¿Cómo se siente la fatiga de la EM?

La fatiga es uno de los síntomas más comunes e incapacitantes de la esclerosis múltiple (EM). A menudo es el síntoma más significativo que experimentan las personas con pocos otros síntomas.

Algunos cambios de estilo de vida, hábitos saludables y medicamentos pueden ayudar a las personas a controlar la fatiga por EM.

En este artículo, analizamos los síntomas, las causas y el tratamiento de la fatiga por EM.

Síntomas

Alrededor del 90% de las personas diagnosticadas con EM experimentan fatiga.

La fatiga afecta hasta al 90% de las personas con EM. A menudo, es uno de los primeros síntomas en desarrollarse y puede comenzar años antes del diagnóstico de EM.

Las personas que tienen fatiga se sienten constantemente agotadas, generalmente independientemente de sus niveles de actividad y horas de sueño. Pueden tener dificultades para realizar las tareas diarias, como vestirse, bañarse y preparar comidas.

Incluso las actividades diarias menores pueden hacer que alguien con fatiga se sienta más agotado.

Las personas con EM también pueden experimentar episodios de lasitud, un tipo de fatiga que es característico de la EM. La lasitud se diferencia de otros tipos de fatiga porque tiende a:

  • ser más severo
  • ocurren diariamente
  • desarrollarse temprano en la mañana, incluso después de una noche de descanso
  • empeora a lo largo del día
  • vamos de repente
  • empeora con el calor y la humedad
  • interferir con las actividades y responsabilidades diarias
  • no estar relacionado con dolencias físicas o niveles de depresión

La lasitud puede durar días o incluso semanas antes de resolverse.

La fatiga de la EM puede hacer que los niveles de energía de una persona varíen de una hora a otra. Alguien puede estar enérgico durante algunas semanas y luego, de repente, le resultará difícil caminar o levantarse de la cama.

Complicaciones

En la mayoría de los casos, la fatiga de la EM no acorta la esperanza de vida, pero puede afectar negativamente la calidad de vida de una persona.

La fatiga puede dificultar las actividades cotidianas, lo que puede interferir con la capacidad de una persona para trabajar y cuidar de los demás o de sí misma. La fatiga es una razón común por la que las personas con EM dejan de trabajar.

La fatiga de la EM también puede causar síntomas que conducen a problemas de movilidad.

Muchos de los medicamentos que las personas toman para controlar la fatiga de la EM también pueden causar efectos secundarios, como:

  • insomnio
  • dolores de cabeza
  • problemas de gusto
  • visión borrosa
  • parches de piel con manchas

Causas

Se desconoce la causa de la fatiga por EM.

Algunos investigadores creen que el daño a ciertas regiones del cerebro o la médula espinal puede causar fatiga por EM, pero aún no han identificado un área específica del sistema nervioso central (SNC) responsable.

Mediante la resonancia magnética, algunos estudios han encontrado que las personas con fatiga emplean más parte de su cerebro para completar tareas que las personas sin este síntoma.

Este hallazgo sugiere que el cerebro puede adaptarse a la EM mediante el uso de diferentes vías nerviosas en lugar de las dañadas. El cuerpo utilizará más energía de lo habitual haciendo esto, lo que puede contribuir a la fatiga.

Se necesita más investigación para comprender completamente la conexión, pero los expertos creen que hay dos razones principales por las que la EM causa fatiga.

Piensan que la inflamación activa o el daño nervioso directo que implica la EM podrían causar fatiga y que algunos de sus otros síntomas podrían contribuir al agotamiento. Estos síntomas incluyen:

  • trastornos del sueño
  • problemas musculares
  • depresión
  • problemas de vejiga
  • dolor
  • estrés

Algunas personas con EM pueden encontrar que usar sus músculos para movimientos repetitivos, como cuando caminan distancias más largas o levantan pesas, hace que sus músculos se cansen rápidamente. La debilidad y el agotamiento resultantes es un tipo de fatiga llamada fatiga por cortocircuito, que generalmente se resuelve con el descanso.

Tratos

Un fisioterapeuta puede sugerir ejercicios para prevenir el desgaste muscular.

Las personas con fatiga por EM deben hablar con su médico para identificar la causa y los desencadenantes de la fatiga y desarrollar un plan de tratamiento en consecuencia.

