¿Qué es una úvula bífida?

Una úvula bífida es una hendidura o división anormal en la úvula, o tejido que cuelga al final del paladar blando en el techo de la boca. Una úvula bífida generalmente se identifica al nacer cuando un médico observa el interior de la boca de un bebé para revisar la úvula.

En algunos casos, se descubre antes del nacimiento en una ecografía. En otras ocasiones, puede llevar un poco más de tiempo o ser un hallazgo incidental que no está asociado con ningún problema de salud.

Sin embargo, a veces una úvula bífida es una indicación de paladar hendido submucoso. Esto es cuando hay una hendidura o hendidura en el paladar debajo de la delgada membrana de tejido que cubre el techo de la boca.

Debido a que está cubierto por la capa mucosa, puede ser difícil ver la hendidura. Además, puede afectar solo al paladar blando o extenderse al paladar duro.

Un paladar hendido submucoso puede ocurrir sin una úvula bífida. Esta forma tiene menos tejido muscular que el paladar de alguien que no padece la afección. También puede provocar algunos problemas médicos.

Datos rápidos sobre la úvula bífida:

  • A menudo se nota en la infancia, aunque rara vez no se detecta hasta la edad adulta.
  • La mayoría de las hendiduras y posiblemente la úvula bífida parecen estar relacionadas con la genética.
  • El tratamiento dependerá por completo de cualquier problema que le esté causando a una persona.

¿Cuales son las causas?

Una úvula bífida es cuando la úvula se divide.
Crédito de la imagen: Solepole, (2008, 7 de julio).

Los factores genéticos, ambientales y tóxicos pueden ser posibles causas de que un niño nazca con una úvula bífida. Sin embargo, se desconoce la causa definitiva.

Si es genético, entonces la probabilidad de que un hijo lo tenga dependerá del número de personas afectadas en una familia y de qué tan estrechamente estén relacionadas con el niño.

La úvula bífida ocurre entre la séptima y la duodécima semana de embarazo debido a un error en la fusión de la úvula.

Por causas ambientales y tóxicas, se han identificado algunos factores de riesgo que aumentan la posibilidad de tener un bebé con paladar hendido.

Los siguientes ejemplos pueden contribuir a la probabilidad, aunque esto no está claro:

  • fumar durante el embarazo
  • diabetes
  • abuso de sustancias
  • ciertos medicamentos, como los que se usan para la epilepsia
  • mala atención prenatal
  • otros problemas de salud

Complicaciones

Por lo general, las complicaciones surgirán en la infancia y se abordarán antes de que puedan progresar.

No hay complicaciones médicas con una úvula bífida si es una condición aislada.

Sin embargo, es importante eliminar la asociación con una hendidura submucosa, ya que puede tener repercusiones clínicas.

Para diagnosticar aún más esto, un médico puede realizar una nasofaringoscopia. Este procedimiento es cuando se coloca un pequeño tubo en la nariz para observar el paladar.

Problemas del habla

Una hendidura submucosa puede provocar problemas en el habla y, a menudo, un niño tiene un habla nasal anormal. En estos casos, es posible que no se diagnostique un paladar hendido submucoso hasta que el niño comience a hablar.

Dificultad para tragar

Otra complicación del paladar hendido submucoso son los problemas para tragar. Una vez más, esto se debe a la falta de tejido muscular y el bebé puede tener problemas para alimentarse o regurgitar con regularidad.

Puede ser evidente poco después del nacimiento que un niño tiene una hendidura submucosa si tiene una succión débil, si tarda mucho en alimentarse o si le sale leche por la nariz mientras se alimenta.

Por lo general, no hay problemas respiratorios causados ​​por una úvula bífida y, en muchos casos, el bebé no puede presentar complicaciones obvias.

Opciones de tratamiento

La terapia del habla se puede recomendar como tratamiento, si la úvula bífida está causando un habla anormal.

Una úvula bífida es benigna y, por lo tanto, su mera presencia no requiere tratamiento.

Sin embargo, es esencial que un niño nacido con una úvula bífida sea examinado por una posible fisura del paladar submucoso. Si está presente, el paladar hendido se controla de cerca y cualquier tratamiento necesario se coordina en los próximos años.

El paladar hendido submucoso puede requerir cirugía o no, según el grado de los síntomas.

Habla

El motivo más común de tratamiento se debe a un habla anormal. Para aquellos con problemas del habla, a menudo causará un sonido nasal cuando el aire se escape por la nariz.

El tratamiento puede variar desde monitorear el desarrollo del habla e intervenir si hay retrasos o errores, hasta terapia del habla o cirugía.

Una persona también puede tener una afección conocida como insuficiencia velofaríngea o VPI si tiene un paladar hendido submucoso.

VPI es cuando el paladar blando no llega a la parte posterior de la garganta para producir un habla con un sonido normal.

En este escenario, se necesita cirugía para reparar el paladar y cerrar la hendidura. Incluso después de esto, el 20 por ciento de los niños todavía experimentan problemas con VPI.

En algunos casos, como alternativa a la cirugía, un dentista puede fabricar un aparato especial que se adapta a la boca y se adhiere a los dientes para ayudar con los problemas del habla.

Otros problemas

Si un bebé tiene problemas para alimentarse y tragar, esto a veces puede resolverse mediante técnicas que un asesor de alimentación le muestre a los padres.

Las personas con paladar hendido submucoso también pueden experimentar problemas con el líquido en los oídos e infecciones relacionadas, lo que puede reducir su capacidad auditiva.

Los problemas de oído deberán ser tratados por un médico o un especialista en oído, nariz y garganta. El tratamiento puede incluir antibióticos o la inserción de tubos de ventilación en el tímpano.

Esto debe hacerse rápidamente, ya que si no se trata, puede causar una pérdida auditiva permanente que, a su vez, también puede afectar el habla.

Quitar

Para la mayoría de las personas, tener una úvula bífida no causa complicaciones y pueden llevar una vida normal y saludable.

Para otras personas que tienen una hendidura submucosa, puede causar problemas que van desde hablar y comer hasta poder oír.

Lo importante es que se diagnostique y evalúe lo antes posible para evitar problemas permanentes y poder iniciar el tratamiento adecuado.

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