¿Qué es una mastectomía?

Durante una mastectomía, un cirujano extrae tejido de uno o ambos senos. El propósito suele ser eliminar o prevenir la propagación o el desarrollo del cáncer de mama, pero algunas personas se someten a mastectomías por otras razones.

Algunos tipos de mastectomía eliminan solo una parte del tejido mamario y otros son más extensos. El tipo que recomiende un médico dependerá del motivo del procedimiento.

Si una persona tiene cáncer de mama, el tipo de cáncer y su extensión influirán en la elección del procedimiento.

La cirugía extensa puede cambiar la apariencia de la mama, los pezones o ambos. Si una persona desea restaurar su apariencia original, la cirugía reconstructiva y la prótesis son dos opciones.

Este artículo analiza lo que sucede cuando una persona se somete a una mastectomía por cáncer de mama. Explora los tipos de procedimientos y qué esperar durante la recuperación.

Tipos de mastectomía

La extirpación total o parcial de la mama puede ser un tratamiento eficaz para el cáncer de mama.

Existen varios tipos de mastectomía. Incluyen:

Mastectomía total (simple): implica que el cirujano extirpe todo el seno, pero deje los músculos debajo del seno y los ganglios linfáticos en su lugar.

Mastectomía doble: implica que el cirujano extirpe ambos senos, generalmente como medida preventiva, si las características genéticas indican un alto riesgo de cáncer de mama, por ejemplo.

Mastectomía radical: implica que el cirujano extirpe todo el seno, los ganglios linfáticos de las axilas y los músculos de la pared torácica.

Mastectomía radical modificada: implica que el cirujano extirpe todo el seno y los ganglios linfáticos de la axila, pero deje intactos los músculos de la pared torácica.

Mastectomía con conservación de la piel: implica que el cirujano extraiga el tejido mamario y el pezón, pero deje la piel intacta. Un cirujano también reconstruye la mama durante el procedimiento.

Mastectomía con conservación del pezón: este procedimiento relativamente nuevo implica dejar intactos la piel, el pezón y el tejido mamario periférico.

Cirugía conservadora de mama

Los procedimientos menos invasivos, conocidos colectivamente como cirugía de conservación de la mama, son ahora una opción para muchas personas con un diagnóstico de cáncer de mama.

Ejemplos de estos procedimientos incluyen:

Lumpectomía: esto implica que el cirujano extirpa un tumor y el tejido circundante, pero deja los senos generalmente intactos. La persona puede necesitar radioterapia además de cirugía.

Cuadrantectomía: es una mastectomía parcial. Implica extraer más tejido mamario que en una lumpectomía, pero el cirujano aún deja intacta la mayor parte del tejido mamario.

Mastectomía con preservación de la piel: este procedimiento más nuevo implica preservar la piel del seno y reconstruir un seno de apariencia más natural. Es posible que solo sea una opción si no hay células cancerosas cerca de la piel.

Reconstrucción

La reconstrucción es un tipo de cirugía estética que puede restaurar la apariencia original de las mamas. Una persona puede tener una reconstrucción durante el mismo procedimiento que una mastectomía o en una segunda cirugía, a menudo de 6 a 12 meses después.

Otras personas optan por "ir plano". Optan por no someterse a una cirugía reconstructiva por diversos motivos.

Factores que afectan la decisión

Un médico recomendará un tipo de mastectomía después de considerar una variedad de factores, que incluyen:

  • la edad y la salud general de la persona
  • su estado de menopausia
  • El tamaño del tumor
  • qué tan lejos se ha extendido el cáncer
  • qué tan rápido es probable que se propague el cáncer
  • la probabilidad de que el cáncer regrese
  • si una persona puede tolerar la radioterapia
  • preferencias individuales, incluidas preocupaciones estéticas y la probable duración de la recuperación

Si las pruebas muestran que un tumor puede responder a un tratamiento dirigido, como la terapia hormonal, un médico puede recomendar el uso de estos medicamentos para atacar las células cancerosas en lugar de la cirugía.

¿Quién puede necesitar uno y por qué?

El cáncer de mama y su riesgo representan la razón más común para someterse a una mastectomía. Un médico también puede recomendar uno si una persona tiene otra enfermedad de la mama.

En general, es probable que un médico recomiende una mastectomía si una persona tiene:

Cáncer de mama no invasivo: el carcinoma ductal in situ (DCIS) es el tipo más común de cáncer de mama no invasivo. Se forma en los conductos lácteos y, por definición, no se ha extendido al tejido mamario.

Cáncer de mama en etapas 1, 2 y 3: una mastectomía puede ayudar a tratar el cáncer de mama hasta que se encuentra en su etapa final y se ha diseminado a partes más distantes del cuerpo, como los pulmones.

