¿Cuáles son las diferencias entre huevos criados en pastizales, criados en libertad y sin jaulas?

“Sin jaulas”, “criado en pastos” y “al aire libre” describen diferentes métodos de producción de huevos.

Esencialmente, estos términos se refieren a los diferentes niveles de estándares de bienestar animal que los agricultores utilizan en sus granjas.

No existen definiciones sólidas de lo que constituye huevos en jaula, libres de jaulas, criados en libertad o criados en pastos. A menudo, los programas de certificación ofrecen la mejor indicación de cómo los agricultores crían a sus gallinas, pero existen varios programas de certificación a los que pueden postularse.

Siga leyendo para obtener más información sobre los diversos métodos de producción de huevos y las certificaciones que los definen, así como los beneficios y las diferencias entre cada tipo.

Huevos de jaula

Los huevos criados en pastos y de gallinas camperas son mejores para el bienestar de las gallinas.

Los agricultores que producen huevos que entran en esta categoría mantendrán a sus aves en jaulas en batería.

Las jaulas convencionales tienden a tener un piso inclinado y albergan entre tres y ocho aves. Estas jaulas pueden proteger a las gallinas de los depredadores y los parásitos que viven en el estiércol. También permiten a los agricultores vigilar el bienestar de las gallinas y la calidad del aire.

Por otro lado, impiden que las gallinas participen en comportamientos naturales, como bañarse en el polvo, caminar y buscar comida. No pueden anidar ni posarse, y tienden a no mostrar signos de comodidad, como batir las alas, estirarse, sacudir o menear la cola.

Las gallinas que los granjeros mantienen en jaulas pueden correr el riesgo de quedar atrapadas entre los cables o sufrir daños en las patas debido a las garras demasiado grandes.

Jaulas enriquecidas

Las jaulas enriquecidas o amuebladas tienen características adicionales, como perchas, cajas nido o áreas para rascar. Estas jaulas varían en tamaño, pero a veces pueden albergar hasta 60 aves.

Tener acceso a estas características adicionales significa que las aves serán más capaces de participar en un comportamiento natural que las que los agricultores albergan en jaulas convencionales.

Sin embargo, las gallinas enjauladas no suelen tener acceso al espacio exterior.

Huevos sin jaulas

Las gallinas sin jaulas pueden moverse libremente tanto horizontal como verticalmente, pero es posible que no tengan acceso a áreas al aire libre.

Los agricultores los alimentan con una dieta natural y pueden exhibir comportamientos naturales que las gallinas enjauladas no pueden, como anidar, posarse y buscar alimento.

Los sistemas sin jaulas varían mucho. A veces, los agricultores optarán por aviarios de varios niveles, pero no hay definiciones claras sobre cómo debería ser exactamente un sistema sin jaulas.

La característica principal es que las aves sin jaulas tienen un área más grande a su disposición, en la que pueden moverse libremente y exhibir algunos de sus comportamientos naturales, que las gallinas enjauladas no pueden.

La marca sin jaulas certificada por United Egg Producers (UEP) es un programa para definir sin jaulas. Para la UEP, "sin jaulas" significa que las gallinas pueden deambular vertical y horizontalmente en establos interiores y tener al menos 1 pie cuadrado de espacio en el piso cada una. Es posible que no tengan acceso al espacio exterior.

El programa American Humane Certified establece que las gallinas sin jaulas deben tener un mínimo de 1.25 pies cuadrados de espacio en el piso cada una, además de acceso a perchas y cajas nido.

Huevos de corral

Muchos cartones de huevos llevan la etiqueta de "gallinas camperas". La principal diferencia entre los huevos libres de jaulas y los de gallinas camperas es que estos últimos provienen de gallinas que, además del espacio extra que tienen las aves libres de jaulas, también pueden acceder a algún tipo de área exterior.

Sin embargo, no hay estándares uniformes con respecto a cuánto tiempo están afuera o cómo es el espacio exterior.

Food Alliance Certified define los huevos de gallinas camperas como aquellos que provienen de aves que no viven en jaulas y tienen acceso a la luz natural o un área al aire libre cubierta de vegetación durante al menos 8 horas al día. Cada ave debe tener al menos 1.23 pies cuadrados de espacio en el piso y poder anidar, posarse y bañarse en el polvo.

El programa American Humane Certified establece que para ser considerada de campo libre, cada ave debe tener al menos 21.8 pies cuadrados de espacio al aire libre.

El Programa Certified Humane, mientras tanto, establece que las gallinas de corral deben tener al menos 2 pies cuadrados de espacio al aire libre al que puedan acceder durante al menos 6 horas por día.

