¿Cuáles son los efectos secundarios de la metformina?

RETIRO DE LA LIBERACIÓN EXTENDIDA DE METFORMINA

En mayo de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomendó que algunos fabricantes de metformina de liberación prolongada retiraran algunas de sus tabletas del mercado estadounidense. Esto se debe a que se encontró un nivel inaceptable de un carcinógeno probable (agente cancerígeno) en algunas tabletas de metformina de liberación prolongada. Si actualmente toma este medicamento, llame a su proveedor de atención médica. Ellos le indicarán si debe continuar tomando su medicamento o si necesita una nueva receta.

La metformina es un medicamento que toman muchas personas con diabetes tipo 2 para controlar los niveles de azúcar en sangre. Otros toman metformina para aliviar algunos efectos secundarios de los medicamentos antipsicóticos.

Aunque la mayoría de las personas toleran bien la metformina, algunas experimentan efectos secundarios.

Este artículo describe cómo monitorear y manejar cualquier efecto secundario de la metformina, ya sea que ocurra a corto o largo plazo. También discutimos las posibles interacciones medicamentosas.

Usos y formas de metformina

Esta sección describe los diversos usos de la metformina y los diferentes tipos y nombres comerciales del medicamento.

Usos

Un médico puede recetar metformina para tratar la diabetes tipo 2.

La metformina ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre. Es un tratamiento de primera línea para la diabetes tipo 2 en personas mayores de 10 años.

Los médicos también pueden recetar metformina a personas que toman medicamentos antipsicóticos. Estos medicamentos pueden reducir la resistencia a la insulina y hacer que las personas aumenten de peso. La metformina ayuda a contrarrestar estos efectos secundarios.

La metformina también puede ayudar a tratar problemas de fertilidad en mujeres con síndrome de ovario poliquístico (SOP). Sin embargo, este es un uso no autorizado: la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado la metformina como tratamiento para el síndrome de ovario poliquístico.

Formularios

Los médicos pueden recetar tabletas de metformina de liberación inmediata o prolongada. Las píldoras de liberación prolongada administran metformina al torrente sanguíneo de manera más lenta y constante que las píldoras de liberación inmediata.

Una persona toma tabletas de liberación prolongada con menos frecuencia durante el día, pero estas píldoras tardan más en ser efectivas.

Los medicamentos combinados de metformina son otra opción. Contienen metformina y otro medicamento antidiabético.

La siguiente tabla enumera las distintas marcas de metformina y medicamentos combinados de metformina. Las concentraciones disponibles de cada fármaco se expresan en miligramos (mg).

Fármacos que contienen metforminaFortalezasGlucófago500 mg, 850 mg, 1000 mgGlucophage XR500 mg, 750 mgGlumetza500 mg, 1000 mgFármacos combinados de metforminaFortalezasActoplus Met (metformina y pioglitazona)500 mg / 15 mg, 850 mg / 15 mgActoplus Met XR (metformina y pioglitazona)1000 mg / 15 mg, 1000 mg / 30 mgAvandamet (metformina y rosiglitazona)500 mg / 2 mg, 500 mg / 4 mg, 1000 mg / 2 mg, 1000 mg / 4 mgGlucovance (metformina y gliburida)250 mg / 1,25 mg, 500 mg / 2,5 mg, 500 mg / 5 mgInvokamet (metformina y canagliflozina)500 mg / 50 mg, 1000 mg / 50 mg, 500 mg / 150 mg, 1000 mg / 150 mgInvokamet XR (metformina y canagliflozina)500 mg / 50 mg, 1000 mg / 50 mg, 500 mg / 150 mg, 1000 mg / 150 mgJanumet (metformina y sitagliptina)500 mg / 50 mg, 1000 mg / 50 mgJanumet XR (metformina y sitagliptina)1000 mg / 100 mg, 500 mg / 50 mg, 1000 mg / 50 mgJentadueto (metformina y linagliptina)500 mg / 2,5 mg, 850 mg / 2,5 mg, 1000 mg / 2,5 mgJentadueto XR (metformina y linagliptina)1000 mg / 5 mg, 1000 mg / 2,5 mgKazano (metformina y alogliptina)500 mg / 12,5 mg, 1000 mg / 12,5 mgKombiglyze XR (metformina y saxagliptina)500 mg / 5 mg, 1000 mg / 5 mg, 1000 mg / 2,5 mgPrandimet (metformina y repaglinida)500 mg / 1 mg, 500 mg / 2 mgSegluromet (metformina y ertugliflozina)500 mg / 2,5 mg, 1000 mg / 2,5 mg, 500 mg / 7,5 mg, 1000 mg / 7,5 mgSynjardy (metformina y empagliflozina)500 mg / 5 mg, 1000 mg / 5 mg, 500 mg / 12,5 mg, 1000 mg / 12,5 mgSynjardy XR (metformina y empagliflozina)1000 mg / 5 mg, 1000 mg / 10 mg, 1000 mg / 12,5 mg, 1000 mg / 25 mgXigduo XR (metformina y dapagliflozina)1000 mg / 2,5 mg, 500 mg / 5 mg, 1000 mg / 5 mg, 500 mg / 10 mg, 1000 mg / 10 mg

