¿Qué puede causar hinchazón facial?

La hinchazón facial es un síntoma común con una variedad de posibles causas, que incluyen lesiones, reacciones alérgicas e infecciones. En raras ocasiones, la hinchazón facial puede ser un signo de anafilaxia, que es una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato.

En este artículo, analizamos las causas comunes de hinchazón de la cara y cómo tratarlas. También cubrimos cuándo consultar a un médico y consejos de prevención.

Posibles causas de hinchazón de la cara.

Hay muchas causas potenciales de hinchazón facial. Éstos incluyen:

Actinomicosis


Un médico debe evaluar cualquier hinchazón en la cara.

La actinomicosis es una infección bacteriana a largo plazo rara y potencialmente grave que causa hinchazón y abscesos en los tejidos blandos del cuerpo. Esta afección generalmente afecta la boca, la nariz, la garganta, el estómago y los intestinos de una persona.

Otros síntomas de la actinomicosis incluyen:

  • Dolor de pecho
  • tosiendo
  • fiebre
  • bultos en la cara
  • llagas en la piel
  • pérdida de peso

Los médicos suelen recetar una dosis alta del antibiótico penicilina para tratar a las personas con actinomicosis. Hay otros antibióticos disponibles para las personas alérgicas a la penicilina. Es posible que se necesiten muchos meses de tratamiento para curar la infección, pero no es contagiosa.

Conjuntivitis alérgica

La conjuntivitis alérgica es un tipo de inflamación ocular que ocurre cuando una persona experimenta una reacción alérgica. Los desencadenantes de la conjuntivitis alérgica se denominan alérgenos y pueden incluir:

  • polvo
  • esporas de moho
  • caspa de mascota
  • polen

Esta condición causa ojos rojos, con picazón, llorosos y con ardor. La piel alrededor de los ojos puede aparecer hinchada o hinchada, especialmente al despertar.

Las personas pueden prevenir la conjuntivitis alérgica evitando la exposición al alérgeno. Para tratarlo, pueden aplicar una compresa fría en las zonas inflamadas o tomar medicamentos, como antihistamínicos y colirios antiinflamatorios o esteroides. Es fundamental no frotarse los ojos ya que esto puede empeorar los síntomas.

Anafilaxia

La anafilaxia es una reacción alérgica grave a un alérgeno. Es una emergencia médica y puede ser fatal. Los síntomas tienden a aparecer poco después de la exposición al alérgeno y pueden empeorar rápidamente. Pueden incluir:

  • dificultad para respirar
  • Diarrea
  • Hichazon facial
  • urticaria, que es una erupción roja, con picazón y con bultos
  • Comezón
  • pérdida de consciencia
  • náuseas y vómitos
  • frecuencia cardíaca rápida
  • una caída repentina de la presión arterial

Es vital llamar al 911 si alguien muestra signos de anafilaxia. Si la persona lleva un autoinyector de epinefrina (EpiPen) y no puede administrárselo por sí misma, utilícelo como se indica en el empaque.

Las personas que experimentan anafilaxia por primera vez corren el riesgo de sufrir reacciones en el futuro. Deben evitar la exposición al alérgeno y llevar epinefrina autoinyectable en todo momento.

Angioedema

El angioedema es una hinchazón que ocurre en lo profundo de la piel y es el resultado de una reacción alérgica a los alimentos, medicamentos u otro alérgeno, como una picadura o picadura de insecto. Junto con la hinchazón facial, otros síntomas de angioedema pueden incluir:

  • urticaria
  • Comezón
  • sarpullido
  • calambres en el estómago

El angioedema leve no siempre requiere tratamiento, aunque las personas deben seguir evitando el alérgeno responsable de sus síntomas. Aquellos con síntomas de moderados a severos pueden necesitar epinefrina, antihistamínicos y otros medicamentos.

Los remedios caseros para aliviar las molestias incluyen el uso de compresas frías y ropa holgada.

Nariz rota


Los antibióticos pueden ayudar a tratar la celulitis.

Una lesión en la cara puede hacer que se rompa el hueso de la nariz. El trauma también puede causar hinchazón facial y otros síntomas, como:

  • una nariz torcida
  • magulladuras
  • hemorragia nasal
  • dolor

Las narices rotas no siempre requieren tratamiento médico, pero una persona debe consultar a su médico si ha sufrido una lesión facial. El tratamiento para una nariz rota generalmente consiste en analgésicos, entablillado y compresas frías. Algunas personas pueden requerir cirugía.

