¿Qué hace que las personas defequen inmediatamente después de comer?

Las personas a veces pueden sentir la necesidad de defecar inmediatamente después de comer. Cuando esto sucede, la persona puede sentir que la comida pasa directamente a través de ella. Sin embargo, éste no es el caso.

De hecho, pueden pasar de 1 a 2 días antes de que los alimentos terminen su viaje a través del tracto digestivo de una persona. Por lo tanto, es probable que una persona que defeca poco después de comer esté pasando alimentos que comió uno o dos días antes.

La causa más probable de la necesidad de defecar inmediatamente después de comer es el reflejo gastrocólico. Este reflejo es una reacción involuntaria normal a los alimentos que ingresan al estómago. Sin embargo, la intensidad del reflejo gastrocólico puede variar entre individuos.

En este artículo, describimos lo que sucede durante el reflejo gastrocólico y discutimos las condiciones que pueden aumentar su intensidad. También explicamos los factores dietéticos y de estilo de vida que pueden ayudar a reducir la necesidad de defecar inmediatamente después de comer.

¿Por qué sucede y es normal?

Pueden pasar de 1 a 2 días para que los alimentos pasen por el tracto digestivo.

El reflejo gastrocólico, o respuesta gastrocólica, es una reacción involuntaria normal a los alimentos que ingresan al estómago.

Cuando los alimentos ingresan a este órgano, el cuerpo libera una hormona que hace que el colon se contraiga. Estas contracciones mueven los alimentos previamente ingeridos a través del sistema digestivo, lo que puede provocar la necesidad de defecar.

Para algunas personas, el reflejo gastrocólico es leve y no causa síntomas. Para otros, el reflejo gastrocólico es intenso y la necesidad de defecar después de comer puede ser particularmente intensa.

Condiciones que pueden afectar el reflejo gastrocólico

Ciertas condiciones de salud pueden afectar el reflejo gastrocólico. Por ejemplo, el síndrome del intestino irritable (SII) puede hacer que el tracto digestivo de una persona mueva los alimentos a través de su sistema a un ritmo mucho más rápido.

Otras afecciones que podrían hacer que una persona evacue las heces más rápido que el promedio incluyen:

  • alergias e intolerancias alimentarias
  • ansiedad
  • gastritis
  • enfermedad celíaca
  • enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Enfermedad de Crohn

Cada una de las condiciones anteriores puede aumentar la intensidad del reflejo gastrocólico, lo que provoca la necesidad de defecar poco después de comer. También pueden dar lugar a síntomas digestivos adicionales, como:

  • hinchazón que desaparece después de pasar gases o heces
  • una necesidad frecuente de expulsar gases
  • dolor o malestar abdominal
  • moco en las heces
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • alternancia de diarrea y estreñimiento

Reflejo gastrocólico frente a incontinencia fecal

La diarrea es una posible causa de incontinencia fecal.

Otra posible causa de la necesidad de defecar es la incontinencia fecal. La afección puede variar en gravedad desde una pérdida leve hasta una pérdida completa del control intestinal.

La incontinencia fecal es relativamente fácil de diferenciar de los efectos de una respuesta gastrocólica intensa a la comida. Específicamente, la incontinencia fecal puede ocurrir en cualquier momento. No solo ocurre después de comer.

Una persona puede desarrollar incontinencia fecal por varias razones diferentes, que incluyen:

  • Diarrea
  • daño a los nervios en el recto
  • músculos dañados en el recto
  • paredes rectales dañadas
  • rectocele
  • prolapso rectal

Las personas a las que les preocupa la posibilidad de tener incontinencia fecal deben visitar a su médico para obtener un diagnóstico. Un médico puede explicarle las diferentes formas de tratar y controlar la incontinencia fecal.

Reflejo gastrocólico frente a diarrea después de comer

Es poco probable que un episodio de diarrea después de una comida se relacione con el reflejo gastrocólico de la persona.

La diarrea es una afección común que generalmente solo dura uno o dos días. Sin embargo, la diarrea que dura una semana o más podría indicar un problema de salud subyacente.

Algunas causas comunes de diarrea persistente incluyen:

  • consumo excesivo de edulcorantes artificiales y otros laxantes
  • bacterias y parásitos transmitidos por los alimentos
  • intolerancias alimentarias
  • alergias a los alimentos
  • desordenes digestivos
  • infección viral
  • Cirugía abdominal previa, como extirpación de la vesícula biliar.

Cuando ver a un doctor

El reflejo gastrocólico es una reacción normal a la entrada de alimentos al estómago. En la mayoría de los casos, sentir la necesidad de defecar después de comer no justifica una visita al médico.

Sin embargo, una persona debe consultar a su médico si experimenta lo siguiente:

  • Respuestas gastrocólicas intensas y frecuentes a la comida.
  • diarrea que dura más de 2 días
  • síntomas gástricos adicionales

Los síntomas anteriores podrían indicar un posible problema de salud subyacente.

Tratamiento y prevención

Como el reflejo gastrocólico es una reacción corporal normal, técnicamente no requiere tratamiento. Sin embargo, hay pasos que las personas pueden tomar para ayudar a reducir la intensidad del reflejo gastrocólico y la necesidad asociada de defecar.

Busque tratamiento para las afecciones digestivas subyacentes

Las personas deben consultar a un médico si otros síntomas gástricos acompañan a la necesidad de defecar después de comer.

Dependiendo de la duración y la gravedad de estos síntomas, un médico puede realizar pruebas para diagnosticar cualquier condición de salud subyacente.

Si hay una afección, tratarla puede ayudar a reducir la intensidad del reflejo gastrocólico.

Cambiando la dieta

Un cambio en la dieta puede ayudar a tratar una respuesta gastrocólica intensa.

Algunos alimentos tienen más probabilidades que otros de causar una respuesta gastrocólica intensa. Éstos incluyen:

  • alimentos grasos o grasosos
  • productos lácteos
  • alimentos ricos en fibra

Llevar un diario de alimentos puede ayudar a una persona a identificar los alimentos que pueden estar intensificando su respuesta gastrocólica. El diario debe contener un registro de los alimentos que ingiere la persona, así como su respuesta digestiva a los alimentos.

Una vez que la persona ha identificado un posible alimento desencadenante, debe evitar temporalmente el alimento para ver si mejoran sus síntomas.

Manejando el estrés

Para algunas personas, el estrés puede aumentar la intensidad del reflejo gastrocólico. Estas personas pueden beneficiarse de actividades que ayuden a reducir el estrés. Los ejemplos incluyen ejercicio y meditación.

Resumen

La evacuación de las heces inmediatamente después de una comida suele ser el resultado del reflejo gastrocólico, que es una reacción corporal normal a la entrada de alimentos en el estómago.

Casi todo el mundo experimentará los efectos del reflejo gastrocólico de vez en cuando. Sin embargo, su intensidad puede variar de persona a persona. Ciertos factores del estilo de vida pueden ayudar a reducir la necesidad de defecar después de una comida.

Las personas deben consultar a un médico si con frecuencia experimentan diarrea u otros síntomas gástricos después de una comida. Estos síntomas podrían indicar un problema de salud subyacente que requiere atención médica.

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