¿Qué significa tener tanto dolor en el pecho como dolor de cabeza?

Cuando el dolor de pecho y el dolor de cabeza ocurren al mismo tiempo, generalmente no están relacionados, aunque algunas afecciones pueden causar ambos síntomas.

Experimentar dolor de pecho y dolor de cabeza al mismo tiempo puede estar relacionado con el corazón, el sistema inmunológico o factores psicológicos.

La causa generalmente no es grave, pero a las personas les puede preocupar que estos síntomas indiquen un problema de presión arterial alta o un ataque cardíaco.

En este artículo, analizamos las afecciones que pueden causar dolor de pecho y dolor de cabeza. También explicamos si son graves o no y cuándo acudir al médico.

Causas y otros síntomas

Hasta 5,5 millones de personas buscarán consejo médico para el dolor de pecho en un año determinado. En la mayoría de los casos, no hay motivo de preocupación.

A continuación, discutimos varias afecciones que pueden causar dolor en el pecho y dolor de cabeza al mismo tiempo.

Ataques de ansiedad o pánico

La ansiedad puede causar dolor de pecho y dolores de cabeza al mismo tiempo.

Según la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión (ADAA), la ansiedad puede causar tanto dolores de cabeza como de pecho.

Un ataque de pánico a menudo puede sentirse similar a un ataque cardíaco, lo que puede aumentar aún más la ansiedad de una persona. Los síntomas de un ataque de pánico incluyen:

  • Dolor de pecho
  • dificultad para respirar
  • un latido cardíaco rápido
  • mareo
  • transpiración
  • temblor
  • una sensación de perder el control

Los ataques de pánico pueden surgir espontáneamente y sin previo aviso, o pueden ocurrir como resultado de un evento estresante. Aprender a reconocer los síntomas de un ataque de pánico puede aliviar la preocupación de una persona cuando surgen.

Migrañas

Una migraña es un tipo de dolor de cabeza que generalmente causa un dolor intenso en un lado de la cabeza. Un estudio de investigación a pequeña escala de 2014 sugiere que el dolor de pecho también puede ser un síntoma de migraña, aunque no es común. Cuando una migraña causa dolor en el pecho, los medicamentos antimigraña parecen aliviar el dolor.

Los otros síntomas de una migraña a menudo incluyen:

  • dolor alrededor de una o ambas sienes
  • dolor detrás de uno o ambos ojos
  • náuseas o vómitos
  • sensibilidad a la luz o al sonido
  • un aura, que puede hacer que una persona vea luces intermitentes o pierda la visión

Una persona puede experimentar una migraña con aura y otros síntomas sin desarrollar realmente un dolor de cabeza.

La ADAA sugiere que puede haber un vínculo entre las migrañas y los trastornos de ansiedad, incluido el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), los trastornos de pánico y el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Lupus

El lupus es un trastorno autoinmune que hace que el sistema inmunológico ataque el tejido que de otra manera estaría sano. Puede apuntar al corazón, lo que puede provocar dolor en el pecho. Si también se dirige a los vasos sanguíneos, una persona también puede experimentar dolor de cabeza.

Los síntomas adicionales del lupus incluyen:

  • fiebre
  • pérdida de apetito
  • visión borrosa
  • síntomas neurológicos

Causas no relacionadas

Es posible que una persona experimente dos condiciones o problemas no relacionados. En este caso, una condición causará dolor de cabeza, mientras que la otra causa dolores en el pecho.

Por ejemplo, la deshidratación puede hacer que alguien tenga dolor de cabeza. También pueden tener una infección de las vías respiratorias superiores que podría causar dolor en el pecho. Ambas condiciones pueden requerir atención médica.

Otras posibles condiciones

Además de lo anterior, una persona también puede experimentar una combinación de dolor de pecho y dolor de cabeza con cualquiera de las siguientes condiciones:

  • fibromialgia
  • intoxicación por monóxido de carbono
  • hemorragia subaracnoidea
  • una úlcera péptica
  • sarcoidosis
  • golpe
  • neumonía
  • tuberculosis
  • costocondritis

¿Puede la presión arterial alta causar ambos síntomas?

