¿Cuáles son las posibles causas de la sequedad vaginal?

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La sequedad vaginal es un síntoma común durante y después de la menopausia, pero puede ocurrir a cualquier edad y por diversas razones.

La sequedad vaginal generalmente es el resultado de niveles bajos de estrógeno. El estrógeno es la hormona que mantiene el revestimiento de la vagina lubricado, grueso y elástico.

La sequedad vaginal es un problema común, pero muchas personas no buscan ayuda, ya que es posible que no se den cuenta de que es un problema de salud para el que pueden obtener ayuda.

Puede provocar dolor durante las relaciones sexuales, lo que contribuye a la pérdida del deseo sexual. También puede causar molestias durante los deportes y otras actividades físicas, y aumentar el riesgo de infecciones vaginales.

Hay varios tratamientos disponibles para aliviar los síntomas de la sequedad vaginal.

Causas

Imágenes Westend61 / Getty

La sequedad vaginal suele ser el resultado de una disminución de los niveles de estrógeno. Los niveles de estrógeno comienzan a disminuir a medida que se acerca la menopausia.

Los ovarios producen estrógeno y el estrógeno controla el desarrollo de las características corporales femeninas, como los senos y la forma del cuerpo. También juega un papel clave en el ciclo menstrual y el embarazo.

El estrógeno ayuda a mantener los tejidos que recubren la vagina gruesos, hidratados y saludables. A medida que los niveles disminuyen, el revestimiento se vuelve más delgado, seco y menos elástico. Estos cambios se conocen como atrofia vaginal.

Los niveles de estrógeno pueden disminuir por varias razones, entre las que se incluyen:

  • menopausia
  • extirpación quirúrgica de los ovarios (que puede desencadenar la menopausia)
  • parto y lactancia
  • tratamientos para el cáncer, que incluyen quimioterapia y radiación
  • medicamentos antiestrógenos para tratar el cáncer de mama o la endometriosis

Otras causas de sequedad vaginal pueden incluir:

  • El síndrome de Sjögren, un trastorno autoinmune que involucra la inflamación de las glándulas salivales y lagrimales.
  • Usar antihistamínicos, que ayudan a controlar los síntomas del resfriado y la alergia al secar las secreciones. Los efectos secundarios pueden incluir sequedad vaginal y dificultad para orinar.
  • Antidepresivos, que a veces tienen efectos secundarios sexuales como sequedad vaginal, disminución de la libido y dificultad para tener un orgasmo.
  • Estrés y ansiedad, que pueden afectar la libido y la lubricación vaginal.
  • Reducción del suministro de sangre a la vagina.
  • Síndrome de Flammer, en el que los vasos sanguíneos reaccionan de forma inusual a estímulos como el frío y el estrés.

Las mujeres que fuman pueden experimentar la menopausia antes que las que no lo hacen, por lo que la sequedad vaginal puede ocurrir a una edad más temprana en este grupo.

Síntomas

Las personas con atrofia vaginal y sequedad vaginal pueden experimentar:

  • picazón vaginal
  • incendio
  • irritación
  • dolor durante el sexo
  • malestar durante la actividad física
  • un mayor riesgo de infecciones vaginales e infecciones del tracto urinario

Si la sequedad se debe a una caída en los niveles de estrógeno, también pueden tener:

  • niveles más bajos de secreciones vaginales naturales
  • un apriete de la abertura vaginal
  • un estrechamiento de la vagina

Juntos, estos cambios se conocen como dispareunia. Pueden provocar dolor durante las relaciones sexuales con penetración.

Diagnóstico

La sequedad vaginal es un problema de salud que afecta a muchas personas. Un médico puede sugerir un tratamiento para ayudar a resolver el malestar que puede causar.

Las personas deben buscar consejo médico si experimentan los siguientes síntomas u otros signos de cambio en su salud vaginal:

  • incendio
  • Comezón
  • sequedad
  • dolor sexual
  • irritación

Es probable que el médico:

  • preguntar acerca de los síntomas vaginales y de otro tipo
  • preguntar acerca de los cambios menstruales
  • hacer un examen pélvico
  • en algunos casos, tome un hisopo para una prueba de laboratorio

Ninguna prueba puede diagnosticar atrofia vaginal y sequedad vaginal. Un médico generalmente basará el diagnóstico en los síntomas.

