¿Qué es la depresión del sistema nervioso central (SNC)?

La depresión del sistema nervioso central, o SNC, ocurre cuando las funciones neurológicas normales del cuerpo se ralentizan. Puede resultar de sobredosis de sustancias, envenenamiento u otras condiciones médicas.

La depresión del sistema nervioso central o SNC a menudo ocurre cuando una persona abusa de una sustancia que ralentiza la actividad cerebral. Estas sustancias se denominan depresores del SNC.

Ejemplos de depresores del SNC incluyen tranquilizantes, hipnóticos y sedantes. En los últimos años, los médicos han recetado analgésicos opioides para muchas afecciones, pero el uso excesivo de estos medicamentos puede provocar problemas.

La gente también los usa como drogas recreativas. El uso recreativo puede ser ilegal y peligroso, ya que es posible que las personas no comprendan los riesgos del uso indebido.

La combinación de diferentes depresores del SNC, como analgésicos y alcohol, puede poner en peligro la vida.

Obtenga más información aquí sobre los usos y riesgos de los depresores del SNC.

¿Qué es la depresión del SNC?

Las personas deben usar pastillas para dormir, analgésicos y otros depresores del SNC con precaución.

Una persona puede beneficiarse de tomar la dosis correcta de un depresor del SNC, como un analgésico opioide.

Pero, dosis altas de estos medicamentos pueden reducir la actividad del SNC a niveles peligrosamente bajos.

El SNC está formado por el cerebro y la médula espinal. Controla la mayoría de las funciones corporales, incluida la respiración y el corazón, enviando mensajes entre el cerebro y otros nervios a través de la médula espinal.

Desempeña un papel en los procesos corporales esenciales:

Procesos involuntarios: estos no necesitan pensamiento consciente. Regulan órganos vitales como el corazón, los pulmones y el estómago. Son responsables de funciones, incluidas la digestión y la circulación sanguínea.

Procesos voluntarios: involucran el pensamiento consciente. Permiten a las personas mover los brazos y las piernas, por ejemplo, o parpadear.

Los depresores del SNC son medicamentos y otras sustancias que ralentizan el SNC.

Muchos depresores del SNC actúan aumentando la actividad del neurotransmisor ácido gamma-aminobutírico (GABA), una sustancia química que previene o ralentiza la transmisión de mensajes entre las células.

Síntomas

Las personas pueden presentar diversos síntomas de depresión del SNC o sobredosis de depresores.Los factores que afectan el impacto de la depresión del SNC incluyen:

  • la causa
  • el tipo y la dosis de una sustancia
  • la gravedad de la enfermedad o lesión
  • el tamaño del individuo
  • el historial médico de la persona

Síntomas leves

Los síntomas leves de la depresión del SNC incluyen:

falta de coordinación y deterioro del sentido del espacio

  • debilidad muscular
  • letargo
  • mareo
  • desorientacion
  • dificultad para hablar o tartamudeo
  • leve dificultad para respirar o respiración superficial
  • frecuencia cardíaca ligeramente reducida
  • estreñimiento
  • boca seca
  • inquietud y agitación
  • euforia
  • visión borrosa, alterada o doble

Síntomas severos

Los síntomas de la depresión severa del SNC incluyen:

  • frecuencia cardíaca reducida
  • frecuencia respiratoria baja de menos de 10 respiraciones por minuto
  • confusión extrema o pérdida de memoria
  • náuseas y vómitos
  • falta de criterio
  • labios o yemas de los dedos azules
  • irritabilidad y agresión
  • piel fría o húmeda
  • cambios de humor repentinos e intensos
  • reflejos lentos

Si una persona tiene alguno de estos síntomas, debe buscar atención médica inmediata. En última instancia, los síntomas graves pueden provocar falta de respuesta, coma y muerte.

Efectos a largo plazo

El uso continuo de algunos depresores del SNC puede ser dañino a largo plazo, ya que el cuerpo se vuelve incapaz de eliminar estas sustancias.

Los efectos pueden incluir:

  • problemas con el pensamiento, la memoria y el juicio
  • desorientación y confusión
  • debilidad muscular
  • pérdida de coordinación
  • habla arrastrada

Además, el individuo puede necesitar más y más medicamento para experimentar los mismos beneficios. Esta mayor necesidad puede conducir a la dependencia. Algunas personas pueden necesitar terapia de rehabilitación para dejar de usar los medicamentos.

Causas

Varias sustancias pueden deprimir el SNC, desde ansiolíticos y medicamentos para dormir hasta las llamadas drogas recreativas, como la heroína.

Medicamentos, drogas y otras sustancias.

Los opioides pueden ser útiles para aliviar el dolor, pero también pueden ser muy peligrosos.

Las principales sustancias que causan depresión del SNC son:

  • alcohol
  • barbitúricos
  • benzodiazepinas
  • opioides

La mayoría de estos medicamentos provocan una combinación de somnolencia, relajación muscular y reducción de la ansiedad.

Estas sustancias conllevan un riesgo de adicción. Combinarlos puede provocar efectos adversos graves y potencialmente mortales.

