¿Qué causa los dedos palmeados en los seres humanos?

La sindactilia, una afección que causa dedos palmeados o fusionados, es uno de los tipos más comunes de anomalías congénitas. Los investigadores no comprenden con precisión por qué se desarrollan los dedos palmeados, pero, en algunos casos, existe una causa genética definida.

Por lo general, los cirujanos corregirán los dedos palmeados cuando los niños son bastante pequeños para evitar complicaciones.

La mayoría de las cirugías correctivas tienen éxito y le dan al niño la función completa de sus dedos en una mano o pie que parece normal.

¿Cuales son las causas?

La sindactilia se refiere a los dedos de los pies o de las manos que no se separan durante el desarrollo fetal.
Crédito de la imagen: pschemp, (2006, 22 de julio).

La sindactilia es una de las anomalías congénitas más comunes, que afecta aproximadamente a 1 de cada 2.000 a 3.000 niños que nacen cada año.

Ocurre cuando los dedos de los pies o de las manos no se separan correctamente durante el desarrollo fetal.

La sindactilia también puede ocurrir cuando la piel u otra estructura del cuerpo no se cura adecuadamente después de una lesión importante, como una quemadura.

La sindactilia a menudo se presenta como membranas, por lo que las personas a menudo se refieren a la afección como dedos o dedos palmeados.

La mayoría de los casos de dedos palmeados ocurren cuando la piel no se separa durante el desarrollo fetal.

Sin embargo, los casos más graves de sindactilia también pueden afectar otras partes del cuerpo, que incluyen:

  • huesos
  • vasos sanguineos
  • músculos
  • nervios

La sindactilia puede aparecer como un síntoma de otro síndrome o afección médica, pero la mayoría de los casos no son sindrómicos, lo que significa que no tienen una causa aparente.

Actualmente, existen 300 síndromes diferentes relacionados con la sindactilia, la mayoría de los cuales son afecciones genéticas. Los más comunes incluyen:

  • Síndrome de Down
  • Síndrome de Apert
  • Síndrome de Crouzon

Existe una base genética bien establecida para algunos tipos de sindactilia, y la mayoría de las personas consideraría que los dedos palmeados son una afección hereditaria. Sin embargo, los investigadores aún no comprenden la gama completa de factores que hacen que se desarrolle la afección porque cada caso es diferente.

Según la investigación disponible, los niños tienen más probabilidades de desarrollar sindactilia que las niñas. Y los niños caucásicos parecen tener más probabilidades de desarrollar dedos palmeados que los niños de otros orígenes étnicos.

Aunque puede afectar cualquiera de los dedos del pie o los espacios entre ellos, la sindactilia se desarrolla con mayor frecuencia entre el segundo y tercer dedo.

¿Cuáles son los principales síntomas?

Cada persona con sindactilia tiende a experimentar diferentes síntomas, ya que los dedos palmeados pueden ser:

  • Unilateral o bilateral: impactando solo un lado del cuerpo o ambos.
  • Severo, moderado o leve: con dígitos casi completamente fusionados, con dígitos parcialmente fusionados o con solo pequeñas membranas entre los dedos.
  • Simétrico o asimétrico: aparecen iguales y en la misma región en ambos lados del cuerpo, o aparecen diferentes o en lugares diferentes a cada lado del cuerpo.
  • Simple o complejo: involucra solo dos dígitos o algunos huesos, o incluye varios dígitos o huesos.
  • Doloroso o asintomático.

Los casos menores pueden no interferir mucho con el movimiento y la función de los dedos del pie o del pie. Sin embargo, si los dedos de los pies están muy palmeados o fusionados, la condición puede ser incapacitante.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

La cirugía durante la infancia es un tratamiento común para los dedos palmeados.

En la mayoría de los casos, es posible corregir quirúrgicamente los dedos palmeados, y esto suele ocurrir entre los 12 y los 18 meses antes de que se produzca el desarrollo completo.

Es mejor reparar los dedos palmeados antes de que puedan causar cualquier malformación articular.

Un médico generalmente ordenará una radiografía o una ecografía del área palmeada para determinar exactamente qué estructuras involucra y el mejor abordaje quirúrgico.

También pueden solicitar análisis de sangre y pruebas cromosómicas para verificar si las membranas se relacionan con otra afección o son sindrómicas, particularmente si un niño tiene otros signos físicos de un síndrome genético.

El procedimiento quirúrgico exacto para corregir los dedos palmeados depende de la gravedad de las correas y de las estructuras que involucran.

Procedimiento quirúrgico típico

En la mayoría de los casos, una vez que el niño está inconsciente, el cirujano cortará la telaraña en zigzag a lo largo del punto de la línea media.

Cortar las correas de esta manera ayudará a evitar que las cicatrices interfieran con un crecimiento y desarrollo saludables. Si se fusionan otras estructuras además de la piel, el cirujano trabajará con cuidado para dividirlas a medida que hacen los cortes en zigzag.

En ocasiones, el cirujano coserá injertos de piel, o trozos trasplantados de piel sana, sobre la parte superior de las heridas expuestas para protegerlas mientras cicatrizan. Esto también minimizará las cicatrices al reducir la tensión a medida que cicatriza la herida. El cirujano generalmente tomará injertos de piel del área interna de la ingle del niño o de la parte posterior de la parte superior del brazo.

Luego, envolverán capas de vendajes alrededor del área afectada, o lo fijarán con un yeso que cubrirá e inmovilizará los dedos corregidos para protegerlos de lesiones mientras se curan. En total, la mayoría de las cirugías para reparar los dedos palmeados toman de 2 a 5 horas.

Tiempo de recuperación

La mayoría de los niños deberán permanecer en el hospital durante unos días después de la cirugía. Por lo general, hay algunos hematomas, hinchazón y decoloración de las uñas en los dedos de los pies. Después del alta del hospital, es probable que los niños necesiten analgésicos mientras se recuperan.

Quitar

En la mayoría de los casos, es posible tratar la sindactilia con éxito.

Por lo general, toma aproximadamente un mes antes de que los niños puedan comenzar a ejercer presión sobre los dedos separados del pie y de 3 a 6 meses antes de que se recuperen por completo de la cirugía, según la extensión del procedimiento.

Como los dedos palmeados pueden interferir con el desarrollo adecuado, provocar discapacidad y posiblemente causar problemas de autoestima, la mayoría de los planes de seguro cubren parte del costo de la cirugía correctiva.

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