Efectos secundarios a corto plazo

Los posibles efectos secundarios de la metformina incluyen secreción nasal, náuseas y dolores de cabeza.

La mayoría de las personas que toman metformina lo toleran bien. Sin embargo, alrededor del 30% de las personas experimentan efectos secundarios gastrointestinales, como diarrea, náuseas y vómitos.

Los médicos suelen recetar una dosis baja de metformina a las personas que toman el medicamento por primera vez. Si es necesario, el médico aumentará la dosis, pero esto será gradual para prevenir efectos secundarios.

Tomar metformina con las comidas puede ayudar a prevenir o limitar los efectos gastrointestinales.

Otros efectos secundarios de la metformina pueden incluir:

  • una nariz que moquea
  • baja azúcar en la sangre
  • sudoración excesiva
  • molestias en el pecho
  • dolor de cabeza
  • debilidad

En casos raros, la metformina puede causar acidosis láctica, un efecto secundario grave. La acidosis láctica es la acumulación dañina de ácido láctico en la sangre. Puede provocar presión arterial baja, frecuencia cardíaca rápida e incluso la muerte.

Los vómitos y la deshidratación aumentan el riesgo de acidosis láctica en personas que toman metformina. Un médico puede recomendar suspender temporalmente el medicamento hasta que desaparezcan los vómitos.

Los siguientes factores también pueden aumentar el riesgo de acidosis láctica:

  • cirugía
  • niveles bajos de oxígeno
  • trastorno por abuso de alcohol
  • insuficiencia hepática
  • insuficiencia renal
  • edad avanzada

Las personas que toman metformina deben evitar consumir cantidades excesivas de alcohol. La combinación de metformina y alcohol puede aumentar el riesgo de acidosis láctica.

Efectos secundarios a largo plazo

Muchas personas que toman metformina necesitan tomar el medicamento durante un período prolongado. Ciertos efectos secundarios pueden ocurrir solo con el uso a largo plazo.

La metformina puede afectar la absorción de vitamina B-12. Los médicos controlarán los niveles de B-12 en personas que han estado tomando metformina durante más de 4 meses.

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle una deficiencia de vitamina B-12:

  • niveles bajos de vitamina B-12 al inicio del tratamiento
  • niveles bajos de calcio en la dieta
  • baja absorción de calcio

Las personas con deficiencia de vitamina B-12 tienen un mayor riesgo de anemia, así como ciertos síntomas neurológicos y psicológicos. La gravedad de estos síntomas puede variar desde fatiga leve hasta deterioro neurológico grave.

Algunos síntomas de la deficiencia de vitamina B-12 incluyen:

  • cambios en el color de la piel
  • inflamación de la lengua
  • disminución de reflejos
  • irritabilidad
  • disminución del sentido del olfato
  • daño en el nervio
  • dificultad para caminar
  • síntomas similares a los de la demencia

Las personas que toman metformina se someterán a análisis de sangre anuales para controlar la anemia. Los médicos también controlarán la deficiencia de vitamina B-12 cada 2 a 3 años.

