¿Qué causa la diarrea en medio de la noche?

La diarrea nocturna se refiere a la diarrea que ocurre durante la noche. La diarrea nocturna crónica puede ser un signo de una afección de salud más grave, como diabetes, un trastorno intestinal o una infección.

La diarrea persistente también puede interrumpir el sueño y afectar la calidad de vida. El tratamiento depende de la gravedad del síntoma y su causa subyacente.

La diarrea se define como heces blandas y acuosas. Puede ser agudo y durar unos días, o puede ser crónico y continuar durante 4 semanas o más. En este artículo, discutimos las posibles causas de la diarrea nocturna y cómo tratarlas.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas de la diarrea nocturna pueden incluir fiebre y dolor de estómago.

Los síntomas de la diarrea nocturna comúnmente incluyen los siguientes:

  • hinchazón
  • fiebre
  • sueño interrumpido
  • náusea
  • dolor de estómago
  • la necesidad de defecar

Los síntomas varían de leves a graves y, por lo general, también estarán presentes durante el día. Las personas con diarrea leve a menudo experimentan síntomas durante unos pocos días y, por lo general, pueden tratarse con remedios caseros.

Los casos graves de diarrea pueden causar síntomas adicionales, como:

  • sangre en las heces
  • dolor severo
  • pérdida de peso de otra manera inexplicable

La diarrea que ocurre varias veces al día durante un mes o más se clasifica como crónica.

La diarrea nocturna prolongada también puede provocar problemas para dormir, que pueden afectar el estado de ánimo y los niveles de energía.

Causas

La diarrea puede deberse a:

  • alergias
  • alimentos
  • infecciones
  • medicamentos
  • estrés

Si alguno de estos factores es responsable, la diarrea nocturna generalmente desaparece una vez que se trata la infección o se elimina el desencadenante.

Sin embargo, es probable que la diarrea nocturna crónica tenga una causa subyacente más grave, como:

Diarrea secretora

Las causas de la diarrea pueden incluir alimentos, infecciones y estrés.

La diarrea secretora ocurre cuando el intestino no puede absorber correctamente los electrolitos. Esta es una causa común de diarrea aguda y crónica.

La diarrea secretora puede resultar de:

  • alcoholismo
  • toxinas bacterianas
  • medicamentos
  • cirugia intestinal
  • otros problemas médicos que interfieren con la función intestinal

Síndrome del intestino irritable (SII)

El SII es un trastorno funcional, lo que significa que el tracto digestivo parece estar regular pero no funciona correctamente.

Los síntomas incluyen:

  • hinchazón y gases
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • moco en las heces
  • dolor de estómago y calambres

La mayoría de las personas con SII no experimentan diarrea nocturna ni síntomas graves. Por lo general, las heces acuosas ocurren durante el día, a menudo después de comer.

La diarrea nocturna se considera un "síntoma de alarma" en personas con SII. Esto significa que requiere atención médica inmediata.

Otros síntomas de alarma incluyen:

  • sangre en las heces
  • dolor progresivo
  • pérdida de peso inexplicable

Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

La EII se refiere a varias afecciones crónicas que causan inflamación del tracto gastrointestinal. Hasta 1,6 millones de personas en los Estados Unidos padecen EII.

La IBD causa inflamación, a diferencia del IBS. También conduce a cambios en el intestino que pueden aumentar el riesgo de cáncer de intestino.

Algunas personas con EII experimentan diarrea nocturna y diurna. Otros síntomas incluyen:

  • sangre o moco en las heces
  • fatiga
  • fiebre
  • pérdida de apetito
  • náusea
  • dolor durante las deposiciones
  • dolor de estómago y calambres
  • vomitando
  • pérdida de peso

Se desconoce la causa exacta de la EII, aunque los factores de riesgo incluyen tener antecedentes familiares de afecciones intestinales, ser fumador y tomar ciertos medicamentos.

A la mayoría de las personas con EII se les diagnostica antes de los 30 años.

Colitis microscópica

La colitis microscópica causa inflamación del intestino grueso y conduce a diarrea persistente. La inflamación asociada con esta afección solo se puede observar con un microscopio.

Los adultos mayores se ven afectados más comúnmente por la colitis microscópica, pero cualquier persona que continúe experimentando diarrea nocturna, incluso en ayunas, debe someterse a pruebas para detectar esta afección.

Otros síntomas incluyen:

  • incontinencia fecal
  • náusea
  • dolor de estómago y calambres
  • pérdida de peso

Se desconoce la causa de la colitis microscópica, pero tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos durante 6 meses o más puede aumentar el riesgo de desarrollarla.

Diabetes

La diabetes afecta la forma en que el cuerpo usa la glucosa, que es el azúcar en la sangre. A menos que se trate, hace que se acumulen niveles altos en la sangre, lo que puede provocar varias complicaciones.

