¿Qué es el síndrome del bebé azul?

El síndrome del bebé azul, también conocido como metahemoglobinemia infantil, es una afección en la que la piel del bebé se vuelve azul. Esto ocurre debido a una disminución de la cantidad de hemoglobina en la sangre del bebé.

La hemoglobina es una proteína de la sangre que se encarga de transportar oxígeno por todo el cuerpo y llevarlo a las diferentes células y tejidos.

Cuando la sangre no puede transportar oxígeno por el cuerpo, el bebé se pone azul (cianótico).

El síndrome del bebé azul es poco común en los países industrializados, pero ocasionalmente ocurre en áreas rurales. Los bebés nacidos en países en desarrollo con un suministro de agua deficiente continúan en riesgo de contraer la enfermedad.

Causas

El síndrome del bebé azul no es común en los países industrializados.

La causa más común del síndrome del bebé azul es el agua contaminada con nitratos.

Después de que un bebé bebe fórmula hecha con agua rica en nitratos, el cuerpo convierte los nitratos en nitritos. Estos nitritos se unen a la hemoglobina del cuerpo y forman metahemoglobina, que no puede transportar oxígeno.

Los nitratos son más comunes en el agua potable en las comunidades agrícolas que usan agua de pozo. Esta contaminación se debe al uso de fertilizantes y estiércol.

Los bebés menores de 3 meses tienen mayor riesgo de padecer el síndrome del bebé azul, pero también puede ocurrir en otras poblaciones.

Las personas con riesgo de metahemoglobinemia incluyen adultos con:

  • una predisposición genética
  • úlceras o gastritis
  • insuficiencia renal que requiere diálisis

Otras afecciones que pueden hacer que un bebé luzca azul incluyen:

  • Tetralogía de Fallot (TOF): TOF es una afección cardíaca congénita grave que causa cuatro anomalías estructurales en el corazón que conducen a una falta de oxígeno en la sangre. Esta condición puede hacer que un bebé se vea azul, aunque generalmente ocurre al nacer.
  • Otras anomalías congénitas del corazón: cualquier anomalía congénita del corazón que afecte la cantidad de oxígeno en la sangre de un bebé puede hacer que su piel se ponga azul.
  • Metahemoglobinemia: esto se debe a la exposición al óxido nítrico inhalado oa ciertos anestésicos y antibióticos.

Síntomas

El síntoma más común del síndrome del bebé azul es una decoloración azul de la piel alrededor de la boca, las manos y los pies. Esto también se conoce como cianosis y es una señal de que el niño o la persona no está recibiendo suficiente oxígeno.

Otros posibles síntomas del síndrome del bebé azul incluyen:

  • respiración dificultosa
  • vomitando
  • Diarrea
  • letargo
  • aumento de la salivación
  • pérdida de consciencia
  • convulsiones

En casos graves, el síndrome del bebé azul puede incluso causar la muerte.

Diagnóstico

Un médico puede solicitar un análisis de sangre para diagnosticar el síndrome del bebé azul.

Un médico puede sospechar que un bebé tiene el síndrome del bebé azul durante un chequeo regular. Los padres o cuidadores que noten una decoloración azulada deben programar una cita con un médico.

El médico comenzará el diagnóstico tomando un historial médico completo preguntando sobre los síntomas, los patrones de alimentación y las afecciones en el hogar. Luego, realizarán un examen físico, observarán las áreas decoloradas y escucharán el corazón y los pulmones.

Las pruebas de diagnóstico adicionales pueden incluir:

  • análisis de sangre
  • radiografías de tórax para observar los pulmones y el corazón
  • ecocardiograma para observar el corazón y qué tan bien funciona
  • saturación de oxígeno para determinar cuánto oxígeno hay en la sangre
  • cateterismo cardíaco para mirar directamente los vasos sanguíneos y las estructuras dentro del corazón

Además de analizar al bebé, es posible analizar el agua del grifo para medir los niveles de nitrato.

En general, el agua con niveles de nitrato por debajo de 10 miligramos por litro (mg / L) se considera segura. Si una muestra de agua tiene niveles de nitrato superiores a 10 mg / L, no se la dé a un bebé.

Tratamiento

El tratamiento variará según la causa de que el bebé se ponga azul. Si una enfermedad cardíaca congénita está causando la decoloración, es posible que se requiera cirugía para corregir las anomalías.

Un cirujano generalmente operará antes de que el bebé cumpla 1 año, idealmente alrededor de los 6 meses de edad, o incluso un poco antes. Una cirugía exitosa significa que el bebé comenzará a recibir más oxígeno y ya no se verá azul.

Si los niveles altos de nitrato en el agua están causando el síndrome del bebé azul, es probable que el médico deba consultar con el centro local de control de intoxicaciones o el toxicólogo para ayudar a determinar la mejor manera de tratar la afección.

Evitar la fuente de contaminación por nitratos, como el agua de pozo o el agua del grifo, es esencial para todos los niños con esta afección.

Los médicos pueden controlar a los niños con una forma leve del síndrome del bebé azul para asegurarse de que no desarrollen más problemas de salud como resultado de la afección.

Los niños con una forma más grave de la afección pueden necesitar un medicamento llamado azul de metileno, que un médico administrará en forma de inyección.

panorama

El síndrome del bebé azul es una afección poco común que se presenta cuando los bebés beben fórmula que se ha elaborado con agua contaminada con altos niveles de nitratos.

Por esta razón, es fundamental evitar dar agua de pozo a los bebés hasta que cumplan al menos 1 año de edad. La medicación y el control del bebé generalmente pueden prevenir cualquier complicación. Sin embargo, si no se trata, el síndrome del bebé azul puede poner en peligro la vida.

La mayoría de los niños con síndrome del bebé azul continúan viviendo una vida normal y saludable sin complicaciones de salud duraderas.

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