Criado en pastos

Las gallinas que producen huevos criados en pastos tienen acceso regular a un gran espacio al aire libre que está cubierto de pasto u otra vegetación. Este es el pasto.

Hay varias definiciones de huevos criados en pastos.

Animal Welfare Approved ofrece el más alto nivel de bienestar animal. Su logotipo significa que las gallinas productoras de huevos se crían en pastos y tienen:

  • al menos 1.8 pies cuadrados de espacio de piso interior cada uno
  • acceso continuo a un área al aire libre cubierta de vegetación en la que deambular y forrajear
  • al menos 4 pies cuadrados de espacio al aire libre cada uno
  • acceso a cajas para posarse y anidar

Para llevar la marca de "criado en pasto", el programa American Humane Certified establece que cada gallina debe tener un mínimo de 108 pies cuadrados de pasto al aire libre que tenga una "cubierta sustancial" de vegetación viva.

El Programa Certified Humane establece que para que se considere criado en pastos, cada ave debe tener acceso a un pastizal cubierto de vegetación viva durante al menos 6 horas por día. Cada gallina debe tener al menos 108 pies cuadrados de pasto.

Precio

La forma más barata de producir huevos es mediante el método convencional enjaulado. Esto se debe a que requiere menos mano de obra. Además, las gallinas que viven en condiciones tan controladas no comen tanto como las que están libres para deambular.

El costo limitado de criar gallinas de esta manera se refleja en el costo de sus huevos, ya que los huevos de gallina enjaulados tienden a ser los huevos más baratos disponibles.

En términos generales, cuanto más espacio se necesita para mantener a las gallinas, más caro es producir huevos.

Esto significa que los huevos criados en pastos, que son con mucho las mejores condiciones para las gallinas, tienden a ser los más caros.

¿Cuál es el mejor?

En las secciones siguientes se analizan los mejores métodos de producción de huevos para las personas, las gallinas y el medio ambiente.

Para la gente

Según el Egg Nutrition Center, hay poca diferencia en los valores nutricionales de los huevos en jaula, sin jaula, de campo libre y criados en pastos.

Sin embargo, puede haber ligeras diferencias en el contenido mineral de los huevos según el entorno de cría, según un estudio.

Por ejemplo, los investigadores encontraron un mayor contenido de magnesio en los huevos de gallinas camperas, aunque también encontraron que los huevos orgánicos tenían un menor contenido de fósforo y zinc.

Los niveles de betacaroteno también son más altos en los huevos de gallinas camperas, según otro estudio. El betacaroteno no es un nutriente esencial en sí mismo, pero el cuerpo lo convierte en vitamina A, que tiene muchos beneficios para la salud.

Obtenga más información sobre los beneficios para la salud del betacaroteno aquí.

Para gallinas

Las organizaciones de derechos de los animales dicen que los huevos criados en pastos y de gallinas camperas son la mejor opción para el bienestar de las gallinas. Las gallinas que los agricultores crían en tales entornos pueden salir al aire libre y tener la oportunidad de adoptar un comportamiento natural.

Los agricultores no pueden participar en prácticas como el corte de picos, que pueden afectar negativamente el bienestar de las gallinas, en aquellas que producen huevos certificados en libertad o criados en pastos.

Las aves enjauladas tienden a mostrar menos signos de comodidad. Comportamientos como batir las alas, estirarse, sacudir el cuerpo y mover la cola son signos de una gallina feliz.

Los observadores tienden a ver estos comportamientos más en las bandadas criadas en pastos y en libertad.

Por el medio ambiente

Aunque los huevos de gallinas camperas y de pastoreo son mucho mejores para la gallina, no necesariamente son mejores para el medio ambiente.

Las gallinas que deambulan y salen al exterior necesitan comer más comida para mantenerse calientes y mantener sus niveles de actividad. Debido a que se necesitan más recursos para producir estos huevos, tienen una huella de carbono más alta que los huevos enjaulados.

Resumen

Enjaulado, libre de jaula, de campo libre y criado en pasto son cuatro métodos diferentes de producción de huevos.

Las gallinas que producen huevos en jaulas se mantienen en jaulas, mientras que las gallinas sin jaulas tienen mucho más espacio pero no tienen acceso a áreas exteriores.

Las gallinas que producen huevos de gallinas camperas tienen algún tipo de acceso a espacios exteriores, aunque los detalles dependen del programa de certificación.

Las gallinas que ponen huevos criados en pastos tienen acceso regular a espacios exteriores cubiertos de vegetación, pero nuevamente, los detalles dependerán del programa de certificación.

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