¿Qué significan niveles altos o bajos de plaquetas?

Un recuento sanguíneo de plaquetas es un análisis de sangre que mide la cantidad promedio de plaquetas en la sangre. Las plaquetas ayudan a que la sangre sane las heridas y previenen el sangrado excesivo. Los niveles altos o bajos de plaquetas pueden ser un signo de una afección grave.

El análisis de sangre del recuento medio de plaquetas suele ser parte de una prueba de hemograma completo (CBC). Un CBC revela información importante sobre la cantidad de diferentes células sanguíneas en el cuerpo.

Las plaquetas, también llamadas trombocitos, son fragmentos de células más grandes producidas en la médula ósea llamadas megacariocitos.

¿Qué es la prueba del recuento de plaquetas?

Una prueba de CBC puede incluir la prueba del recuento de plaquetas.

La prueba da un recuento de plaquetas por microlitro (mcL) de sangre.

La medida es la cantidad de plaquetas que tiene una persona, en promedio, por microlitro.

El rango ideal de plaquetas es de 150.000 a 400.000 por mcL en la mayoría de las personas sanas.

El recuento bajo de plaquetas se conoce como trombocitopenia. El recuento alto de plaquetas se conoce como trombocitosis.

La prueba se puede realizar sola o como parte de una prueba de CBC. Un médico a menudo realizará una prueba de recuento de plaquetas si sospecha que una persona tiene un trastorno que afecta el recuento de plaquetas.

Que esperar

La prueba consiste en extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

La obtención de una muestra de sangre de una vena lleva unos minutos y, por lo general, solo causa una mínima molestia. Ocasionalmente, algunas personas pueden sentirse mareadas o mareadas mientras se extrae la sangre o poco después. Respirar lentamente y profundamente suele ser suficiente para calmar estos sentimientos.

Algunas personas pueden desarrollar una pequeña marca o un hematoma. La mayoría de las personas se sienten bien después de la prueba, pero algunas experimentan un dolor leve en el lugar del pinchazo de la aguja durante 1 o 2 días.

Un técnico coloca la muestra de sangre en una máquina que cuenta la cantidad de plaquetas y produce un informe de los hallazgos.

¿Es seguro?

La prueba es muy segura y las complicaciones son raras. Las personas con trastornos hemorrágicos deben informar a su médico sobre cualquier historial de problemas hemorrágicos. La mayoría de las personas descubren que la prueba es solo un inconveniente breve y una fuente de malestar leve.

¿Cuándo obtienes los resultados?

La cantidad de tiempo que se tarda en recuperar los resultados varía.

Los hospitales que administran la prueba para emergencias o las personas a punto de someterse a una cirugía a menudo obtienen los resultados casi de inmediato. Pueden pasar algunos días hasta que se obtengan los resultados cuando el consultorio médico ordena la prueba en un laboratorio externo.

¿Qué significa cuando su recuento de plaquetas es alto?

Un recuento alto de plaquetas puede ocurrir cuando algo hace que la médula ósea produzca demasiadas plaquetas. Cuando se desconoce el motivo, se denomina trombocitosis primaria o esencial. Cuando el exceso de plaquetas se debe a una infección u otra afección, se denomina trombocitosis secundaria.

Mayor riesgo de coágulos de sangre.

Los niveles de plaquetas pueden ser temporalmente más altos de lo habitual en personas que se recuperan de la pérdida de sangre después de la cirugía.

La sangre de una persona se coagula más fácilmente cuando tiene demasiadas plaquetas.

La coagulación es una protección natural contra el sangrado. El cuerpo produce más plaquetas durante y después de una lesión.

Sin embargo, debido a que las plaquetas causan la coagulación de la sangre, también pueden causar coágulos de sangre peligrosos en los brazos o las piernas. El coágulo de sangre puede desprenderse o viajar a otra área del cuerpo.

El riesgo de un coágulo de sangre es mayor en las personas que están confinadas a la cama por una enfermedad o que no pueden mover sus extremidades.

Alguien que tiene un recuento de plaquetas elevado debido a una lesión reciente pero que debe permanecer en la cama puede necesitar un control para reducir el riesgo de coágulos de sangre como resultado.