La presión arterial alta generalmente no presenta ningún síntoma.

Algunas personas creen que la presión arterial alta puede causar dolores de cabeza, dolor de pecho y mareos.

Sin embargo, la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) dice que la presión arterial alta generalmente no presenta ningún síntoma, a menos que una persona tenga una crisis hipertensiva, que se refiere a una presión arterial de 180/120 o más.

Una crisis hipertensiva es una emergencia médica, por lo que es vital llamar a los servicios de emergencia si se presentan los siguientes síntomas:

  • Dolor de pecho
  • un dolor de cabeza
  • Una hemorragia nasal
  • ansiedad severa
  • dificultad para respirar
  • dolor de espalda
  • cambios en la visión

¿Puede un dolor de cabeza ser un signo de ataque cardíaco?

Un dolor de cabeza no es un síntoma común de un ataque cardíaco. El dolor de pecho severo es el síntoma principal.

Según la AHA, los primeros signos adicionales de un ataque cardíaco pueden incluir:

  • una sensación de plenitud u opresión en el pecho que puede aparecer y desaparecer
  • dificultad para respirar
  • dolor o malestar en la mandíbula, el estómago, la espalda o uno o ambos brazos
  • sudor frío
  • náuseas o vómitos
  • aturdimiento

La AHA también señaló que las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de experimentar otros síntomas de un ataque cardíaco. Los otros síntomas pueden ser confusos e impedir que una persona se dé cuenta de que está sufriendo un ataque cardíaco.

Es esencial que cualquier persona que experimente una sensación de opresión o presión en el pecho busque atención médica de inmediato. La ayuda temprana durante un ataque cardíaco puede ayudar al resultado.

Cuando ver a un doctor

Consulte a un médico si otros síntomas acompañan al dolor de pecho y los dolores de cabeza.

Una persona debe buscar atención médica si experimenta síntomas adicionales junto con su dolor de cabeza. Algunos síntomas que indican un problema más importante incluyen:

  • una incapacidad para pensar con claridad
  • rigidez en el cuello
  • náuseas o vómitos
  • sangrado
  • fiebre
  • mareo
  • habla arrastrada
  • debilidad

La National Headache Foundation proporciona una guía que explica cuándo buscar atención médica para un dolor de cabeza.

Tratamiento

El tratamiento para el dolor de pecho y el dolor de cabeza dependerá de la causa.

Inicialmente, un médico deberá descartar cualquier causa grave subyacente. Es posible que le pregunten sobre cualquier síntoma adicional, la gravedad de los síntomas y los posibles factores de riesgo. También pueden usar pruebas de diagnóstico como un electrocardiograma (EKG) para controlar el corazón o análisis de sangre para buscar afecciones subyacentes.

Si no hay afecciones subyacentes o si son benignas, una persona puede probar algunos remedios caseros. Algunos ejemplos incluyen:

  • Reducir el estrés limitando las actividades estresantes y practicando técnicas de relajación.
  • descansando tanto como sea necesario
  • usar analgésicos de venta libre (OTC) para ayudar a aliviar el dolor
  • usar una compresa tibia en la cabeza o grupos de músculos relevantes para ayudar a aliviar el estrés
  • probar terapias conductuales para ayudar con la ansiedad o los ataques de pánico

panorama

Si no hay afecciones subyacentes graves, una persona puede esperar que su dolor de cabeza y el dolor en el pecho disminuyan con una intervención mínima. En estos casos, es poco probable que se produzcan efectos a largo plazo.

Si existe una afección subyacente, tratarla debería proporcionarle al individuo un alivio de los síntomas. Sin embargo, la recuperación de otras afecciones puede llevar mucho tiempo.

Las personas deben buscar atención médica de inmediato si tienen un dolor inexplicable en el pecho o si se presentan otros síntomas.

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