Puede resultar vergonzoso e incómodo hablar de esos detalles personales, pero los médicos están acostumbrados a tener este tipo de conversaciones. Buscar ayuda es el primer paso para controlar los síntomas.

Tratamiento

Hay varias opciones de tratamiento disponibles para la sequedad vaginal. Algunos están disponibles sin receta, mientras que otros necesitan receta médica.

Crema tópica de estrógeno

Una opción es la terapia con estrógenos tópicos, un medicamento en forma de crema o ungüento que una persona puede aplicar directamente en el área vaginal para aliviar los síntomas.

Una persona que usa una crema tópica absorberá menos estrógeno en comparación con tomar estrógeno en forma de pastilla. Como resultado, el riesgo de efectos adversos es relativamente bajo.

Ejemplos de terapias tópicas con estrógenos incluyen:

  • Anillo vaginal (Estring). La persona inserta un anillo flexible en la vagina donde continuamente libera pequeñas cantidades de estrógeno en los tejidos. La persona debe reemplazar el anillo cada 90 días.
  • Crema vaginal (Estrace, Premarin). Las personas pueden usar un aplicador para aplicar la crema en la vagina. La investigación muestra que la crema de estrógeno es un tratamiento eficaz y bien tolerado para la atrofia y la sequedad vaginal, en comparación con un placebo.
  • Tableta vaginal (Vagifem). La persona usará un aplicador para colocar una tableta en la vagina.

Existe una investigación limitada sobre los efectos a largo plazo del estrógeno tópico, pero es más probable que sean seguros en comparación con la terapia de reemplazo hormonal oral.

Las mujeres que tienen antecedentes de cáncer de mama, que están o pueden estar embarazadas o que están amamantando deben hablar con su médico sobre la seguridad de la terapia con estrógenos tópicos. En su lugar, el médico puede recomendar tratamientos no hormonales.

Tratamientos de venta libre

Los tratamientos de venta libre pueden ayudar con la sequedad vaginal.

Por ejemplo, una persona puede usar lubricantes en el momento del coito para aumentar la humedad. Los lubricantes a base de agua pueden ser preferibles a los lubricantes a base de aceite, ya que los lubricantes a base de aceite pueden provocar irritación y rotura del condón.

Una persona también puede usar humectantes vaginales cada 1 o 2 días para ayudar a mantener la humedad natural de la vagina. Están disponibles para su compra en línea.

Remedios caseros

Varios cambios en el estilo de vida pueden ayudar a combatir la sequedad y el malestar vaginal.

Sexo regular

La actividad sexual regular, ya sea sola o en pareja, puede ayudar a controlar la sequedad vaginal.

El flujo de sangre a los tejidos vaginales aumenta durante la excitación y esto ayuda a estimular la producción de humedad.

Los juegos previos y la excitación adecuados antes del sexo pueden ayudar a superar la sequedad vaginal y hacer que el sexo sea más placentero.

Evita algunos productos de higiene.

Muchos productos corporales y de higiene personal contienen fragancias y tintes que pueden irritar o resecar el tejido vaginal.

La vagina contiene un delicado equilibrio de bacterias buenas y es autolimpiante. No hay necesidad de duchas vaginales ni de usar jabones aromáticos alrededor del área sensible de la vagina.

Suplementos de fitoestrógenos

Los fitoestrógenos son compuestos que actúan de manera similar al estrógeno en el cuerpo. Se encuentran en alimentos de origen vegetal, como soja, nueces, semillas y tofu.

Una revisión sugiere que el consumo de fitoestrógenos puede mejorar levemente la sequedad vaginal y los sofocos durante la menopausia. Sin embargo, la evidencia es limitada y se necesita más investigación.

panorama

La sequedad vaginal es un síntoma común que a menudo se relaciona con una caída en los niveles de estrógeno, incluso al comienzo de la menopausia. No es probable que tenga consecuencias importantes para la salud, pero puede ser una fuente de malestar.

La crema tópica de estrógeno es un tratamiento de bajo riesgo. Los síntomas leves se pueden tratar con opciones de venta libre, que incluyen humectantes vaginales y lubricantes durante la actividad sexual.

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