¿Cuáles son la esperanza de vida y las perspectivas para la EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, es un término para varias afecciones crónicas de salud que reducen la función pulmonar. El pronóstico para una persona con EPOC depende de la etapa de la enfermedad y de su salud en general.

La EPOC causa la obstrucción del flujo de aire, lo que afecta la capacidad de una persona para llevar suficiente oxígeno a sus pulmones y moverlo a través de su cuerpo.

La enfermedad progresa en etapas, siendo la etapa 1 leve y la etapa 4 que representa una EPOC muy grave. Debido a que el cuerpo necesita oxígeno para sobrevivir, la EPOC puede ser fatal.

La enfermedad crónica de las vías respiratorias inferiores fue la cuarta causa principal de muerte en los Estados Unidos en 2016, principalmente debido a la EPOC.

Las exacerbaciones también pueden empeorar las perspectivas. Estos episodios ocurren cuando los síntomas se intensifican y dañan los pulmones. Si una persona no recibe tratamiento, la enfermedad puede progresar más.

No es posible revertir el daño pulmonar cuando una persona tiene EPOC y la afección tiende a empeorar con el tiempo. Actualmente, no existe cura para la EPOC.

En este artículo, explicamos cómo los médicos calculan la esperanza de vida de las personas con EPOC y las formas de mejorar la perspectiva de una persona.

Perspectiva de medición

Muchos factores pueden afectar el pronóstico de una persona con EPOC.

No existe una esperanza de vida única para las personas con EPOC. Muchos factores están involucrados al calcular la esperanza de vida de un individuo.

Uno de los predictores más fuertes de la esperanza de vida con EPOC es el porcentaje de volumen espiratorio forzado (FEV1).

Existen varios sistemas que utilizan el FEV1 y otros factores para evaluar la esperanza de vida.

ORO

La prueba FEV1 mide la cantidad de aire que una persona puede expulsar de sus pulmones en 1 segundo. Sus resultados se muestran como un porcentaje del flujo de aire que los médicos predecirían para esa persona, de acuerdo con su peso, altura y raza.

Un sistema llamado Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (GOLD) ayuda a muchos médicos a evaluar la gravedad de la EPOC de una persona. Sus pautas más recientes involucran los resultados de la prueba FEV1 como un indicador de gravedad.

Un médico utilizará estos resultados para decidir el grado de la enfermedad. GOLD tiene cuatro grados, cada uno más severo que el anterior:

  • ORO 1: FEV1 menor o igual al 80% previsto
  • ORO 2: FEV1 50-80% previsto
  • ORO 3: FEV1 30-50% previsto
  • ORO 4: FEV1 inferior al 30% previsto

GOLD también tiene en cuenta síntomas como las dificultades para respirar y el número de exacerbaciones o brotes que se producen.

Las personas con una calificación GOLD más alta tienen una esperanza de vida más baja que aquellas cuya calificación es un número más bajo.

PRESAGIAR

Otra herramienta de medición de la EPOC es la escala BODE.

BODE significa índice de masa corporal (IMC), obstrucción, disnea y capacidad de ejercicio.

Las puntuaciones BODE también tienen en cuenta los resultados del FEV1, así como los siguientes factores:

  • Distancia de prueba de caminata de 6 minutos: mide la distancia que una persona puede caminar de manera segura en 6 minutos.
  • IMC: representa cómo se compara el peso corporal de una persona con su altura, sexo y estructura ósea.
  • Nivel de dificultad para respirar: Aquellos que se quedan sin aliento más fácilmente tendrán puntuaciones más altas en la escala BODE.

Las puntuaciones BODE van de 0 a 10. Las personas con una puntuación de 10 tienen la función más deteriorada y las peores perspectivas.

Las personas pueden hacer clic aquí para encontrar una calculadora automática para determinar su puntaje BODE.

Las pruebas predictivas como GOLD, BODE y otras escalas son solo la mejor estimación de la esperanza de vida de un médico. Muchas personas viven más tiempo, mientras que otras pueden tener expectativas más cortas.

Los médicos utilizan los síntomas, varias medidas de la función pulmonar y la salud general de una persona para determinar la gravedad de la EPOC.

Otro sistema que los médicos suelen utilizar es la escala ADO, que significa edad, disnea y obstrucción.

Algunos expertos también utilizan la escala de disnea, obstrucción, tabaquismo y capacidad de ejercicio (DOSE).

administración

La terapia con oxígeno es una forma posible de ayudar a controlar los síntomas de la EPOC.

Los médicos considerarán los síntomas que experimenta cada individuo, junto con sus otras afecciones médicas, para prescribir el mejor régimen de medicación.

Si bien no existe cura para la EPOC, los medicamentos pueden ayudar a reducir los síntomas graves y pueden ayudar a una persona con EPOC a disfrutar de una mejor calidad de vida.

