¿Cuáles son los beneficios para la salud del tai chi?

El tai chi es un arte marcial no competitivo conocido por sus técnicas de autodefensa y sus beneficios para la salud. Como forma de ejercicio, combina ejercicio físico suave y estiramiento con atención plena.

La investigación ha producido resultados mixtos, pero parece mostrar que el tai chi puede mejorar el control del equilibrio, el estado físico y la flexibilidad, y podría reducir el riesgo de caídas en las personas mayores.

El tai chi también parece reducir el dolor y los síntomas de la depresión en algunos casos.

El arte marcial es una antigua tradición china que ha evolucionado durante siglos. Para sus defensores, se ha convertido en un medio para aliviar el estrés y la ansiedad, una forma de "meditación en movimiento". Sus partidarios afirman que promueve la serenidad y la paz interior.

Es seguro para personas de todas las edades, ya que no ejerce demasiada presión sobre los músculos y las articulaciones.

Este artículo explora la evidencia documentada de los beneficios del tai chi.

Beneficios

Varias investigaciones sugieren que los beneficios del tai chi podrían incluir un mejor equilibrio, control del dolor y función cognitiva en personas con y sin enfermedades crónicas.

Otros posibles beneficios incluyen una mejor calidad del sueño y un sistema inmunológico mejorado.

Reducción de caídas

El tai chi puede ayudar a reducir la probabilidad de caídas cuando una persona es mayor.

El tai chi mostró algunos beneficios potenciales para ayudar a prevenir viajes y caídas en adultos mayores a través de una variedad de estudios.

Una revisión de 2012 analizó 159 ensayos controlados aleatorios de varios tipos de intervención que estaban destinados a prevenir caídas en personas mayores.

En los estudios participaron más de 79.193 personas y los autores concluyeron que el tai chi podría reducir el riesgo de caídas.

Una revisión sistemática de 2015 de siete ensayos en los que participaron 544 practicantes de tai chi chuan concluyó que ayudó a mejorar el control del equilibrio y la flexibilidad.

Una revisión Cochrane de 2014 encontró que los ejercicios, incluido el taichí, podrían haber reducido el miedo a caerse entre los adultos mayores en una comunidad de jubilados inmediatamente después de hacer el entrenamiento. Sin embargo, la revisión no llegó a ninguna conclusión acerca de que el tai chi reduzca la frecuencia de las caídas.

Un ensayo de 2012 de 195 adultos mayores con enfermedad de Parkinson mostró que el tai chi ayudó a tratar los problemas de equilibrio con más éxito que el entrenamiento de resistencia o el estiramiento regular.

Otro artículo señala que el Tai Chi es una intervención de ejercicio exitosa para los factores relacionados con las caídas en las personas mayores.

La evidencia de estos estudios parece sugerir que el tai chi podría ayudar a respaldar muchos aspectos del equilibrio y la postura.

Para descubrir más información y recursos basados ​​en evidencia para un envejecimiento saludable, visite nuestro centro dedicado.

Dolor crónico

Varios estudios pequeños sugieren que el tai chi puede tener un impacto significativo en el dolor crónico experimentado con afecciones específicas, como la osteoartritis de rodilla y la fibromialgia.

Un metanálisis de 2013 de siete ensayos diferentes pareció demostrar que un curso de tai chi de 12 semanas podría mejorar la rigidez y los síntomas de dolor de la osteoartritis de rodilla y mejorar la función física.

Los autores de la revisión recomendaron ensayos adicionales a mayor escala para respaldar sus conclusiones. Los estudios que examinaron tenían defectos y posibles sesgos.

A Cochrane La revisión de 54 estudios que revisaron a 3.913 participantes proporcionó evidencia de calidad moderada de que el tai chi podría ayudar a mejorar la función física en personas con osteoartritis de rodilla. El tai chi formó la base de solo 5 de los estudios, pero la evidencia de que el ejercicio ayudó a proporcionar un alivio a corto plazo para la osteoartritis de rodilla fue sólida.

El tai chi también parece tener alguna evidencia que respalde su uso como una herramienta de manejo para la fibromialgia.

Un ensayo de 2010 mostró que el tai chi es mejor que la educación para el bienestar y el estiramiento para regularizar los patrones de sueño y tratar los síntomas de dolor, depresión y fatiga en personas con fibromialgia.

Un estudio de 2012 de 101 personas también sugirió que combinar el tai chi con el entrenamiento de la atención plena podría mejorar tanto los síntomas de la fibromialgia como las dificultades funcionales.

