¿Cuáles son los síntomas de los niveles bajos de vitamina E?

El cuerpo necesita vitamina E para funcionar, por lo que es una vitamina esencial. Es soluble en grasa, lo que significa que requiere que la grasa de la dieta se absorba adecuadamente. La vitamina E se almacena principalmente en el hígado antes de ser liberada al torrente sanguíneo para su uso.

La deficiencia es poco común y generalmente es el resultado de una afección subyacente. Algunos bebés prematuros también tienen niveles bajos.

La vitamina E se presenta en ocho formas químicas. Con un análisis de sangre, un médico puede saber qué cantidad de una forma, alfa-tocoferol, tiene una persona. Con esta información, pueden determinar si el nivel general de vitamina E.

Un nivel normal suele estar en el rango de 5,5 a 17 miligramos por litro (mg / L). El rango normal puede ser diferente para bebés prematuros y niños menores de 17 años. Los rangos normales también pueden variar levemente entre los laboratorios.

Cuando un adulto tiene menos de 4 mg / L de vitamina E en la sangre, generalmente requiere suplementación.

Signos y síntomas de deficiencia.

La deficiencia de vitamina E puede causar desorientación y problemas de visión.

Los niveles bajos de vitamina E pueden provocar:

  • Debilidad muscular: la vitamina E es esencial para el sistema nervioso central. Se encuentra entre los principales antioxidantes del cuerpo y una deficiencia produce estrés oxidativo, que puede provocar debilidad muscular.
  • Dificultades de coordinación y para caminar: una deficiencia puede hacer que ciertas neuronas, llamadas neuronas de Purkinje, se descompongan, dañando su capacidad para transmitir señales.
  • Entumecimiento y hormigueo: el daño a las fibras nerviosas puede evitar que los nervios transmitan señales correctamente, lo que resulta en estas sensaciones, que también se denominan neuropatía periférica.
  • Deterioro de la visión: una deficiencia de vitamina E puede debilitar los receptores de luz en la retina y otras células del ojo. Esto puede provocar la pérdida de la visión con el tiempo.
  • Problemas del sistema inmunológico: algunas investigaciones sugieren que la falta de vitamina E puede inhibir las células inmunitarias. Los adultos mayores pueden estar particularmente en riesgo.

La debilidad muscular y las dificultades de coordinación son síntomas neurológicos que indican daño a los sistemas nerviosos central y periférico.

El sistema periférico es la red de nervios ubicada más allá del cerebro y la médula espinal. Estas neuronas transmiten mensajes por todo el cuerpo.

El sistema nervioso central se comunica entre el cerebro y la médula espinal.

Las vainas de las neuronas se componen principalmente de grasas. Cuando el cuerpo tiene muy poca vitamina E, contiene menos antioxidantes que protegen estas grasas y la función del sistema nervioso se deteriora.

Causas de la deficiencia de vitamina E

Genética

La deficiencia de vitamina E a menudo es hereditaria.

Conocer los antecedentes familiares puede facilitar el diagnóstico de ciertas enfermedades hereditarias raras. Dos de estas enfermedades, la abetalipoproteinemia congénita y la deficiencia familiar aislada de vitamina E, son crónicas y dan como resultado niveles extremadamente bajos de vitamina E.

Condiciones médicas

La deficiencia de vitamina E también puede deberse a enfermedades que reducen gravemente la absorción de grasas. Esto se debe a que el cuerpo necesita grasa para absorber la vitamina E correctamente.

Algunas de estas enfermedades incluyen:

  • pancreatitis crónica
  • enfermedad celíaca
  • enfermedad hepática colestásica
  • fibrosis quística.

La deficiencia también es común en los recién nacidos y los bebés prematuros que tienen un peso más bajo al nacer y menos grasa.

Los bebés prematuros corren un riesgo particular porque un tracto digestivo inmaduro puede interferir con la absorción de grasa y vitamina E.

Las deficiencias de vitamina E en estos bebés también pueden provocar anemia hemolítica, que destruye los glóbulos rojos.

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Cuando ver a un doctor

Cuando una persona no tiene antecedentes de enfermedad genética pero experimenta algún síntoma de deficiencia de vitamina E, debe comunicarse con un médico.

Un nivel extremadamente bajo de vitamina E en la sangre puede indicar un problema de salud subyacente. Las pruebas adicionales ayudarán a determinar la causa y las opciones de tratamiento.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Los recién nacidos y los bebés prematuros pueden recibir un suplemento de vitamina E a través de un tubo en el estómago.

La suplementación con vitamina E suele ser eficaz.

Recién nacidos y bebés prematuros

La práctica actual consiste en proporcionar suplementos de vitamina E a través de un tubo en el estómago. Cuando sea necesario, también se puede administrar por vía intravenosa.

Si bien una dosis puede elevar suficientemente los niveles sanguíneos de vitamina E, pueden ser necesarias múltiples dosis.

Niños y adultos

Los niños y adultos con deficiencias causadas por enfermedades hereditarias requieren suplementación con altas dosis de vitamina E.

La suplementación puede detener la progresión de la enfermedad. Cuando la deficiencia se detecta temprano, puede prevenir los síntomas neurológicos.

Vitamina E en la dieta

Es muy poco probable que una persona tenga niveles bajos de vitamina E a menos que tenga una enfermedad crónica subyacente, una condición genética o una dieta extremadamente baja en grasas. Para otros, la suplementación no suele ser necesaria.

La vitamina E es abundante en una amplia variedad de alimentos. El cuerpo no puede producirlo, por lo que debe obtenerse de la dieta o de un suplemento.

Los alimentos que contienen vitamina E incluyen:

  • aceites vegetales, como aceite de germen de trigo, aceite de cacahuete y aceite de oliva
  • semillas de nuez
  • cereales integrales
  • Leche
  • la mayoría de las verduras, incluidas las espinacas, acelgas, pimientos rojos y aguacates

Complicaciones

Tomar demasiados suplementos liposolubles puede ser peligroso.

Una persona no debe tomar demasiados suplementos de vitaminas liposolubles, incluidas las vitaminas A, D, E y K.

Los niveles excesivos de vitamina E pueden causar sangrado anormal, dolores musculares, diarrea y vómitos. El sangrado puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular y muerte prematura.

Demasiada vitamina E también puede interactuar con los anticoagulantes, como la warfarina y los medicamentos de quimioterapia.

Una persona debe informar al médico de todos los suplementos y vitaminas que toma regularmente. No exceda la dosis recomendada de suplementos a menos que se lo indique un médico.

Quitar

Cuando un adulto tiene una deficiencia de vitamina E, es probable que la causa sea una enfermedad crónica o una condición genética.

Una persona debe buscar tratamiento de un especialista y un dietista calificado que tenga experiencia con la enfermedad.

Cuando una dieta extremadamente baja en grasas es responsable de la deficiencia, se puede remediar agregando grasas a la dieta.

Será necesaria la administración continua de suplementos de vitamina E para detener la progresión de la enfermedad y prevenir complicaciones. Cuando una persona recibe un diagnóstico temprano y recibe tratamiento continuo, su pronóstico suele ser bueno.

Continúan las investigaciones sobre los suplementos de vitamina E, la toxicidad y los límites de seguridad.

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