Los medicamentos que se usan comúnmente para controlar la EPOC incluyen:

  • Terapia broncodilatadora: se trata de medicamentos que abren inmediatamente las vías respiratorias, como el albuterol inhalado.
  • Medicamentos de mantenimiento: los broncodilatadores de acción prolongada y otros medicamentos que las personas pueden tomar a diario pueden ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias y reducir la producción de moco.
  • Corticosteroides: estos medicamentos incluyen esteroides orales e inhalados para reducir la inflamación en los pulmones.
  • Terapia de oxígeno: aquellos que tienen dificultades para mantener un nivel de oxígeno saludable pueden beneficiarse de usar una máscara de oxígeno en casa o de forma permanente.

La rehabilitación pulmonar implica sesiones con un terapeuta respiratorio o un especialista en pulmones que enseña técnicas para respirar mejor.

Las opciones de rehabilitación también pueden incluir asesoramiento nutricional y educación sobre la EPOC. Estas opciones son más adecuadas para personas con EPOC estable y cuyos síntomas no empeoran notablemente con el tiempo.

Es probable que una persona con EPOC experimente episodios en los que sus síntomas habituales empeoren repentinamente. Estos ataques se conocen como exacerbaciones de la EPOC.

Las exacerbaciones pueden requerir diferentes medicamentos, hospitalización o asistencia respiratoria hasta que un médico pueda controlar el brote.

En algunos casos, una persona puede necesitar una cirugía de pulmón, como un trasplante, para controlar la EPOC. Sin embargo, un trasplante solo es apropiado para una pequeña cantidad de personas con EPOC.

Aquí, obtenga más información sobre el uso de esteroides en el tratamiento de la EPOC.

Hospicio y cuidados paliativos

Los servicios de cuidados paliativos y de hospicio pueden brindar un apoyo significativo en la etapa terminal de la EPOC.

Los servicios de cuidados paliativos pueden brindar asistencia especializada para reducir los síntomas siempre que sea posible. También ofrecen apoyo a la familia y hacen de la calidad de vida y la comodidad de la persona una prioridad.

El cuidado de hospicio es para aquellos cuyos síntomas indican que la EPOC pronto puede ser fatal.

Los ejemplos de estos síntomas pueden incluir:

  • dependencia del oxígeno
  • experimentar una o más hospitalizaciones relacionadas con la EPOC en un año
  • Pérdida de peso, atrofia muscular o disminución de la capacidad para realizar las actividades diarias.
  • una edad de 70 años o más
  • tener otros problemas de salud que pueden reducir la esperanza de vida, como enfermedades cardíacas, enfermedades renales o problemas hepáticos
  • tener un FEV1 inferior al 30% del valor previsto

Muchas compañías de seguros cubren los servicios de cuidados paliativos y de cuidados paliativos. Un médico puede aconsejarle sobre las opciones disponibles.

Lea más sobre las etapas finales de la EPOC.

Consejos de estilo de vida

Una persona debe tomar todos los medicamentos para la EPOC según las indicaciones de su médico.

No existe cura para la EPOC, pero las personas pueden tomar medidas para hacer que vivir con EPOC sea más manejable.

Éstos incluyen:

  • Recibir la vacuna contra la gripe todos los años y preguntarle al médico sobre los dos tipos de vacunas contra la neumonía y la vacuna contra el tétanos, que incluye protección contra la tos ferina.
  • Hacer y cumplir con todas las citas médicas necesarias que se relacionen con la salud pulmonar.
  • Participar en un programa de entrenamiento de ejercicios para la EPOC en el que terapeutas especialistas imparten formación en técnicas de respiración que aumentan la capacidad de ejercicio.
  • Reducir la exposición al humo del tabaco, irritantes químicos y cualquier otra fuente de contaminación.
  • Buscar tratamiento de inmediato si se presentan signos de una infección pulmonar, como fiebre.
  • Tomar medidas para dejar de fumar, lo que agrava las dificultades respiratorias.
  • Tomar todos los medicamentos para la EPOC que le recete un médico y usar inhaladores según sus indicaciones.

Cómo ayudar a una persona con EPOC

En las últimas etapas de la EPOC, una persona puede tener dificultades para realizar actividades físicas de cualquier tipo. Es posible que no estén comiendo suficiente comida debido a la falta de aire y a los ataques de tos prolongados y cansados.

En las etapas posteriores, una persona con EPOC puede depender en gran medida de la ayuda de la familia o los amigos con las actividades diarias.

Los familiares o amigos pueden ayudar a una persona con EPOC al:

  • Mantener una lista de los medicamentos, vitaminas y suplementos actuales, incluido el nombre, la dosis y el horario de los medicamentos.
  • Identificar síntomas que indiquen una exacerbación de la EPOC u otras afecciones que requieran atención médica inmediata.
  • Acompañar a la persona a las citas médicas o sesiones de rehabilitación necesarias.
  • Brindar apoyo social a través de comidas y compañía y realizar cambios en las actividades y salidas siempre que sea posible.

También puede ser útil realizar una “reunión familiar” para dividir las responsabilidades de asistencia. Esto podría incluir tareas diarias, manejo de medicamentos y llevar a una persona a las citas.

La división de responsabilidades puede ayudar a reducir la fatiga del cuidador y ayudar a prevenir la soledad y el aislamiento.

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