Antes de recetar una benzodiazepina, el médico generalmente primero recomendará un hipnótico. Esto se debe a las preocupaciones sobre la dependencia de las benzodiazepinas y sus efectos secundarios más graves.

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Cuando usar pastillas para dormir

Siga siempre las instrucciones de los somníferos de venta libre, incluidos los productos de valeriana y los antihistamínicos que contienen difenhidramina o doxilamina.

El mejor momento para tomar melatonina dependerá de la naturaleza del problema del sueño.

Pastillas para dormir para el insomnio

Una persona con insomnio debe tomar un somnífero justo antes o antes de acostarse.

Pastillas para dormir para el desfase horario

Si afronta el desfase horario, tome melatonina varias horas antes de la hora prevista para acostarse todos los días durante el viaje y durante algunos días después. Suelen ser suficientes dosis de 0,5 a 5 mg.

Pastillas para dormir para el trabajo por turnos

Para las personas que trabajan por turnos, tomar de 2 a 3 mg de melatonina al final de un turno puede ayudar a preparar el cuerpo para ir a la cama.

Pastillas para dormir recetadas

La dosis y la frecuencia adecuadas dependerán en gran medida de la condición de la persona y del tipo de medicamento.

Siga siempre atentamente las instrucciones del médico.

Efectos secundarios y riesgos

Las personas pueden sentirse cansadas y somnolientas el día después de tomar las pastillas para dormir.

Los medicamentos sedantes, incluidos los antihistamínicos y los hipnóticos, pueden hacer que las personas se sientan cansadas, somnolientas o aturdidas durante el día siguiente.

En los adultos mayores, el uso de estas píldoras puede causar problemas de memoria.

Algunas ayudas para dormir, cuando una persona las toma para aliviar el insomnio, pueden hacer que sea más difícil conciliar el sueño sin ellas.

Ninguna evidencia sugiere que el uso de melatonina conlleve riesgos graves. Los investigadores aún tienen que explorar los efectos a largo plazo.

No tome ningún somnífero antes de conducir o manejar maquinaria.

Para muchas personas, los riesgos de usar hipnóticos recetados superan los beneficios. Estos medicamentos solo son adecuados para un uso a corto plazo. La mayoría crean hábito, lo que significa que pueden ser adictivos y también pueden causar efectos secundarios.

Algunos efectos secundarios de las pastillas para dormir recetadas incluyen:

  • somnolencia o mareos durante el día
  • Confusión
  • problemas con la memoria
  • problemas de equilibrio

En casos raros, pueden hacer que las personas realicen acciones, como conducir, caminar, comer o hacer llamadas telefónicas, mientras duermen.

Las pastillas para dormir también pueden interferir con:

  • recordar tomar píldoras anticonceptivas con regularidad
  • cimetidina para la acidez de estómago
  • medicamentos para las infecciones por hongos

El perfil de seguridad de la raíz de valeriana aún no está claro. Los posibles efectos secundarios pueden incluir dolores de cabeza, mareos, picazón y problemas de estómago. Algunas personas se sienten aturdidas o somnolientas por la mañana después de tomar la raíz de valeriana.

Además, las personas que han tomado raíz de valeriana durante períodos prolongados y luego se detuvieron de repente pueden experimentar síntomas de abstinencia. Las personas que dejan de tomar benzodiazepinas después de períodos prolongados pueden experimentar síntomas similares.

Debido a que la comunidad médica aún no está segura de los efectos, las mujeres embarazadas y los niños menores de 3 años no deben usar valeriana.

Cómo usar pastillas para dormir de forma segura

Siga siempre las instrucciones de un médico sobre el uso de medicamentos hipnóticos para dormir.

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño recomienda lo siguiente para las personas que toman pastillas para dormir:

  • Nunca tome una pastilla sin la aprobación de un médico.
  • No beba alcohol antes de usar el medicamento.
  • Tome la primera dosis cuando no haya planeado ninguna actividad para la mañana siguiente.
  • No opere un vehículo o maquinaria pesada después de tomar una pastilla para dormir.
  • Comuníquese con un médico de inmediato si se presenta alguna complicación.

Las personas que toman pastillas para dormir recetadas deben comunicarse con su equipo de atención médica si experimentan:

  • confusión o alegría extrema
  • nerviosismo o ansiedad
  • problemas de enfoque
  • dependencia de la medicación para dormir
  • somnolencia por la mañana

Los adultos mayores también deben hablar con sus médicos si experimentan algún problema de concentración, pensamiento o memoria.

Resumen

Las ayudas para dormir pueden ayudar a una persona a descansar mucho, pero la mayoría solo son adecuadas para un uso a corto plazo.

Las pastillas para dormir pueden contener un antihistamínico o melatonina, por ejemplo. Algunas píldoras solo están disponibles con receta médica.

El mejor tipo de píldora dependerá de la causa de los problemas para dormir y de los patrones de sueño de una persona. Las personas con insomnio pueden beneficiarse de un medicamento, mientras que las personas con desfase horario experimentan los mejores resultados con otro.

Solo tome pastillas para dormir cuando el insomnio sea más severo que el insomnio ocasional.

Los riesgos de las pastillas para dormir recetadas a veces superan los beneficios y los médicos tienden a recomendarlas solo para personas con trastornos graves del sueño.

Q:

¿Cuáles son las mejores formas naturales de mejorar el sueño?

A:

El ejercicio regular siempre es bueno para mantener hábitos de sueño saludables. Una persona debe realizar actividad física varias horas antes de acostarse.

Comience a relajarse aproximadamente 1 hora antes de acostarse y mantenga el dormitorio oscuro, silencioso y un poco fresco para ayudarlo a conciliar el sueño rápidamente y mantenerse cómodo. Mantener el mismo horario de sueño, incluso en los días libres, tanto como sea posible ayuda a sincronizar su ciclo natural de sueño.

Evitar la cafeína, la nicotina y el alcohol durante varias horas antes de acostarse siempre es útil para lograr un sueño reparador.

Alan Carter, farmacéutico Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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