Advertencias

La metformina no es adecuada para personas con insuficiencia renal o hepática grave. Un médico controlará la función renal y hepática de una persona antes de recetar metformina.

La metformina tampoco es segura para las personas que tienen las siguientes afecciones:

  • una alergia a la metformina
  • adicción al alcohol
  • infección severa
  • insuficiencia cardiaca
  • problemas circulatorios graves
  • dificultades respiratorias graves

Las personas que están a punto de someterse a una radiografía, una resonancia magnética o una tomografía computarizada deben informar al radiólogo si están tomando metformina. A veces, estos procedimientos involucran agentes de contraste yodados. Cuando se combinan con metformina, estos agentes aumentan el riesgo de acidosis láctica.

Un médico también puede recomendar suspender el tratamiento con metformina unos días antes de la cirugía. La anestesia general puede ocultar los niveles bajos de azúcar en sangre y esto pone a las personas en riesgo de hipoglucemia.

Interacciones con la drogas

La siguiente tabla muestra cómo la metformina interactúa con otros medicamentos y cómo las personas pueden manejar estas interacciones.

Medicación interactivaDescripciónadministración Diuréticos
Corticoesteroides
Medicamentos para la tiroides
Estrógenos y anticonceptivos orales combinados
Fenitoína
Bloqueadores de los canales de calcio La combinación de estos medicamentos con metformina puede afectar el control del azúcar en sangre.Es posible que una persona necesite controlar sus niveles de azúcar en sangre con más frecuencia. Deben notificar a su médico sobre cualquier aumento o caída en estos niveles.InsulinaLa combinación de insulina y metformina puede afectar el control del azúcar en sangre.Es posible que una persona necesite controlar sus niveles de azúcar en sangre con más frecuencia. Deben notificar a su médico sobre cualquier aumento o caída en estos niveles. El médico ajustará la dosis de insulina.AlcoholBeber cantidades excesivas de alcohol mientras toma metformina aumenta el riesgo de acidosis láctica.Las personas que toman metformina deben evitar la ingesta excesiva de alcohol.Cimetidina
Ranolazina
Vandetanib
DolutegravirEstos medicamentos reducen la capacidad de los riñones para eliminar la metformina de la sangre. Esto puede provocar acidosis láctica.El médico debe sopesar los beneficios y los riesgos de recomendar estas combinaciones de medicamentos. Puede estar disponible una opción más segura.Inhibidores de la anhidrasa carbónica (CAI), como topiramato o acetazolamidaCualquiera que tome un CAI y metformina puede tener un mayor riesgo de acidosis láctica.Los médicos pueden controlar regularmente a las personas que toman CAI y metformina. Esto ayudará a detectar los primeros signos de acidosis láctica.

Cuando ver a un doctor

Si a una persona le preocupan los efectos secundarios, debe hablar con su médico.

Hable con un médico sobre cualquier problema que pueda ser un efecto secundario de la metformina. El médico puede ajustar la dosis o sugerir un medicamento alternativo.

Un estudio sugiere que las personas pueden experimentar menos diarrea cuando cambian de tabletas de liberación inmediata a tabletas de liberación prolongada.

Los médicos buscarán de forma rutinaria signos de deficiencia de vitamina B-12 y anemia en personas que han estado tomando metformina durante más de unos pocos meses. Los suplementos de vitamina B-12 y hierro pueden ayudar a contrarrestar estos problemas si surgen en personas que necesitan seguir tomando metformina.

Resumen

La metformina es un tratamiento de primera línea para la diabetes tipo 2 y puede aliviar algunos efectos secundarios de los medicamentos antipsicóticos.

La mayoría de las personas toleran bien la metformina, pero algunas experimentan problemas gastrointestinales al iniciar el tratamiento.

Aumentar la dosis gradualmente puede ayudar a prevenir efectos secundarios. Sin embargo, algunas personas no pueden tolerar ni siquiera dosis bajas de metformina. Si esto sucede, el médico puede recomendar cambiar a un medicamento alternativo.

Las personas que toman metformina durante un período prolongado tienen riesgo de deficiencia de vitamina B-12 y anemia.El médico realizará análisis de sangre con regularidad para detectar estas afecciones y puede recomendar suplementos, si es necesario.

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