Los planes de tratamiento difieren entre las personas, pero la mayoría implica una combinación de algunos de los siguientes:

  • Terapia ocupacional para aprender a ahorrar energía mientras realiza las tareas diarias.
  • fisioterapia para desarrollar un programa de ejercicios que pueda prevenir el desgaste muscular y aumentar los niveles de energía
  • establecer un horario de sueño constante, que puede incluir el tratamiento de los síntomas que interfieren con el sueño
  • encontrar una terapia modificadora de la enfermedad (DMT) eficaz
  • aprender estrategias de manejo del calor
  • aprender a manejar los factores conductuales y emocionales, potencialmente mediante el uso de técnicas de relajación o terapia
  • usar ayudas para la movilidad, como sillas de ruedas o scooters, para conservar energía
  • Establecer hábitos alimenticios saludables que prioricen las frutas y verduras frescas, las proteínas y los cereales integrales.
  • mantenerse hidratado bebiendo de 6 a 8 vasos de agua al día
  • aprender a priorizar y controlar el ritmo de las tareas diarias y semanales
  • hacer ajustes en el entorno del hogar o del trabajo, como mover muebles o artículos para facilitar su acceso
  • pedir ayuda a familiares, amigos, empleadores y trabajadores de la salud según sea necesario
  • identificar y evitar o limitar los desencadenantes de la EM
  • tomar ciertos suplementos que pueden aumentar la energía, como vitamina B-12, zinc y gluconato de potasio

Un médico puede alentar a una persona con fatiga por EM a probar primero tratamientos no médicos porque los medicamentos para la fatiga diurna pueden interrumpir el sueño y, por lo tanto, empeorar este síntoma.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado ningún medicamento específicamente para la fatiga por EM.

A veces, los médicos recetan ciertos medicamentos fuera de la etiqueta para la fatiga de la EM porque han demostrado el potencial de ser beneficiosos en ensayos clínicos. Ejemplos incluyen:

  • Prozac (fluoxetina), un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) que altera las sustancias químicas del cerebro
  • Symmetrel (amantadina), un medicamento antiviral que puede alterar los niveles de dopamina
  • Provigil o Alertec (modafinil), un agente que promueve la vigilia.
  • Ritalin (metilfenidato), que estimula el SNC

Según la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, 17 medicamentos DMT diferentes pueden ayudar a reducir la frecuencia de los síntomas de la EM, retrasar la progresión de la enfermedad y limitar la actividad de la nueva enfermedad.

Para las personas que experimentan un brote severo de los síntomas, los médicos pueden recomendar un tratamiento a corto plazo con corticosteroides en dosis altas.

Otros síntomas de la EM pueden contribuir a la fatiga, especialmente la depresión y la interrupción del sueño. Por lo tanto, un médico puede recetar medicamentos para tratar síntomas específicos. Ejemplos incluyen:

  • toxina botulínica (Botox) para problemas de vejiga y espasticidad muscular
  • clonazepam (Klonopin) para temblores y espasticidad muscular
  • tizanidina (Zanaflex), dantroleno sódico (Dantrium) o baclofeno (Gablofen) para la espasticidad muscular
  • Fleet Enema, aceite mineral o leche de magnesia para la disfunción intestinal
  • oxibutinina (Ditropan), darifenacina (Enablex) o prazosina (Minipress) para problemas de vejiga
  • duloxetina (Cymbalta), venlafaxina (Effexor), paroxetina (Paxil) o sertralina (Zoloft) para la depresión

Además de tomar medicamentos, las personas pueden encontrar que desarrollar una buena red de apoyo y compartir la experiencia de la fatiga de la EM ayuda a mejorar su bienestar emocional.

MS Buddy es una aplicación que ayuda a conectar a las personas con EM y las anima a hablar sobre sus experiencias en un entorno seguro. Descarga la aplicación aquí.

panorama

Una persona con EM puede mejorar su bienestar emocional compartiendo la experiencia con otras personas.

No existe cura para la fatiga de la EM. Suele ser impredecible y puede empeorar o mejorar durante un tiempo.

Es importante tratar la EM en una etapa temprana. El tratamiento con DMT a largo plazo puede retardar la progresión de la EM, reducir los síntomas y retrasar potencialmente la discapacidad y otras complicaciones.

La ingesta de DMT a largo plazo también parece ralentizar la conversión de la EM remitente de recaídas en EM secundaria progresiva, una forma de EM que hace que los síntomas empeoren de manera constante, con o sin períodos de recaída.

Resumen

La fatiga es uno de los síntomas tempranos, generalizados y más comunes de la EM.

Varios hábitos de estilo de vida, medicamentos, estrategias de manejo y otras terapias pueden reducir la gravedad y frecuencia de los síntomas. El tratamiento temprano de los síntomas de la EM generalmente puede mejorar la calidad de vida a largo plazo de una persona.

Cualquier persona que experimente una fatiga inexplicable que interfiera con la vida cotidiana o que no mejore con el descanso debe hablar con un médico.

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