¿Qué significa un dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza?

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Un dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza puede ser preocupante pero, en muchos casos, no es motivo de preocupación. Sin embargo, existen varios tipos diferentes de dolor de cabeza y cada uno puede tener su propio desencadenante en diferentes personas.

Las personas tienen músculos y nervios que pueden contribuir al dolor de cabeza y es posible que necesiten visitar al médico si presentan ciertos síntomas.

Es importante comprender los diferentes tipos de dolor de cabeza para poder identificar cuál podría ser la causa subyacente de un dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza.

Causas comunes

Los siguientes tipos de dolor de cabeza pueden causar dolor en la parte superior de la cabeza:

1. Dolor de cabeza por tensión

Un dolor de cabeza tensional puede causar dolor en la parte superior de la cabeza.

La mayoría de las personas experimentan dolores de cabeza por tensión en ocasiones.

Los describen como un dolor que se siente como si estuviera apretando o agregando peso a un área, como la parte superior de la cabeza. Las personas también sentirán dolor en el cuello o en los hombros en algunos casos.

El dolor de las cefaleas tensionales a menudo se describe como sordo y no palpita ni pulsa. Los dolores de cabeza tensionales suelen ser incómodos pero no graves.

2. Dolores de cabeza crónicos

Los dolores de cabeza crónicos pueden ser fuentes persistentes de dolor. Los síntomas pueden simular dolores de cabeza tensionales y, a menudo, causan dolor cerca de la parte superior de la cabeza. Los factores del estilo de vida, como el estrés y la falta de sueño, pueden influir en los dolores de cabeza crónicos por tensión.

3. Migraña

Las migrañas son menos comunes que los dolores de cabeza por tensión, pero pueden ser más graves. Muchas personas dicen que el dolor se siente como si se irradiara desde la parte superior de la cabeza, a lo largo de un lado o hacia la parte posterior del cuello.

El dolor a menudo se describe como intenso y punzante, y puede sentirse junto con otros síntomas, como náuseas y sensibilidad extrema a la luz o al sonido.

4. Congelación del cerebro

La exposición a temperaturas frías puede causar dolor de cabeza por estímulo frío o congelación del cerebro. Esto puede suceder al comer un gran trozo de helado o al consumir bebidas muy frías.

Este tipo de dolor de cabeza es un dolor agudo y severo que golpea la parte superior de la cabeza y dura solo unos segundos. Desaparece una vez que ha bajado la temperatura fría en la cabeza.

5. Dolores de cabeza en racimo

Como sugiere el nombre, las cefaleas en racimo ocurren en grupos. Aparecen repentinamente en un lado de la cabeza, a menudo detrás del ojo, y causan un dolor intenso. Congestión nasal o secreción nasal y ojos llorosos pueden acompañar al dolor.

Es posible que las personas con dolores de cabeza en racimo no puedan descansar o encontrar alivio cuando están teniendo un ataque.

6. Dolores de cabeza sinusales

Los senos nasales pueden inflamarse a causa de una enfermedad o una infección, lo que podría causar dolor en los costados y en la parte superior de la cabeza. Los síntomas generalmente desaparecen una vez que se ha tratado el problema o la infección subyacente, y los médicos pueden recomendar medicamentos específicos para ayudar con la inflamación.

7. Dolores de cabeza durante el sueño

Una mala postura para dormir puede provocar dolores de cabeza durante el sueño, también llamados dolores de cabeza hipnóticos. Los problemas en la columna vertebral pueden volverse más pronunciados durante el sueño, lo que podría causar dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza después de despertar. Los ajustes de postura pueden ayudar con los síntomas.

8. Neuralgia occipital

Los dolores de cabeza que son severos o duraderos deben ser investigados por un médico, ya que pueden ser causados ​​por una afección subyacente.

La neuralgia occipital es un dolor que se produce cuando se irritan los nervios que van desde la columna hasta la parte superior de la cabeza.

Esto puede causar dolor en la parte posterior o superior de la cabeza y también puede hacer que las personas se sientan como si tuvieran una banda apretada en la cabeza.

Las personas con neuralgia occipital también pueden experimentar hormigueo o sacudidas de dolor impactante. Los médicos buscarán tratar cualquier problema subyacente que cause este daño nervioso.

9. Dolores de cabeza por uso excesivo

Tomar demasiados medicamentos puede provocar un uso excesivo o un dolor de cabeza de rebote. Muchos medicamentos de venta libre (OTC) que se usan para tratar los dolores de cabeza pueden provocar dolores de cabeza por uso excesivo.

Las personas con dolores de cabeza frecuentes deben evitar aumentar la incomodidad al no usar demasiado los medicamentos de venta libre.

10. Dolores de cabeza por falta de sueño

La falta de sueño o el agotamiento físico pueden desencadenar un dolor de cabeza, incluso cuando alguien no es propenso a tener dolores de cabeza.

