¿Qué dicta cómo los suplementos de vitamina E afectan el riesgo de cáncer?

Existe un debate de larga data sobre si la ingesta de suplementos de vitamina E aumenta o disminuye el riesgo de que una persona desarrolle cáncer. Un nuevo estudio sugiere que ambos resultados son una posibilidad y también explica por qué.

¿Qué influye en el efecto de la vitamina E sobre el riesgo de cáncer? Un nuevo estudio investiga.

Muchas personas creen que tomar suplementos puede mejorar su bienestar y disminuir el riesgo de desarrollar numerosos problemas de salud.

Sin embargo, algunas investigaciones recientes han sugerido que los suplementos pueden, de hecho, no brindar ningún beneficio para la salud. Ciertos estudios, incluido este que Noticias médicas hoy cubiertos - han llegado a sugerir que determinados suplementos dietéticos podrían incluso dañar la salud.

Aún así, los suplementos vitamínicos siguen siendo populares. Según los datos preliminares de 2018 que publicó el Consejo de Nutrición Responsable (CRN) de los Estados Unidos, aproximadamente el 78 por ciento de las personas en los EE. UU. Creen que la industria de los suplementos dietéticos es "confiable".

Además, como informa Brian Wommack, vicepresidente senior de comunicaciones de CRN, "las tres cuartas partes de los estadounidenses toman suplementos dietéticos".

Un nuevo estudio realizado por investigadores del Brigham and Women’s Hospital en Boston, MA, ha estado investigando los efectos de la vitamina E sobre el riesgo de cáncer, tanto en general como en relación con formas específicas de cáncer, y se preguntó qué factores podrían influir en ese efecto.

"Los estudios observacionales de personas que toman vitamina E han reportado beneficios y los estudios en modelos animales han sugerido un efecto protector, pero cuando los suplementos de vitamina E se incorporaron a los ensayos clínicos controlados con placebo, los resultados fueron nulos", explica la autora del estudio Kathryn Hall.

“Esto hizo que fuera fácil asumir que la vitamina E simplemente no funciona. Pero lo que hemos encontrado es que puede haber sido protector en algunos y no en otros, y que la variación genética está relacionada con estos resultados ”, agrega.

El objetivo de Hall y su equipo era comprender por qué la vitamina E puede ser beneficiosa en algunos casos, mientras que puede no tener ningún efecto o incluso tener un impacto negativo en otros. Los hallazgos de los investigadores aparecen en el Revista del Instituto Nacional del Cáncer.

La composición genética ofrece una explicación

Los investigadores analizaron los datos del Women's Health Study (WHS), que analizó los "beneficios y riesgos de la aspirina y vitamina E en dosis bajas en la prevención primaria de enfermedades cardiovasculares y cáncer" en miles de mujeres de EE. UU.

Además, los investigadores tomaron en cuenta el Estudio de salud del genoma de la mujer, que les permitió acceder a información relevante sobre la composición genética de los participantes de WHS.

Finalmente, los investigadores verificaron sus hallazgos a través del estudio de prevención del cáncer de alfa-tocoferol, beta-caroteno, que también analizó los efectos de la vitamina E sobre el riesgo de cáncer.

Los investigadores encontraron que ciertas variaciones en un gen llamado "COMT"Fueron responsables del impacto de la vitamina E en el riesgo de cáncer, ya sea que lo disminuya o lo aumente para un individuo.

COMT codifica la producción de una enzima llamada "catecol-O-metiltransferasa" (COMT), que influye en la forma en que el cuerpo de una persona procesa la vitamina E.

Específicamente, explican los investigadores, la COMT La variante que más conocen los investigadores tiene tres variantes diferentes que comprenden diferentes alelos: met / met, val / met y val / val.

El equipo observa que los individuos que tienen la variante val / val de COMT tienden a tener una enzima COMT más activa en comparación con las personas con el alelo met / met. De hecho, la enzima es de tres a cuatro veces más activa.

Los investigadores observaron las tasas de cáncer entre los participantes del ensayo WHS. Señalaron que en los 10 años del estudio y los 10 años siguientes, las mujeres con la variante met / met de COMT que tomaron suplementos de vitamina E tuvieron tasas de cáncer un 14 por ciento más bajas que las mujeres con el alelo met / met que tomaron un placebo.

Al mismo tiempo, los participantes con la variante val / val de COMT que tomaron suplementos de vitamina E tuvieron tasas de cáncer un 15 por ciento más altas en comparación con los participantes con la misma variante genética que tomaron un placebo.

Estas tasas también se mantuvieron similares en el caso de tipos específicos de cáncer, incluidos los de mama, pulmón, útero y colorrectal.

“Es difícil encontrar interacciones significativas entre genes y medicamentos, y esta es particularmente sorprendente. Ahora necesitamos comprender qué cánceres se ven afectados, por qué y cómo, y estos resultados nos animan a perseguir esto con una curiosidad sólida y rigurosa ".

Kathryn Hall

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