Cáncer de mama inflamatorio: esta es una forma agresiva y el médico puede recomendar recibir quimioterapia antes de la cirugía.

Enfermedad de Paget del seno: este tipo raro de cáncer afecta la piel del pezón y la areola y, a menudo, involucra DCIS o cáncer de seno invasivo.

Cáncer de mama localmente recurrente: puede ser necesaria una mastectomía si el cáncer regresa a una mama o un área de la mama.

Mastectomía que no se debe a cáncer

Una mastectomía también puede desempeñar un papel en la cirugía de reasignación de sexo, como cuando una persona cambia de cuerpo femenino a masculino. En este caso, el cirujano dejará la piel intacta pero quitará el tejido mamario que se encuentra debajo.

Además, un médico puede recomendar una mastectomía para algunas afecciones no cancerosas, aunque esto es poco común. Algunas de estas condiciones incluyen:

  • dolor de mama crónico severo
  • enfermedad fibroquística de la mama
  • tejido mamario denso

Además, algunas personas con antecedentes personales o familiares de cáncer de mama pueden someterse a una cirugía como medida preventiva.

Procedimiento y riesgos

Una mastectomía es un procedimiento quirúrgico que involucra anestesia y extracción de tejido. Al igual que con cualquier cirugía, existen algunos riesgos.

Éstos incluyen:

  • problemas con la anestesia
  • dolor de hombro y rigidez general del brazo
  • sangrado e infección
  • formación de costras, ampollas o pérdida de piel a lo largo del sitio de la incisión
  • una sensación de hormigueo donde solía estar el pecho y, ocasionalmente, debajo del brazo
  • linfedema o hinchazón debido a la acumulación de líquido debajo de la axila y en el brazo
  • daño a los nervios de la espalda, el brazo o la pared torácica
  • la formación de tejido cicatricial duro en el lugar de la cirugía
  • una acumulación de sangre o líquido debajo de la piel en el sitio

La mayoría de estas complicaciones desaparecen con el tiempo.

Cada año, muchas personas se someten a mastectomías exitosas. Los cirujanos consideran que el procedimiento es relativamente seguro, considerando su naturaleza invasiva.

Recuperación

Después de la cirugía, un médico controlará la frecuencia cardíaca, la presión arterial, el nivel de dolor y cualquier sensación de náuseas de la persona. Los medicamentos, como los analgésicos, pueden ayudar a reducir los síntomas.

En el hospital

Un equipo de atención médica puede ayudar con la recuperación física y emocional.

En promedio, una persona permanece en el hospital alrededor de 3 días después de una mastectomía.

Sin embargo, si la persona se ha sometido a una cirugía reconstructiva al mismo tiempo, es posible que deba permanecer un poco más de tiempo.

Un profesional de la salud le dará consejos sobre:

  • ejercicios que minimizan la rigidez y la formación de cicatrices
  • actividades para evitar durante la recuperación
  • medicación adecuada para el dolor
  • como cuidar la herida
  • qué esperar de las suturas y grapas
  • cómo reconocer cualquier signo de infección o linfedema
  • cuándo reanudar el uso de sostén o comenzar a usar una prótesis, si lo desea

Algunos sujetadores se han diseñado para brindar comodidad y apoyo después de la cirugía, y un proveedor de atención médica puede aconsejarle sobre la opción adecuada.

En casa

Las tasas de recuperación varían de persona a persona. Por lo general, toma algunas semanas, pero puede demorar más si la reconstrucción es parte del procedimiento.

Es probable que haya:

  • magulladuras
  • hinchazón
  • una fiebre baja

Algunas personas experimentan dolor de garganta cuando el cirujano inserta un tubo por la garganta durante el procedimiento.

Si los síntomas persisten o empeoran, comuníquese con el médico.

Consejos para recuperarse en casa

Lo siguiente puede ayudar a mejorar la comodidad y acelerar la recuperación:

Descanso: las personas a menudo se sienten cansadas después de la cirugía. Descansar lo suficiente puede ayudar a que el cuerpo se recupere.

Manejo del dolor: el médico le aconsejará sobre el alivio del dolor y le dará una receta si es necesario. Si el dolor continúa o empeora, hable con el médico, quien puede cambiar el medicamento e investigar la causa del dolor.

Lavado: Tome baños de esponja mientras haya drenajes, grapas o suturas.

Manejo del estreñimiento: los analgésicos pueden provocar estreñimiento. Puede ser útil consumir muchos líquidos y alimentos ricos en fibra.

Hacer ejercicio: es importante seguir los consejos de un médico sobre cuándo y cómo hacer ejercicio.

