¿Qué causa el moco negro?

Cuando una persona tiene moco negro, es posible que haya inhalado contaminantes potencialmente dañinos. O podrían tener una infección o afección subyacente.

El moco tiene un propósito importante en los conductos nasales y otras cavidades en todo el cuerpo. Ayuda a proteger contra infecciones y daños por objetos extraños. El moco también ayuda a lubricar estos conductos y cavidades.

Durante una enfermedad, a menudo se acumula moco en los conductos nasales y, por lo general, una persona puede soplarlo o limpiarlo.

La flema, que producen los pulmones, es muy similar al moco y también puede indicar un problema de salud. Una persona a menudo expulsa flema cuando hay virus, bacterias o células no deseadas, posiblemente cancerosas, en los pulmones.

El moco transparente o de color claro a menudo no indica un problema de salud grave, pero cuando una persona tiene moco negro o flema, debe consultar a un médico lo antes posible.

Aunque la flema negra no siempre es motivo de preocupación, podría ser un signo de cáncer de pulmón o exposición a un contaminante. Averiguar la causa ayudará al médico a recomendar el mejor tratamiento.

Siga leyendo para obtener más información sobre qué puede causar moco negro o flema y las formas de tratarlo.

Causas

Los contaminantes, las infecciones y el cáncer de pulmón pueden causar flema o moco negro. A continuación, discutimos estas y otras causas más comunes.

Contaminantes

La contaminación del aire puede causar moco negro u oscuro.

Los contaminantes del aire, incluidas las partículas de suciedad o los productos químicos industriales, pueden provocar mocos oscuros y flemas.

Las personas que viven o visitan áreas con alta contaminación del aire pueden experimentar moco y flema negros u oscuros.

A veces, los mineros del carbón desarrollan una afección llamada neumoconiosis después de la exposición al polvo de carbón y otros contaminantes del aire en las minas. Otros riesgos laborales incluyen la exposición a sílice y asbesto.

En general, una vez que una persona abandona un área muy contaminada, el moco y la flema vuelven a tener un color más regular.

Tabaquismo o humo de segunda mano

Cuando una persona inhala humo, los contaminantes y otras partículas pequeñas del humo quedan atrapadas en el moco y la flema. Esto puede hacer que estas sustancias adquieran un color mucho más oscuro. El humo también puede hacer que la flema de los pulmones se espese.

Además, el humo puede dañar los cilios similares a pelos, que ayudan a limpiar los pulmones de la flema. Como resultado, una persona toserá más flema de color oscuro.

Humo de incendios

Una persona expuesta a un gran incendio, como el de una casa o un lugar de trabajo, a menudo respira hollín y cenizas.

Al igual que en las personas que fuman o respiran contaminantes, las partículas del fuego pueden hacer que la mucosidad y la flema se vuelvan negras. Esta es una de las razones por las que los bomberos usan máscaras especializadas y tanques de aire mientras luchan contra un incendio.

Tuberculosis

La tuberculosis (TB) es una infección bacteriana altamente contagiosa que hace que la flema de una persona se oscurezca. Otros síntomas incluyen dolor de pecho, tos persistente y tos con sangre. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados son especialmente susceptibles a la tuberculosis.

Neumonía

La neumonía es una enfermedad potencialmente mortal que ataca los sacos de aire de los pulmones y hace que los pulmones se llenen de líquido.

Además del moco negro y la flema, la neumonía puede causar dolor de pecho, dificultad para respirar, fiebre y tos. Los virus, las bacterias y otras infecciones pueden causar neumonía.

Infecciones por hongos en los pulmones.

Una persona con un sistema inmunológico debilitado tiene un mayor riesgo de desarrollar una infección por hongos que se instala en sus pulmones, como ocurre con la tuberculosis. Las personas que viven en ambientes cálidos también tienen más probabilidades de desarrollar infecciones fúngicas en los pulmones.

Este tipo de infección puede causar sangrado en las vías respiratorias y esta sangre hace que el moco y la flema se vean oscuros o negros.

Cáncer de pulmón

Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, alrededor de 541.000 personas que viven en los Estados Unidos tienen o han tenido cáncer de pulmón en la actualidad.

El cáncer de pulmón puede causar una variedad de síntomas relacionados con el pecho, incluida la flema oscura. Si una persona tose sangre y tiene moco oscuro o negro y flema, debe consultar a un médico lo antes posible.

Otras causas

Los siguientes problemas de salud también pueden causar flema y moco negro:

  • trastornos autoinmunitarios, como sarcoidosis (que afecta directamente a los pulmones), artritis reumatoide y lupus
  • enfermedad de las válvulas cardíacas
  • anticoagulantes, si causan hemorragia interna

Tratos

Un médico puede ofrecerle consejos sobre cómo dejar de fumar.

Las opciones de tratamiento para el moco negro y la flema varían, según la causa de la decoloración.

Para tratar una infección subyacente, un médico deberá averiguar la causa. Pueden recomendar medicamentos o antibióticos antimicóticos o antivirales. A veces, un médico prescribe esteroides para ayudar a reducir la inflamación.

Las personas que han oscurecido el moco debido al tabaquismo deben dejar de fumar. Además de eliminar la mucosidad, dejar de fumar proporciona muchos beneficios para la salud.

Las personas con cáncer de pulmón requieren tratamiento, que puede incluir cirugía, radiación, quimioterapia o tratamientos dirigidos. Una persona debe discutir su plan de atención con su proveedor de atención médica.

Cualquier persona expuesta a contaminantes de forma regular debe tomar medidas de precaución. Usar una mascarilla o un aparato respiratorio puede ayudar a prevenir la exposición.

A veces, no es necesario ningún tratamiento. Por ejemplo, una persona expuesta a contaminantes, como polvo, productos químicos o humo, durante un período breve, notará que su moco vuelve a tener un color normal una vez que cesa la exposición a los contaminantes.

Cuando ver a un doctor

El moco oscuro o negro a veces vuelve rápidamente a un color normal. Esto puede suceder cuando finaliza la exposición temporal a un contaminante, como el humo.

Cuando otros factores son responsables del cambio de color, una persona debe consultar a un médico lo antes posible.

Consulte a un médico si alguno de los síntomas a continuación acompañan al moco negro:

  • una tos persistente
  • fiebre
  • Dolor de pecho
  • dificultad para respirar
  • tosiendo sangre
  • sangre mezclada con moco negro o flema

panorama

El moco negro suele ser una advertencia de que algo anda mal. Si alguien tiene dudas, debe programar una cita con su proveedor de atención médica lo antes posible.

Cuando una persona recibe el tratamiento adecuado, la mucosidad y la flema suelen volver a tener un color normal.

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