Las personas con diabetes mal controlada y dependencia de la insulina corren el riesgo de sufrir diarrea nocturna. También puede afectar a las personas con daño nervioso causado por la diabetes, que se conoce como neuropatía diabética.

Los síntomas de la diabetes incluyen:

  • visión borrosa
  • fatiga e irritabilidad
  • infecciones frecuentes
  • aumento del hambre
  • aumento de la sed
  • pérdida de peso inexplicable
  • heridas de curación lenta
  • frecuencia urinaria

La causa de la diabetes varía y depende del tipo. La diabetes tipo 1 está relacionada con un sistema inmunológico hiperactivo, mientras que la tipo 2 ocurre cuando las células se vuelven resistentes a la insulina, una hormona.

La diabetes gestacional afecta a algunas personas durante el embarazo.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

La diarrea leve puede desaparecer por sí sola en unos pocos días. Durante este tiempo, el enfoque del tratamiento es aliviar los síntomas y mantener a la persona hidratada.

La diarrea grave o crónica debe informarse a un médico, quien investigará la causa subyacente y formulará un plan de tratamiento.

Algunas opciones de tratamiento pueden incluir:

  • tomar medicamentos, como medicamentos antidiarreicos y antibióticos
  • evitar alimentos, medicamentos o alérgenos problemáticos
  • cambiar la dieta, por ejemplo, comiendo alimentos más blandos y evitando los alimentos ricos en fibra y grasos
  • Manejar el estrés a través de técnicas de relajación y un estilo de vida saludable.
  • mantenerse hidratado, con agua, jugos y caldos claros
  • reducir la ingesta de cafeína y evitar el alcohol

Las condiciones subyacentes que contribuyen a la diarrea nocturna también requerirán tratamiento.

¿Y si es EII?

La EII no se puede curar, por lo que el tratamiento tiene como objetivo reducir los síntomas y lograr y mantener períodos de remisión.

Los medicamentos para la EII incluyen medicamentos antiinflamatorios, inmunosupresores y terapias que se dirigen a la inflamación.

En algunos casos, se necesita cirugía para ensanchar un intestino delgado o extirpar partes dañadas del tracto digestivo.

¿Cómo se trata la colitis microscópica?

Suspender los medicamentos que causan problemas y hacer ajustes en la dieta puede tratar los casos graves o persistentes de colitis microscópica.

Si estos enfoques no funcionan, se pueden usar medicamentos antiinflamatorios y medicamentos que bloquean los ácidos biliares.

En casos raros, un cirujano deberá extirpar parte o todo el colon.

¿Métodos de prevención?

Para prevenir una diarrea leve, se recomienda no comer de 2 a 3 horas antes de acostarse.

La diarrea leve es una experiencia común. Es posible reducir la frecuencia y la gravedad de los episodios de diarrea probando lo siguiente:

  • hacer ajustes dietéticos y eliminar los alimentos problemáticos
  • Evitar los desencadenantes de IBS o IBD.
  • no comer durante 2 a 3 horas antes de acostarse
  • dejar de fumar
  • establecer una rutina de sueño saludable
  • Manejar el estrés con meditación, ejercicio y técnicas de respiración profunda.
  • mantener un peso saludable
  • siguiendo el plan de tratamiento prescrito para afecciones crónicas, como la diabetes

La diabetes tipo 1 se trata con inyecciones de insulina o una bomba de insulina. Una persona también debe controlar los niveles de azúcar en sangre con frecuencia y controlar su ingesta de carbohidratos.

La diabetes tipo 2 se puede controlar con cambios en el estilo de vida, control del azúcar en sangre y medicamentos.

Complicaciones

La diarrea no tratada puede provocar complicaciones, incluida la deshidratación.

La deshidratación puede causar:

  • pérdida de electrolitos
  • debilidad muscular
  • ritmo cardíaco anormal
  • aturdimiento
  • náusea
  • insuficiencia renal
  • choque
  • coma

Cuando un trastorno subyacente es responsable de la diarrea nocturna, pueden surgir complicaciones adicionales. Por ejemplo, la diabetes no tratada puede provocar pérdida de la visión o daño a los nervios.

Quitar

La diarrea nocturna puede desaparecer en unos pocos días o volverse crónica. El pronóstico generalmente depende de la causa subyacente.

Una persona debe consultar a un médico de inmediato si también tiene alguno de los siguientes:

  • síntomas de deshidratación
  • sangre o moco en las heces
  • fiebre alta o persistente
  • otros síntomas que sugieren una afección más grave

Si los síntomas persisten por más de unos pocos días, es importante consultar a un médico para obtener un diagnóstico.

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