Condiciones temporales y menos graves

Algunas condiciones temporales pueden causar un recuento de plaquetas más alto de lo normal. Un médico puede ordenar una nueva prueba unos días o semanas después cuando esto suceda. Algunas razones comunes por las que las plaquetas se elevan temporalmente incluyen:

  • recuperándose de una lesión reciente
  • recuperarse de la pérdida de sangre después de la cirugía
  • recuperarse del consumo excesivo de alcohol o de la deficiencia de vitamina B12
  • actividad física intensa o esfuerzo, como correr un maratón
  • usando pastillas anticonceptivas

Condiciones más graves y crónicas

Si el recuento de plaquetas de una persona permanece alto, las siguientes afecciones médicas pueden ser responsables:

  • Cáncer: los cánceres de pulmón, estómago, mama y ovario, así como el linfoma, pueden provocar un recuento elevado de plaquetas. Los análisis de sangre adicionales, las exploraciones por imágenes o una biopsia pueden detectar el cáncer.
  • Anemia: las personas con deficiencia de hierro o anemia hemolítica pueden tener plaquetas altas. Más análisis de sangre pueden detectar la mayoría de las formas de anemia.
  • Trastornos inflamatorios: las enfermedades que causan una respuesta inmunitaria inflamatoria, como la artritis reumatoide o la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), pueden aumentar el recuento de plaquetas. Una persona tendrá otros síntomas en la mayoría de los casos.
  • Infecciones: algunas infecciones, como la tuberculosis, pueden causar plaquetas altas.
  • Esplenectomía: la extirpación del bazo puede provocar un aumento temporal de las plaquetas.

¿Qué significa cuando su recuento de plaquetas es bajo?

Un recuento bajo de plaquetas puede dificultar la coagulación de la sangre, lo que pone a la persona en riesgo de sangrado excesivo. La causa puede deberse a una tendencia hereditaria a no producir suficientes plaquetas, pero la causa también puede ser desconocida. En otros casos, se debe a una afección médica subyacente.

Mayor riesgo de hemorragia espontánea

Si el recuento de plaquetas en sangre cae por debajo de 20.000 por mcL, una persona puede comenzar a sangrar espontáneamente. Las personas que experimentan sangrado espontáneo pueden requerir una transfusión de sangre. El recuento bajo de plaquetas aumenta el riesgo de muerte en personas que han sufrido recientemente una lesión traumática.

Causas comunes

La quimioterapia puede causar un volumen plaquetario bajo.

Las causas comunes de un volumen plaquetario bajo incluyen:

  • Virus: los virus, como la mononucleosis, el VIH, el SIDA, el sarampión y la hepatitis, pueden agotar las plaquetas.
  • Medicamentos: los medicamentos, como la aspirina, los bloqueadores H2, la quinidina, los antibióticos que contienen sulfamidas y algunos diuréticos pueden reducir el recuento de plaquetas.
  • Cáncer: el cáncer que se ha diseminado a la médula ósea puede dañar la capacidad del cuerpo para producir nuevas plaquetas. El linfoma y la leucemia son los culpables habituales.
  • Anemia: un tipo de anemia llamada anemia aplásica reduce la cantidad de todo tipo de células sanguíneas, incluidas las plaquetas.
  • Infección: una infección bacteriana, especialmente la sepsis por infección de la sangre, puede reducir el recuento de plaquetas.
  • Trastornos autoinmunes: las enfermedades autoinmunes como el lupus y la enfermedad de Crohn reducen el recuento de plaquetas al hacer que el cuerpo ataque sus tejidos.
  • Quimioterapia: la quimioterapia daña el tejido existente además de las células cancerosas, lo que puede dificultar que el cuerpo produzca plaquetas.
  • Envenenamiento: La exposición a algunos pesticidas puede dañar las plaquetas.
  • Cirrosis: la cirrosis hepática, a menudo debida al consumo excesivo de alcohol, puede reducir el recuento de plaquetas.
  • Sangrado crónico: cualquier trastorno que cause un sangrado continuo incontrolado, como las úlceras de estómago, puede agotar las plaquetas.

Edad

El recuento de plaquetas también tiende a disminuir con la edad. Un recuento de plaquetas más bajo de lo que era antes, o que está en el límite más bajo de lo normal, puede no ser motivo de preocupación en un adulto mayor, especialmente si no hay otros síntomas.

Quitar

Los cambios en el recuento de plaquetas pueden significar que una persona tiene una enfermedad crónica o que hay un problema con la médula ósea.

Sin embargo, generalmente no es posible diagnosticar una afección médica basándose únicamente en el recuento de plaquetas. Las personas deben hablar con un médico sobre más pruebas si un análisis de sangre revela niveles bajos de plaquetas.

Es aconsejable informar al médico sobre cualquier otro síntoma, lo que puede ayudar a reducir las opciones de prueba.

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