¿Qué significan los niveles anormales de ALP?

La fosfatasa alcalina (ALP) es una enzima en la sangre de una persona que ayuda a descomponer las proteínas. El cuerpo usa ALP para una amplia gama de procesos y juega un papel particularmente importante en la función hepática y el desarrollo óseo. Mediante una prueba de ALP, es posible medir la cantidad de esta enzima que circula en la sangre de una persona.

Los niveles de ALP ligeramente irregulares no suelen ser motivo de preocupación. Sin embargo, los niveles muy anormales pueden significar una afección médica subyacente grave, generalmente una relacionada con el hígado, los huesos o la vesícula biliar.

En este artículo, analizamos la prueba de ALP con más detalle y explicamos qué implica, cómo prepararse para ella y qué pueden significar los resultados.

¿Qué es una prueba de ALP?

Una prueba de ALP verifica el nivel de fosfatasa alcalina en la sangre.

Una prueba de ALP es un procedimiento simple que mide la cantidad de ALP en la sangre. La ALP es una enzima que está presente en la mayor parte del cuerpo, pero es más abundante en los huesos, el hígado, los riñones, la vesícula biliar y los intestinos.

Los investigadores aún no comprenden la gama completa de funciones de ALP, pero parece contribuir a una amplia gama de procesos, como:

  • transportar nutrientes y otras enzimas en el hígado
  • ayudando a la formación y crecimiento de los huesos
  • transportar ácidos grasos, fosfatos y calcio en los intestinos
  • digerir la grasa en los intestinos
  • regular el crecimiento celular, la muerte y la migración durante el desarrollo fetal

Los médicos a menudo solicitarán que un análisis de sangre de rutina incluya una prueba de ALP si una persona tiene síntomas que pueden indicar problemas hepáticos. Éstos incluyen:

  • coloración amarillenta de la piel o los ojos
  • barriga dolorida o hinchada
  • sentir náuseas
  • vomitando
  • sentirse cansado o débil
  • pérdida de peso inexplicable
  • orina más oscura de lo habitual

También ordenarán específicamente una prueba de ALP si creen que una persona tiene una condición que afecta cualquiera de los siguientes:

  • huesos
  • vesícula biliar
  • riñón
  • intestinos

¿Qué es un nivel normal de ALP?

El nivel de ALP en adultos sanos debe ser de 20 a 140 unidades por litro (U / L).

Los niños tienden a tener niveles significativamente más altos de ALP que los adultos porque sus huesos aún están creciendo. Una persona que se recupera de una lesión ósea también puede tener un nivel elevado de ALP en los 3 meses posteriores a la lesión mientras su hueso sana.

También es común tener niveles de ALP más altos de lo habitual durante el segundo y tercer trimestre del embarazo.

Sin embargo, el nivel natural de ALP de cada persona será un poco diferente. Después de una prueba de ALP, un médico podrá explicar qué significa si el nivel de ALP es más alto o más bajo de lo esperado.

¿Qué causa los niveles anormales de ALP?

Los niveles anormales de ALP indican que una persona puede tener cálculos biliares.

Como la ALP es más abundante en los huesos y el hígado, los niveles elevados de ALP son generalmente un signo de una afección del hígado o los huesos. Una obstrucción del hígado o daño al mismo hará que los niveles de ALP aumenten. Esto también ocurrirá si hay un aumento en la actividad de las células óseas.

Los niveles anormales de ALP generalmente indican una de las siguientes condiciones:

  • cálculos biliares
  • colecistitis: inflamación de la vesícula biliar
  • cáncer de hígado
  • crecimientos anormales, no cancerosos en el hígado
  • cirrosis - cicatrización del hígado
  • hepatitis: inflamación del hígado, a menudo debido a una infección
  • cánceres de bilis
  • uso excesivo de medicamentos dañinos para el hígado
  • consumo excesivo de alcohol
  • desnutrición, especialmente deficiencias de vitamina D, calcio, proteínas, magnesio y zinc
  • cánceres de huesos

Las condiciones que los niveles anormales de ALP pueden indicar con menos regularidad incluyen:

  • raquitismo: un debilitamiento de los huesos en los niños, generalmente como resultado de una deficiencia de vitamina D o calcio
  • osteomalacia: un debilitamiento de los huesos en adultos, generalmente relacionado con una deficiencia de vitaminas
  • Enfermedad de Paget: una afección que causa una deformidad ósea significativa y problemas con la regeneración ósea.

Los niveles inusuales de ALP también pueden significar una de las siguientes condiciones, aunque esto es raro:

  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • anemia
  • enfermedad celíaca no tratada
  • hiperparatiroidismo
  • Linfoma de Hodgkin
  • hipofosfatasia
  • algunas infecciones bacterianas
  • colitis ulcerosa
  • Enfermedad de Wilson
  • cáncer de mama
  • Cancer de prostata

¿Cómo prepararse para la prueba?