Insuficiencia cardiaca crónica

Algunos practicantes de tai chi lo recomiendan como una herramienta de gestión eficaz para las personas con insuficiencia cardíaca crónica. Sin embargo, la evidencia disponible no respalda esta conclusión, y cualquier estudio que muestre una mejora concluye que los hallazgos fueron insignificantes.

Una revisión sistemática de 2015 de 20 estudios mostró que el tai chi es beneficioso para múltiples áreas de la salud cardiovascular, como la presión arterial y la frecuencia cardíaca, aunque la calidad de los estudios fue baja y los investigadores no sacaron conclusiones definitivas.

A Cochrane La revisión de 13 ensayos pequeños también mostró evidencia no concluyente para apoyar el tai chi como medida preventiva contra las enfermedades cardiovasculares.

Sin embargo, los resultados de un ensayo, que siguió a personas después de un ataque cardíaco reciente, demostraron que el tai chi mejoró significativamente la capacidad máxima de oxígeno.

Salud mental y función cognitiva

El tai chi es un arte marcial tranquilo y fluido, y tiene asociaciones con la atención plena y el bienestar psicológico.

Sin embargo, la evidencia es escasa sobre los beneficios del tai chi para la salud mental. Algunos estudios han promovido un vínculo, pero un gran metanálisis de 2010 de 40 estudios no pudo proporcionar conclusiones definitivas.

De manera similar, una revisión de 27 estudios el mismo año no pudo confirmar una relación estadísticamente significativa. De un total de 77 artículos, solo 27 se refirieron a los beneficios para la salud mental del tai chi.

Hay poca evidencia de los beneficios para la salud mental del tai chi, pero es un arte marcial sereno y pacífico.

Los estudios que analizaron el efecto del tai chi en la función cognitiva arrojaron resultados más prometedores.

Una revisión sistemática y un metanálisis de 2014 involucró a 2553 adultos, de 60 años o más, que no tenían deterioro cognitivo. Los resultados fueron significativos al mostrar efectos beneficiosos sobre la función cognitiva. Los estudios también demostraron beneficios pequeños pero significativos para las personas con deterioro cognitivo.

Una revisión de 2015 de nueve estudios en los que participaron 632 adultos sanos mostró los posibles beneficios del tai chi para la capacidad cognitiva. Abogó por más estudios a gran escala para confirmar los posibles beneficios del tai chi.

Si bien el tai chi es una actividad suave y de bajo impacto, las personas deben buscar consejo médico antes de comenzar. Esto se aplica especialmente a las personas mayores, embarazadas o que experimentan dolor de espalda y osteoporosis.

Tipos

Hay cinco estilos diferentes de tai chi, que datan de diferentes períodos de la historia. Cada uno tiene un conjunto único de métodos y principios, linaje y fecha de origen.

Son:

  • Estilo Chen, que comenzó entre 1580 y 1660
  • Estilo Yang, que comenzó entre 1799 y 1872
  • Estilo Wu o Wu (Hao), que comenzó entre 1812 y 1880
  • Estilo Wu, que comenzó entre 1870 y 1942
  • Estilo sol, que comenzó entre 1861 y 1932

Algunas de estas formas de tai chi se inclinan hacia la salud, mientras que otras enfatizan la competencia o la autodefensa.

Las personas que estén considerando un curso de tai chi deben hablar con el instructor sobre el estilo que practican y si ofrecerá los beneficios esperados.

Historia

Los verdaderos orígenes del tai chi siguen siendo un misterio, pero los conceptos tienen sus raíces en la historia china, el taoísmo y el confucianismo.

Se cree que el fundador del tai chi es Zhang Sanfeng, un monje taoísta del siglo XII. Algunas historias afirman que Zhang Sanfeng dejó su monasterio para convertirse en ermitaño y que creó una forma de lucha basada en la suavidad.

Según los informes, Sanfeng dijo:

“En cada movimiento, cada parte del cuerpo debe ser ligera y ágil y estar unida. Las posturas deben ser sin interrupciones. El movimiento debe estar enraizado en los pies, liberado a través de las piernas, dirigido por la cintura y expresado por los dedos. Los movimientos sustanciales e insustanciales deben diferenciarse claramente ".

La naturaleza de bajo impacto del tai chi significa que es adecuado para personas de todas las edades.

none:  ojo seco dolor de cabeza - migraña bipolar