¿Qué causa los parches de piel seca?

Los parches de piel seca pueden tener muchas causas, incluidas alergias, dermatitis y psoriasis. Determinar la causa de la piel seca permite a una persona encontrar el tratamiento adecuado.

La piel seca es un problema común durante los meses de invierno, cuando la piel está expuesta a temperaturas más frías y niveles más bajos de humedad en el aire. En estos casos, el uso de una crema hidratante suele ser suficiente para aliviar y eliminar las manchas secas de la piel.

Sin embargo, algunas personas experimentan una piel seca crónica o duradera. Esto puede indicar una afección médica subyacente que se beneficiaría con el tratamiento.

En este artículo, describimos algunas afecciones médicas comunes y otros factores que pueden causar piel seca y cómo tratarlos.

Causas de los parches de piel seca

La piel puede volverse seca, escamosa o escamosa por muchas razones diarias, como estar expuesta a químicos en jabones o clima severo y ventoso.

Otras causas de piel seca incluyen:

  • usando agua caliente
  • lavado de manos excesivo
  • deshidración
  • nutrición pobre
  • lociones que contienen alcohol

En muchos casos, una persona puede aliviar el síntoma aplicando la loción adecuada en el área afectada con regularidad y evitando los productos de limpieza y cuidado personal que contienen productos químicos agresivos.

En algunos casos, sin embargo, los parches de piel seca requieren un tratamiento específico.

Las afecciones de la piel pueden empeorar en climas fríos, incluida la dermatitis, que en términos generales se refiere a cualquier afección que cause inflamación de la piel. Existen muchos tipos de dermatitis.

Las siguientes afecciones de la piel pueden causar parches de piel seca:

Dermatitis de contacto

Crédito de la imagen: Digitalgadget, 2007.

Este tipo de dermatitis suele ser el resultado del contacto con un alérgeno, como la hiedra venenosa o la caspa de animales. Además, algunos detergentes para ropa pueden desencadenar una reacción alérgica.

La dermatitis de contacto generalmente desaparece por sí sola.

Las personas pueden prevenir más reacciones identificando qué ha desencadenado la dermatitis y evitándola en el futuro.

La dermatitis de contacto ocurre en el área de la piel que entró en contacto con el alérgeno. Esto significa que puede afectar a cualquier parte del cuerpo. Es común en áreas expuestas, como las manos y la cara.

Los síntomas de la dermatitis de contacto incluyen:

  • parches de piel secos, rojos o escamosos
  • urticaria
  • una sensación de picazón o ardor en las áreas afectadas
  • ampollas abiertas o con fugas

Obtenga más información sobre la dermatitis de contacto aquí.

Dermatitis atópica

Crédito de la imagen: G.steph.rocket, 2015

La dermatitis atópica o eccema es una enfermedad crónica de la piel que afecta principalmente a los niños. La causa exacta sigue sin estar clara, pero los factores genéticos y ambientales juegan un papel importante.

Los síntomas de la dermatitis atópica suelen aparecer en mejillas, brazos y piernas.

Algunos síntomas incluyen:

  • piel seca e irritada
  • Piel escamosa
  • una erupción
  • picazón
  • piel agrietada detrás de las orejas

Obtenga más información sobre la dermatitis atópica aquí.

Dermatitis seborreica

Crédito de la imagen: Amras666, 2008.

La dermatitis seborreica es una afección de la piel que ocurre cuando las glándulas sebáceas producen demasiado aceite. Por lo general, causa manchas de escamas blancas y costrosas en el cuero cabelludo, la cara, el pecho y la espalda.

Cuando la afección afecta a los bebés, se llama costra láctea.

Otros síntomas de la dermatitis seborreica incluyen:

  • escamas delgadas, blancas o amarillas
  • manchas de piel aceitosas o grasosas
  • manchas rojas en la piel
  • picazón

Obtenga más información sobre la dermatitis seborreica aquí.

Ictiosis vulgar

Crédito de la imagen: Skoch3, 2012.

Ictiosis es un término que se refiere a un grupo de trastornos genéticos de la piel que causan piel seca y escamosa.

La mayoría de las formas son extremadamente raras y el 95 por ciento de las personas afectadas desarrollan la forma más leve: ictiosis vulgar.

Las personas generalmente la desarrollan en la niñez, pero algunos adultos contraen ictiosis vulgar adquirida.

La afección generalmente aparece en las piernas, pero también puede afectar las manos, los brazos y el tronco del cuerpo.

Los síntomas de la ictiosis vulgar incluyen:

  • piel seca, con picazón y escamosa
  • piel escamosa
  • engrosamiento leve de la piel

Obtenga más información sobre la ictiosis vulgar aquí.

Soriasis

Crédito de la imagen: Psoriasis-Netz, 2016.

La psoriasis es un trastorno autoinmune común que afecta la piel. Según la Fundación Nacional de Psoriasis, 125 millones de personas en todo el mundo padecen la enfermedad.

Los médicos no están seguros de la causa exacta, pero se relaciona con la genética y el sistema inmunológico.

La psoriasis puede afectar a todo el cuerpo, pero algunos sitios comunes de actividad psoriásica incluyen:

  • cuero cabelludo
  • rostro
  • palmas de las manos
  • plantas de los pies
  • rodillas
  • codos
  • espalda baja
  • genitales

Los síntomas de la psoriasis incluyen:

  • parches de piel secos, rojos o escamosos
  • parches de piel dolorosos o con picazón
  • descamación de la piel
  • decoloración de las uñas de las manos y los pies

Obtenga más información sobre la psoriasis aquí.

Diagnóstico

Un médico a menudo puede diagnosticar la causa de los parches de piel seca examinándolos, tomando el historial médico de una persona y preguntando sobre los factores de riesgo y cualquier afección de la piel que se presente en la familia.

Si un médico sospecha que el problema se debe a una afección médica subyacente, es probable que lo derive a un dermatólogo, un médico que se especializa en trastornos de la piel.

Un dermatólogo revisará el historial médico y los síntomas de la persona y ordenará pruebas de laboratorio, como biopsias de piel, para ayudar con el diagnóstico.

Tratos

El uso de exfoliantes suaves puede ayudar a tratar las zonas secas de la piel.

Hay muchas formas de tratar la piel seca. Esta sección cubrirá los remedios caseros y los medicamentos.

Los remedios caseros para la piel seca incluyen:

  • exfoliar con una esponja vegetal, piedra pómez o un exfoliante para eliminar las células muertas de la piel, si un médico lo recomienda
  • aplicar ungüento o crema con regularidad, idealmente utilizando productos que contengan humectantes, ceramidas o emolientes
  • usando un humidificador para agregar humedad al aire
  • aplicar una compresa fría en el área afectada
  • agregar aceite de bebé al agua tibia del baño o aplicarlo cuando la piel está húmeda después de la ducha
  • usar agua tibia en lugar de agua caliente al ducharse o bañarse
  • Secar suavemente la piel con una toalla.

Los medicamentos recetados para tratar la piel seca grave incluyen:

  • medicamentos tópicos, incluidas cremas, que contienen alfahidroxiácidos o retinoides
  • esteroides, incluida la hidrocortisona
  • antibioticos
  • antisépticos tópicos
  • antihistamínicos

Resumen

La piel seca no suele ser un problema de salud grave. Sin embargo, la piel seca crónica o persistente puede indicar una condición de salud subyacente, como dermatitis, psoriasis o alergias.

Hable con un médico para determinar la causa de los parches de piel seca. Podrán recomendar el mejor tratamiento para cada individuo.

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