Alguien que se someta a una prueba de ALP generalmente necesitará ayunar durante 10 a 12 horas antes de la prueba. Como tal, la mayoría de la gente prefiere hacerse la prueba a primera hora de la mañana. La mayoría de las clínicas y consultorios médicos locales pueden realizar estas pruebas.

Varios medicamentos, como las píldoras anticonceptivas y los medicamentos antiepilépticos, pueden interferir con los niveles de ALP. Por lo tanto, cualquier persona que se someta a la prueba debe informar al médico sobre cualquier medicamento y suplemento de hierbas que esté tomando.

¿Cómo se hace la prueba?

Una prueba de ALP solo requiere una muestra de sangre.

Un flebotomista o una enfermera atarán una correa alrededor de la parte superior del brazo de la persona para exponer las venas en la parte interna del codo. Una vez que encuentren una vena adecuada, la enfermera limpiará el área con alcohol y luego insertará una pequeña aguja en la vena.

Luego, colocarán un tubo de plástico en el extremo de la aguja y extraerán un poco de sangre. Una vez que haya suficiente sangre en el tubo de recolección, la enfermera retirará suavemente la aguja y cubrirá el área con un pequeño vendaje o vendaje.

Si la persona necesita otros análisis de sangre al mismo tiempo, es posible que la enfermera tenga que llenar varios tubos de recolección.

Las pruebas de ALP tienen pocas complicaciones, además de sangrado leve o hematomas en el sitio de inserción de la aguja. La mayoría de las personas no sienten ningún dolor o malestar durante o después de la prueba, salvo un leve pinchazo cuando la aguja entra en el brazo.

Ocasionalmente, extraer sangre puede provocar inflamación alrededor de la vena o los tejidos en la parte interna del codo. La aplicación de una compresa tibia y una presión suave en el sitio durante 20 a 30 minutos puede ayudar a aliviar esto. Si la inflamación persiste durante más de unas pocas horas después del análisis de sangre o empeora, es mejor buscar atención médica.

¿Qué significan los resultados?

La mayoría de las personas con niveles anormales de ALP tienen niveles altos, en lugar de bajos. Las causas más comunes de niveles altos de ALP incluyen:

  • afecciones hepáticas, a menudo obstrucciones de los conductos biliares
  • afecciones de la vesícula biliar, generalmente cálculos biliares
  • afecciones óseas, como crecimientos anormales y ocasionalmente cánceres
  • el embarazo
  • Edad joven, ya que los niños que aún están creciendo tienden a tener niveles de ALP mucho más altos.

Si los síntomas relacionados no ayudan al médico a llegar a un diagnóstico, pueden realizar más pruebas. Estos pueden incluir pruebas para determinar qué tipo de enzima ALP se eleva en la sangre. Cada parte del cuerpo produce un tipo distinto de enzima ALP.

Las pruebas adicionales también pueden incluir las siguientes pruebas hepáticas:

  • prueba de bilirrubina
  • prueba de aspartato aminotransferasa (AST)
  • prueba de alanina aminotransferasa (ALT)

Si una persona tiene niveles elevados de ALP pero los resultados de otras pruebas hepáticas son normales, es posible que el problema no esté en el hígado. Puede ser que sus huesos se vean afectados. El médico puede usar pruebas de diagnóstico por imágenes para diagnosticar trastornos óseos.

En raras ocasiones, los niveles altos de ALP pueden indicar:

  • infección bacteriana
  • cáncer
  • insuficiencia cardiaca
  • insuficiencia renal

Es relativamente raro que una persona tenga niveles bajos de ALP. Estos suelen ser el resultado de:

  • deficiencias graves o prolongadas de vitaminas y minerales
  • afecciones crónicas que pueden causar desnutrición, como la enfermedad celíaca no tratada

Tratamiento

Una persona desnutrida con niveles bajos de ALP debe comer frutas y verduras enteras.

El tratamiento de los niveles anormales de ALP depende completamente de la causa de la afección.

Los niveles de ALP levemente anormales generalmente no son motivo de preocupación, ya que los niveles de ALP fluctúan naturalmente durante el día y varían de persona a persona.

Las personas con desnutrición deben ajustar su dieta en consecuencia o tomar suplementos. Deben tener cuidado de incluir los siguientes alimentos en su dieta:

  • frutas y verduras enteras, especialmente frutas cítricas, bayas y verduras de hojas verdes oscuras
  • cereales integrales, pan, arroz y pasta
  • carnes rojas y pescados grasos
  • productos alimenticios probióticos, como yogur, kéfir, kimchi y chucrut

Para las infecciones, un médico puede recetar un curso de antibióticos u otros medicamentos antimicrobianos.

Las personas con obstrucciones importantes en el hígado, la vesícula biliar o los huesos pueden necesitar someterse a una cirugía o sesiones de terapia con láser o tomar medicamentos que rompan las obstrucciones.

Para las afecciones crónicas que causan malformaciones óseas o problemas de densidad, es posible que una persona necesite una radiografía.

Es posible que las personas con cáncer deban someterse a una combinación de cirugía, quimioterapia y radioterapia.

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