Pedir ayuda: los familiares y amigos a menudo están felices de echar una mano.

Puede llevar varios meses recuperarse de una mastectomía. Muchas personas regresan al trabajo en un plazo de 3 a 6 semanas.

Dolores fantasmas

A largo plazo, las llamadas sensaciones fantasmas o dolores a menudo ocurren a medida que los nervios se curan.

Puede haber una sensación de hormigueo o picazón o hipersensibilidad general en el área.

Los médicos a veces recomiendan medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) si las sensaciones persisten. El ibuprofeno es un ejemplo de AINE.

Recuperación emocional

La curación física de la cirugía de cáncer de mama es solo una parte del proceso de recuperación. Muchas personas tienen una fuerte respuesta emocional a una mastectomía y estos sentimientos pueden surgir en respuesta a:

  • la experiencia de perder uno o ambos senos
  • las limitaciones físicas de la recuperación
  • preocupaciones sobre si el cáncer se ha eliminado por completo o si regresará

¿Pueden los cambios en la dieta ayudar a una persona con cáncer de mama? Descúbrelo aquí.

Apariencia y sexualidad

Las bufandas, la ropa estampada y los artículos que lucen la espalda o los hombros pueden ser una buena opción después de una mastectomía.

A muchas personas les preocupa cómo se verán después de la cirugía, cómo se sentirán con respecto a su cuerpo y cómo los verán los demás, incluida su pareja.

También pueden preocuparse por la pérdida de sensibilidad alrededor de los senos.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la reacción predominante de las parejas de la mayoría de las personas es el alivio de que su ser querido esté vivo y bien.

Algunas personas encuentran que lo siguiente puede mejorar los sentimientos de sexualidad:

  • Buscando nuevas zonas erógenas, como el cuello y el cuero cabelludo.
  • usando pezones acoplables
  • usar formas de senos dentro de un sostén
  • usar lencería que da la apariencia de tener senos

Además, algunas personas prefieren usar ropa que reduzca el enfoque en el área del pecho. Las opciones pueden incluir:

  • características como bolsillos en el pecho
  • patrones irregulares
  • faldas cortas o vestidos sin espalda con cuello alto que llaman la atención sobre otras áreas
  • bufandas o chales que cubren el pecho

Algunas personas encuentran que la cirugía reconstructiva les da una forma de seno que prefieren a la que tenían originalmente. Discutir detenidamente la reconstrucción con un médico puede ayudar a garantizar el resultado más favorable.

Además, puede haber asesoramiento especializado disponible. Pregúntele al médico sobre las opciones. Algunas personas prefieren organizar la terapia por su cuenta.

Las comunidades en línea y otros grupos también pueden ofrecer apoyo.

En este artículo, obtenga más información sobre cómo recuperarse de una mastectomía doble.

Mastectomía preventiva

Algunas personas con alto riesgo de cáncer de mama se someten a una mastectomía preventiva o profiláctica para reducir las posibilidades de que se desarrolle cáncer. En algunos casos, un cirujano puede extirpar el tejido mamario pero dejar intactos los pezones.

Un médico puede recomendar una mastectomía preventiva si una persona tiene:

Mutaciones en BRCA1 o BRCA2: estos dos genes ayudan a reparar el ADN dañado. Si no funcionan correctamente, los tumores pueden crecer.

Antecedentes familiares importantes de cáncer de mama: una persona puede tener antecedentes familiares importantes si uno o más familiares cercanos han tenido cáncer de mama antes de los 50 años.

Carcinoma lobulillar in situ: es un área de crecimiento celular anormal. No es cáncer de mama, pero aumenta el riesgo. Por lo general, un médico solo recomendará una mastectomía si una persona tiene esto y un historial familiar sólido de cáncer de mama.

Antecedentes de radioterapia: las personas que han recibido radioterapia en el área del pecho antes de los 30 años pueden optar por una mastectomía.

Las personas con mutaciones BRCA1 y BRACA2 también tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, la mastectomía preventiva puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama hasta en un 95% en personas con estas características genéticas y hasta en un 90% en personas con antecedentes familiares sólidos.

panorama

Cuando un médico recomienda una mastectomía, muchas personas experimentan ansiedad y preocupación.

Sin embargo, los avances médicos han aumentado drásticamente las posibilidades de éxito en el tratamiento del cáncer de mama. Al mismo tiempo, se han ido mejorando las técnicas en cirugía estética.

Cualquiera que necesite una mastectomía debe aprender todo lo que pueda sobre las opciones quirúrgicas y reconstructivas, a fin de tomar la decisión adecuada para ellos.

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