El dolor a menudo se describe como pesadez o dolor sordo combinado con lentitud. Si una persona duerme más, puede reducir los síntomas.

11. Dolores de cabeza por ejercicio

En algunas personas, el dolor de cabeza puede ser provocado por un ejercicio intenso repentino, como correr carreras de velocidad o tener relaciones sexuales.

En algunas circunstancias, como cuando se embarca en un ejercicio físico, una persona puede evitar los síntomas calentando primero.

Causas raras

Una persona puede experimentar ciertas causas raras de dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza que son emergencias médicas y requieren atención inmediata:

Dolores de cabeza por hipertensión

La presión arterial extremadamente alta puede causar dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza. El dolor de cabeza resultante se siente como si el cabello y el cuero cabelludo estuvieran tirando en una cola de caballo apretada.

El dolor es insoportable y puede llevar a las personas a acudir a la sala de emergencias.

Síndrome de vasoconstricción cerebral reversible (RCVS)

RCVS a menudo desencadena un dolor de cabeza en trueno. Este es un dolor de cabeza severo y repentino que puede estar asociado con afecciones potencialmente mortales, que incluyen hemorragia en el cerebro o un derrame cerebral.

Cuando una persona tiene un fuerte dolor de cabeza que aparece de repente, requiere atención médica inmediata.

¿Los músculos de la cabeza juegan un papel?

No hay muchos músculos en la parte superior de la cabeza, pero pueden influir en ciertos tipos de dolores de cabeza.

Factores como la vista cansada, la mala postura o rechinar los dientes debilitan los músculos de la parte superior de la cabeza. Una lesión también puede causar estrés en el área.

De manera similar, los músculos del cuello pueden estar tensos, lo que podría causar dolor de cuello o contribuir al dolor de cabeza.

Tratamiento

Hay varias formas de tratar un dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza:

Medicamentos de venta libre

La aspirina es un tratamiento popular para los dolores de cabeza.

Un dolor de cabeza ocasional puede tratarse con medicamentos de venta libre. Estos pueden incluir medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), que están disponibles en línea, como ibuprofeno (Advil), aspirina (Bayer) y naproxeno (Aleve), así como analgésicos, incluido el acetaminofén (Tylenol).

Es fundamental que las personas sigan las instrucciones del envase y consulten con un médico sobre las posibles interacciones con otros medicamentos que puedan tener los medicamentos.

Dieta

Algunas personas con dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza encuentran alivio con los cambios en la dieta. Las bebidas con cafeína como el café o el té pueden ayudar, pero otras personas pueden encontrar alivio tomando agua. Comer un refrigerio ligero también puede ayudar.

Auto masaje

Un automasaje a veces puede aliviar la tensión en la cabeza y el cuello.

Masajear los músculos a los lados del cuello y la parte posterior de la cabeza y los músculos a lo largo de la línea de la mandíbula podría revelar un área tensa que está causando el dolor. La tensión se puede liberar y el dolor de cabeza se puede aliviar con un suave masaje regular en estas áreas.

Opciones de estilo de vida

Algunas personas pueden encontrar ayuda con sencillos consejos de estilo de vida, que incluyen:

  • Reducir los niveles de estrés con ejercicios de respiración o yoga.
  • dormir más
  • manteniendo una buena postura
  • ver a un fisioterapeuta o masajista
  • recibir sesiones regulares de acupuntura

Para llevar y cuando ver a un médico

Cualquier persona con dolor de cabeza que continúe después de los tratamientos caseros debe consultar a un médico que pueda ayudar a identificar los factores desencadenantes y sugerir cambios en el estilo de vida o medicamentos más fuertes.

Los dolores de cabeza intensos deben informarse a un médico para obtener un diagnóstico. Es importante estar consciente de la posibilidad de una complicación más grave, aunque estos problemas no son tan comunes como otros factores.

Los síntomas que confirman la necesidad de consultar a un médico incluyen:

  • cambios importantes en los patrones de dolores de cabeza
  • dolores de cabeza intensos o persistentes o que empeoran con el tiempo
  • dolores de cabeza que se desarrollan en la vejez
  • dolores de cabeza acompañados de dolor cerca de las sienes
  • dolor que empeora con el movimiento o la tos
  • cambios en la capacidad mental
  • cambios de humor
  • dolores de cabeza después de golpearse la cabeza
  • dolores de cabeza que impiden el funcionamiento normal
  • dolores de cabeza que despiertan a una persona
  • dolores de cabeza en personas con problemas del sistema inmunológico o cáncer

Otros signos incluyen:

  • rigidez en el cuello
  • fiebre
  • fatiga
  • disminución del estado de alerta mental
  • habla arrastrada
  • entumecimiento
  • convulsiones
  • visión borrosa

Cualquiera que experimente estos síntomas debe buscar atención médica y un diagnóstico profesional. Con un diagnóstico adecuado y el tratamiento adecuado, muchas personas pueden encontrar alivio del dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza.

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