Celulitis

La celulitis es una infección bacteriana de la piel que causa áreas de enrojecimiento e hinchazón que se sienten calientes al tacto. También tiende a ser doloroso. Sin tratamiento, la celulitis puede poner en peligro la vida.

Los signos de una infección grave incluyen:

  • fiebre
  • escalofríos
  • rayas rojas de la erupción

Los médicos suelen recetar antibióticos orales para tratar la celulitis, que una persona deberá tomar durante un mínimo de 5 días. Descansar y tomar analgésicos puede ayudar a reducir el malestar.

Síndrome de Cushing

El síndrome de Cushing es un trastorno que ocurre cuando el cuerpo produce demasiada hormona cortisol. Las personas con síndrome de Cushing tienden a tener la cara redonda e hinchada. También pueden tener la piel que se magulla con facilidad y un exceso de vello corporal o grueso.

Tomar altas dosis de glucocorticoides es una causa común del síndrome de Cushing.

Algunos tumores también pueden hacer que el cuerpo produzca demasiado cortisol. Sin embargo, es raro que la afección sea endógena, lo que significa que es el resultado de un problema dentro del cuerpo.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, la forma endógena de la enfermedad afecta de 40 a 70 personas de cada millón.

El tratamiento depende de la causa subyacente. Las opciones incluyen medicamentos para reducir el cortisol, cirugía, radiación y quimioterapia.

Alergia a un medicamento

Una reacción alérgica a medicamentos específicos puede ser una emergencia médica. Junto con la hinchazón de la cara, las alergias a medicamentos pueden causar:

  • dificultad para respirar
  • fiebre
  • urticaria
  • una erupción roja que pica
  • latidos rápidos
  • malestar estomacal

Es importante que las personas informen a sus médicos, dentistas y farmacéuticos si tienen una alergia a un medicamento conocida y eviten usar ese medicamento. Un profesional de la salud puede recomendar opciones alternativas.

Las causas comunes de alergias a medicamentos pueden incluir:

  • ciertos antibióticos, como penicilina
  • anticonvulsivos
  • medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como aspirina e ibuprofeno
  • medicamentos de quimioterapia

También puede ser necesario que las personas con alergias a medicamentos usen un brazalete médico para alertar a otros en una situación de emergencia.

Hipotiroidismo

El hipotiroidismo, o tiroides hipoactiva, es una afección en la que la glándula tiroides no produce suficientes hormonas. Las hormonas tiroideas ayudan al cuerpo a regular su uso de energía.

Una cara hinchada e hinchada es uno de los síntomas del hipotiroidismo. Otros síntomas incluyen:

  • estreñimiento
  • depresión
  • piel seca
  • fatiga
  • siento frio
  • colesterol alto
  • debilidad muscular
  • articulaciones dolorosas o rígidas
  • ritmo cardíaco lento
  • aumento de peso

Las personas que experimentan síntomas de una tiroides hipoactiva deben consultar a su médico para obtener un diagnóstico. Según la Asociación Estadounidense de Tiroides, hasta el 60 por ciento de las personas con enfermedad de la tiroides no saben que padecen esta afección.

No existe cura para el hipotiroidismo, pero los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a las personas a controlar sus síntomas.

Preeclampsia

La preeclampsia es una condición que ocurre durante el embarazo y requiere tratamiento médico urgente. Los primeros signos incluyen presión arterial elevada y un alto nivel de proteína en la orina. Las complicaciones incluyen presión arterial peligrosamente alta, daño renal y hepático y convulsiones.

Los síntomas incluyen:

  • dolor abdominal
  • un dolor de cabeza persistente
  • aumento de peso repentino
  • hinchazón de la cara y las manos
  • cambios de visión

Los médicos pueden recomendar el parto temprano del bebé para resolver la preeclampsia. Sin embargo, esto dependerá de la etapa del embarazo y la gravedad de la afección.

Si la afección se desarrolla antes de las 37 semanas de embarazo, un médico puede recomendar un control médico y medicamentos para reducir la presión arterial y prevenir las convulsiones.

