¿Qué puede causar dolor en la espalda baja y en las piernas?

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El dolor de espalda y piernas son síntomas comunes que a menudo resultan de esguinces y torceduras o de una mala postura. Sin embargo, el dolor severo o recurrente puede indicar una afección médica subyacente, como artritis o fibromialgia.

En este artículo, discutimos algunas de las posibles causas del dolor lumbar y de piernas. También cubrimos cuándo consultar a un médico.

Torceduras y esguinces

Los esguinces y torceduras son una causa común de dolor en la espalda baja y en las piernas.

Los esguinces y las distensiones de los músculos de la espalda baja pueden causar dolor. A veces, este dolor puede irradiarse a las nalgas o restringir el rango de movimiento de una persona. Las distensiones y los esguinces también pueden provocar espasmos musculares.

Los esguinces y distensiones en la zona lumbar pueden ser el resultado de lesiones deportivas, el uso excesivo o el estiramiento excesivo de la espalda o el levantamiento inadecuado de objetos pesados.

Una persona a menudo puede tratar las distensiones de espalda y los esguinces en casa con reposo, hielo o compresas térmicas, estiramientos suaves y analgésicos de venta libre (OTC), como ibuprofeno y naproxeno.

Los médicos pueden recomendar fisioterapia para personas con síntomas más graves.

Factores de estilo de vida

Una mala postura al estar de pie o sentado, especialmente cuando se trabaja en un escritorio o computadora, puede estresar la espalda con el tiempo, lo que puede provocar dolor lumbar o aumentar el riesgo de desarrollar afecciones que pueden causar problemas de espalda y piernas.

Los pasos que una persona puede tomar para reducir y prevenir el dolor lumbar incluyen:

  • hacer ejercicio regularmente
  • practicar una buena postura al estar sentado y de pie. Aprenda cómo mejorar la postura aquí.
  • tomar descansos frecuentes de escritorios, computadoras y estaciones de trabajo levantándose y estirándose o caminando
  • Asegurar la configuración adecuada de las estaciones de trabajo para incluir una silla de apoyo y ajustada correctamente.
  • Usar técnicas adecuadas para levantar y no cargar objetos que sean demasiado pesados.
  • alcanzar o mantener un peso saludable

Fibromialgia

Los posibles síntomas de la fibromialgia incluyen dolores de cabeza y fatiga.

La fibromialgia es una afección crónica que causa rigidez y dolor generalizados, que pueden afectar la espalda y las piernas. Las personas pueden encontrar que este dolor aparece y desaparece en ciclos o empeora con el tiempo.

Otros síntomas de la fibromialgia pueden incluir:

  • aumento de la sensibilidad al dolor y la temperatura
  • fatiga
  • dolores de cabeza
  • Problemas de memoria y concentración, a los que las personas a veces se refieren como "fibro niebla".
  • depresion y ansiedad
  • entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies
  • dificultades para dormir
  • problemas digestivos

El tratamiento correcto varía de persona a persona, pero las opciones pueden incluir:

  • medicamentos, incluidos analgésicos y antidepresivos
  • terapia física y ocupacional
  • terapia de conducta cognitiva
  • terapias de relajación, que incluyen masajes, meditación y yoga
  • cambios en el estilo de vida

La investigación sobre opciones de tratamiento efectivas continúa y muchas personas con fibromialgia prueban varios tratamientos antes de encontrar uno que les funcione.

Artritis

La artritis es un grupo de afecciones que hacen que las articulaciones se inflamen y duelan. La inflamación de las articulaciones en la parte inferior de la columna o las caderas puede causar dolor en la parte inferior de la espalda, que también puede irradiarse a las piernas.

Las formas más comunes de artritis incluyen:

  • osteoartritis, que es el desgaste gradual del cartílago articular con el tiempo
  • artritis reumatoide y artritis psoriásica, que son afecciones en las que el sistema inmunológico ataca por error las articulaciones sanas

Los síntomas de la artritis pueden variar mucho, pero generalmente incluyen enrojecimiento, inflamación de las articulaciones y movilidad reducida. Los síntomas también pueden aparecer y desaparecer en ciclos o empeorar con el tiempo.

