¿Qué ejercicios pueden ayudar a aumentar la capacidad pulmonar?

Ciertos ejercicios pueden ayudar a que los pulmones funcionen de manera más eficiente. Esto puede reducir la dificultad para respirar cuando la capacidad pulmonar de una persona es limitada.

Los pulmones permiten el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono, que es esencial para el funcionamiento del cuerpo.

La edad, el tabaquismo, la contaminación y otros factores pueden hacer que los pulmones funcionen de manera menos eficiente. Ciertos problemas de salud pueden restringir la capacidad de los pulmones, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el asma.

Es posible que una persona no pueda cambiar la cantidad de oxígeno que pueden contener sus pulmones. Sin embargo, los ejercicios respiratorios pueden ayudar a reducir la dificultad para respirar causada por una función pulmonar limitada.

Este artículo analiza tres ejercicios que pueden ayudar a reducir la dificultad para respirar en personas con afecciones pulmonares crónicas o infecciones respiratorias.

Respiración con los labios fruncidos

Los ejercicios de respiración pueden ayudar a mejorar la capacidad pulmonar de una persona.

La respiración con los labios fruncidos puede ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias por más tiempo, facilitando el flujo de aire hacia adentro y hacia afuera de los pulmones.

Para hacer la respiración con los labios fruncidos:

  • Siéntese derecho: una buena postura puede ayudar a promover el movimiento de los pulmones.
  • Respire profundamente por la nariz de forma lenta y controlada.
  • Frunza los labios; deben estar casi tocándose, como cuando se hace una cara de "beso".
  • Exhale con los labios fruncidos; lo ideal es que la exhalación sea el doble de larga que la inhalación.

A algunas personas les resulta especialmente beneficioso concentrarse en el tiempo, por ejemplo, inhalando durante 5 segundos y exhalando durante 10 segundos. Puede ser útil tener un reloj que muestre los segundos cerca.

Para las personas que no son muy activas físicamente y pueden no ejercitar sus músculos respiratorios con frecuencia, la respiración con los labios fruncidos puede tener beneficios especiales.

Respiración del vientre

Este ejercicio de la American Lung Association ayuda a mejorar la velocidad a la que los pulmones se expanden y contraen.

La respiración abdominal se enfoca específicamente en fortalecer el músculo del diafragma, lo que permite a una persona respirar profundamente.

Para hacer el ejercicio:

  • Apoye una mano o un objeto liviano sobre el estómago.
  • Respire lentamente por la nariz y observe cuánto sube el estómago.
  • Exhale por la boca.
  • Inhale por la nariz, esta vez tratando de que el estómago se eleve más alto que con la respiración anterior.
  • Exhala e intenta que cada exhalación sea dos o tres veces más larga que cada inhalación.
  • Periódicamente, mueva los hombros hacia adelante y hacia atrás y mueva la cabeza de lado a lado para asegurarse de que el ejercicio no contribuya a la tensión en la parte superior del cuerpo.

Para mejorar la función pulmonar, practique la respiración abdominal y la respiración con los labios fruncidos durante aproximadamente 5 a 10 minutos todos los días.

Entrenamiento de intervalo

Si se presenta dificultad para respirar o dificultad para respirar durante el ejercicio, el entrenamiento a intervalos puede ser una mejor alternativa al ejercicio constante.

El entrenamiento por intervalos implica alternar entre períodos cortos de ejercicio más extenuante y menos extenuante. Por ejemplo, una persona podría intentar caminar a un ritmo muy rápido durante 1 minuto y luego caminar más lentamente durante 2 minutos, en un ciclo.

De manera similar, una persona puede realizar una actividad de entrenamiento de fuerza durante 1 minuto, como flexiones de bíceps o estocadas, y luego caminar a un ritmo suave durante 2-3 minutos.

El entrenamiento por intervalos da tiempo a los pulmones para recuperarse antes de desafiarlos nuevamente.

Siempre que el ejercicio cause dificultad para respirar, es una buena idea reducir la velocidad durante unos minutos. Puede ser útil practicar la respiración con los labios fruncidos hasta que desaparezca la dificultad para respirar.

Consejos para preservar la salud pulmonar

Los ejercicios no pueden revertir el daño pulmonar, pero pueden ayudar a una persona a usar sus pulmones al máximo de su capacidad.

Hay otras formas de mejorar y preservar la salud pulmonar, como:

  • abstenerse de fumar
  • bebiendo mucha agua
  • mantenerse físicamente activo

Si una persona tiene síntomas de mala salud pulmonar, como dificultad para respirar durante las actividades diarias, dolor al respirar o tos que no desaparece, debe comunicarse con un médico.

Cuanto antes una persona reciba tratamiento para cualquier problema pulmonar, es probable que sea mejor el resultado.

¿Cuándo funcionan los ejercicios de respiración?

Al igual que los ejercicios aeróbicos ayudan a mejorar la salud del corazón, los ejercicios de respiración pueden hacer que los pulmones funcionen de manera más eficiente.

Los neumólogos (especialistas en pulmones) recomiendan ejercicios de respiración para personas con EPOC y asma porque ayudan a mantener fuertes los pulmones.

Una persona debe hacer estos ejercicios cuando sienta que sus pulmones están sanos, para desarrollar fuerza y ​​continuar con las técnicas si siente que le falta el aire.

Los ejercicios de respiración profunda pueden ayudar a aumentar la capacidad pulmonar. Por ejemplo, la British Lung Foundation dice que la respiración profunda puede ayudar a eliminar la mucosidad de los pulmones después de la neumonía, permitiendo que circule más aire.

Para realizar este ejercicio: Respire profundamente de 5 a 10 veces, luego tosa con fuerza un par de veces y repita.

Otros ejercicios, como la respiración con los labios fruncidos, pueden ayudar a controlar la disnea durante una enfermedad respiratoria. Según el Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y la Atención, esto puede ayudar con la dificultad para respirar causada por COVID-19.

Sin embargo, los investigadores aún no han examinado los efectos de los ejercicios respiratorios sobre la capacidad pulmonar en personas con COVID-19. Actualmente no hay evidencia de que sean una forma segura o eficaz de controlar los síntomas de esta nueva afección.

En general, es una buena idea hablar con un médico antes de intentar cualquier ejercicio de respiración nuevo.

Si bien los ejercicios respiratorios pueden proporcionar beneficios a las personas con síntomas respiratorios leves, las personas con síntomas graves pueden requerir oxigenoterapia o el uso de un ventilador mecánico.

Cualquiera que esté preocupado por sus síntomas respiratorios debe hablar con un proveedor de atención médica.

Resumen

Los ejercicios pulmonares, como la respiración con los labios fruncidos y la respiración abdominal, pueden ayudar a una persona a mejorar su función pulmonar.

Sin embargo, es una buena idea consultar con un médico antes de intentar cualquier ejercicio nuevo, incluso un ejercicio de respiración. Esto es especialmente cierto para las personas con problemas de salud subyacentes, como la EPOC.

El médico puede hacer recomendaciones para asegurarse de que la persona obtenga los mejores resultados.

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