Sinusitis

La sinusitis es una afección común que ocurre cuando hay inflamación de los conductos nasales y los senos nasales. Esta condición puede resultar de alergias o infecciones bacterianas o virales.

La sinusitis puede causar hinchazón y sensibilidad alrededor de la nariz y los ojos, junto con:

  • tos
  • fatiga
  • fiebre
  • un dolor de cabeza
  • una nariz congestionada o que moquea
  • un dolor de garganta

Los remedios caseros para la congestión incluyen mantenerse hidratado, aplicar compresas tibias y usar la terapia de vapor. Los descongestionantes de venta libre (OTC) pueden aliviar la congestión, mientras que los analgésicos pueden aliviar los síntomas del dolor de cabeza.

Si los síntomas no mejoran después de algunas semanas, esto puede sugerir que una persona tiene una infección bacteriana que requiere tratamiento con antibióticos.

Infección dental

Un absceso o una infección en un diente o en las encías puede causar hinchazón alrededor de la línea de la mandíbula. La infección también causa dolor y sensibilidad en el área afectada.

Un dentista generalmente prescribirá antibióticos para tratar la infección y puede realizar un procedimiento de conducto radicular para extirpar el nervio y la pulpa dañada del diente afectado. Para reducir las molestias en el hogar, una persona puede probar enjuagues bucales de agua salada y analgésicos de venta libre.

Síndrome de la vena cava superior

El síndrome de la vena cava superior (VCS) es una afección grave que puede causar hinchazón y decoloración en la cara y el cuello.

La vena cava superior es una vena grande que transporta sangre desde la cabeza, el cuello y la parte superior del pecho de regreso al corazón. El síndrome de SVC ocurre cuando esta vena se obstruye.

La causa de esta obstrucción suele ser un tumor que presiona contra la vena, lo que puede ocurrir en una persona con cáncer de pulmón o de mama. Sin embargo, existen otras causas posibles, como tuberculosis e inflamación de la tiroides.

Los síntomas del síndrome de SVC pueden desarrollarse gradualmente con el tiempo y también pueden incluir:

  • dificultad para respirar
  • tosiendo
  • dificultades para tragar
  • dolores de cabeza
  • mareo

Las personas con síntomas del síndrome de SVC deben consultar a un médico de inmediato.

Fotos

Cuando ver a un doctor

Consulte a un médico si la hinchazón facial persiste durante más de unos días o si se presenta junto con síntomas como dolor, enrojecimiento o picazón.

Llame al 911 o busque asistencia médica inmediata si una persona muestra signos de anafilaxia o si entra en contacto con un alérgeno conocido o un insecto venenoso.

La anafilaxia es una reacción alérgica grave que puede ser mortal. Si la persona lleva un autoinyector de epinefrina y no puede administrárselo por sí misma, utilícelo como se indica en el empaque.

Busque asistencia médica inmediata si una persona muestra síntomas del síndrome de SVC. Sea particularmente consciente de estos síntomas si la persona tiene un diagnóstico de cáncer.

Consejos de prevención

Es difícil prevenir todos los casos de hinchazón de la cara, pero hacer lo siguiente puede ayudar:

  • evitar alérgenos conocidos, incluidos alimentos y medicamentos problemáticos
  • Practicar una buena higiene bucal cepillándose y usando hilo dental con regularidad para reducir el riesgo de infección dental.
  • llevar una dieta saludable y reducir el estrés para aumentar la inmunidad, lo que puede ayudar a prevenir algunas de las infecciones que causan hinchazón facial

Quitar

Hay muchas causas posibles de hinchazón facial, incluidas lesiones, infecciones y reacciones alérgicas. Si bien algunas causas son leves y fáciles de tratar, otras pueden ser muy graves y pueden requerir atención médica inmediata.

Consulte a un médico para la hinchazón facial que dura más de unos pocos días o se presenta junto con otros síntomas. Busque atención médica urgente en caso de síntomas graves, como dificultad para respirar, pulso bajo, confusión o dificultad para hablar. Estos síntomas pueden indicar anafilaxia, una reacción alérgica grave que puede ser fatal.

Si este tipo de síntomas ocurren en alguien con un diagnóstico de cáncer conocido, también es esencial buscar atención médica de inmediato.

Lea el artículo en español.

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