El plan de tratamiento dependerá del tipo de artritis y la gravedad de los síntomas de una persona, pero a menudo incluirá una combinación de cambios en el estilo de vida, fisioterapia y medicamentos. Para las personas con artritis grave, el médico a veces también puede recomendar una cirugía.

Ciática

La ciática es un dolor agudo, ardiente o punzante en la parte baja de la espalda que se irradia a través de las nalgas y desciende hacia la parte posterior de las piernas. Una persona también puede experimentar una sensación de hormigueo, entumecimiento o debilidad en las piernas.

El dolor ocurre cuando algo ejerce presión sobre el nervio ciático. Las causas pueden incluir artritis, lesiones y fracturas de espalda, hernia de disco y compresión espinal.

La ciática a menudo mejora por sí sola y una persona puede tratarla en casa con descanso, analgésicos de venta libre y estiramientos suaves. Si estos tratamientos no son efectivos, un médico puede recomendar fisioterapia, inyecciones de esteroides o cirugía.

Infección espinal

Las infecciones de la columna o los tejidos circundantes pueden provocar dolor de espalda y sensibilidad. Si la infección irrita o daña los nervios espinales, esto puede causar dolor u hormigueo que irradia hacia las piernas.

Otros síntomas de una infección espinal pueden incluir fiebre, escalofríos e hinchazón, enrojecimiento o calor en el área afectada.

Las infecciones de la columna pueden ocurrir si las infecciones de otras partes del cuerpo se diseminan a la columna. También pueden ocurrir como una complicación de la cirugía, lesiones en la espalda, diabetes, cáncer y afecciones que debilitan el sistema inmunológico.

El organismo causante determinará el tratamiento, que puede incluir medicamentos antibióticos o antimicóticos. Otros tratamientos pueden incluir drenaje quirúrgico o extirpación de tejido infectado.

Espondiloartritis anquilosante

La fisioterapia puede ayudar a tratar la espondilitis anquilosante.

La espondilitis anquilosante es una afección crónica en la que las articulaciones y las vértebras de la columna se inflaman, lo que provoca dolor de espalda y rigidez. La afección también puede extenderse a otras partes del cuerpo, incluidas las costillas, las caderas, las rodillas y los pies.

Otros síntomas de la espondilitis anquilosante pueden incluir:

  • flexibilidad reducida de la columna vertebral
  • movilidad reducida
  • hinchazón y calor en las articulaciones afectadas
  • respiración dolorosa o difícil
  • fatiga

Los médicos no comprenden qué causa la espondilitis anquilosante, pero las personas con ciertos genes tienen más probabilidades de desarrollar la afección.

No existe cura para la espondilitis anquilosante, por lo que los médicos enfocan el tratamiento en aliviar los síntomas de una persona y evitar que la afección empeore.

El tratamiento generalmente implica una combinación de medicamentos, fisioterapia y cambios en el estilo de vida. Un médico puede recomendar cirugía para personas con daño articular severo.

Cuando ver a un doctor

Una persona a menudo puede tratar el dolor de espalda y piernas en casa con descanso, medicamentos de venta libre y ejercicio suave o estiramiento.

Consulte a un médico si el dolor:

  • es severo
  • empeora constantemente o no responde al tratamiento en el hogar
  • se propaga a otras áreas del cuerpo
  • ocurre junto con otros síntomas, como diarrea, mareos o vómitos

Las personas deben buscar asistencia médica inmediata si también tienen síntomas como:

  • dolor muy severo
  • hinchazón repentina en la pierna o el pie
  • Dolor de pecho
  • dificultad para moverse o caminar
  • pérdida del control de los intestinos o la vejiga

Resumen

El dolor lumbar y en las piernas suele ser el resultado de lesiones leves o una mala postura, y el dolor tiende a mejorar con el descanso y los tratamientos caseros. Sin embargo, el dolor persistente o recurrente puede ser un síntoma de una afección subyacente, como artritis o fibromialgia.

Las personas deben consultar a un médico si el dolor es intenso, no mejora o se presenta junto con otros síntomas.

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  • Compra almohadillas térmicas.
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