Muchos depresores recetados médicamente y en dosis altas también son drogas ilegales comunes, y algunas personas los usan de manera recreativa.

Causas no farmacológicas

La depresión del SNC no solo es el resultado del uso de medicamentos y otras sustancias.

Las causas no farmacológicas incluyen:

  • trauma cerebral o lesión grave
  • golpe
  • infección
  • tumor
  • aneurisma

Otras afecciones médicas que aumentan el riesgo de depresión del SNC incluyen:

  • enfermedad renal, pulmonar, cardíaca y hepática
  • diabetes
  • trastornos de la tiroides

Las personas con cualquiera de estas afecciones deben consultar con un médico antes de usar un depresor del SNC.

Más sobre drogas y otras sustancias

Los médicos suelen recetar algunos tipos de depresores del SNC por diversas razones.

Opiáceos y opioides

Estos son fuertes medicamentos para aliviar el dolor que provienen del opio, una sustancia que se obtiene a partir de las semillas de la amapola.

Los opiáceos son los ingredientes activos del opio, la heroína, la morfina y la codeína. Los opioides se derivan de opiáceos, como oxicodona, hidrocodona y heroína.

Tanto los opiáceos como los opioides actúan interfiriendo con el SNC y bloqueando las señales de dolor que llegan al cerebro.

Los opiáceos y opioides comúnmente recetados son:

  • oxicodona (OxyContin)
  • hidrocodona (Vicodin)
  • morfina (Kadian, Avinza)
  • codeína
  • fentanilo (Duragesic)
  • metadona
  • hidromorfona (Dilaudid)

Los médicos pueden recetar estos medicamentos para aliviar el dolor. Dada su fuerza y ​​cualidades adictivas, solo las personas que padecen una afección grave deben usarlos.

Algunas de estas sustancias, por ejemplo, la codeína, están presentes en medicamentos para la tos o la diarrea. Los médicos los recetarán solo para uso a corto plazo.

Algunas personas también usan opioides y opiáceos, como la heroína, como drogas recreativas. Los nombres comunes de las calles incluyen H, smack, oxy y China white.

Medicamentos para dormir

Estos son químicamente diferentes de otros depresores del SNC, pero funcionan estimulando el mismo neurotransmisor inhibidor, GABA.

Los medicamentos para dormir comunes que los médicos pueden recetar son:

  • zolpidem (Ambien)
  • zaleplon, (Sonata)
  • eszopiclona (Lunesta)

Los nombres de las calles para los medicamentos para dormir incluyen píldoras zombies, sleepeasy y tictacs.

Benzodiazepinas

Estas son una opción de tratamiento para afecciones que pueden incluir reacciones de estrés, ataques de pánico, trastornos del sueño y convulsiones.

Los ejemplos de benzodiazepinas incluyen:

  • alprazolam (Xanax)
  • clonazepam (Klonopin)
  • diazepam (Valium)
  • lorazepam (Ativan)
  • estazolam (ProSom)

Las benzodiazepinas también pueden ser una droga de abuso. Los nombres de las calles incluyen benzos, tranquilizantes y píldoras para enfriar.

En 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) reforzó su advertencia de que el uso de benzodiazepinas puede provocar adicción. Combinados con alcohol, opiáceos y otros depresores del SNC, pueden poner en peligro la vida.

Barbitúricos

Estos pueden tratar los trastornos convulsivos y la ansiedad, pero los médicos rara vez los recetan en la actualidad. Antes de la cirugía, pueden promover el sueño y la relajación.

Ejemplos incluyen:

  • mefobarbital (Mebaral)
  • fenobarbital de sodio (Nembutal)

Como droga recreativa, la gente a veces los llama púas, tranquilizantes o fenicios, entre otros nombres.

Consumo de drogas relacionado con el crimen

Los delitos sexuales y violentos son otras áreas en las que se sabe que las personas abusan de los depresores del SNC. El sedante Xyrem, conocido como la "droga de violación en una cita", se presenta comúnmente en casos de agresión sexual.

Xyrem se oculta fácilmente en las bebidas, ya que es inodoro, incoloro e insípido cuando se mezcla con líquido.

Riesgos

Cuando las personas usan depresores del SNC, puede ser peligroso por muchas razones, que incluyen:

  • dependencia
  • síntomas de abstinencia al finalizar su uso
  • sobredosis
  • efectos adversos a largo plazo

El uso indebido también puede ocurrir si una persona usa el medicamento de otra persona, si toma más de la dosis recomendada o si usa medicamentos que un médico no le ha recetado.

Combinando sustancias

La combinación de depresores del SNC, por ejemplo, alcohol con pastillas para dormir, puede ser peligrosa.

La mezcla de depresores del SNC, opioides y alcohol aumenta su efecto. Puede haber reacciones adversas graves y posibles consecuencias potencialmente mortales.

A veces, es posible que una persona no se dé cuenta de que corre el riesgo de sufrir una sobredosis, como cuando usa analgésicos opioides y luego bebe alcohol.

Las benzodiazepinas y los opioides recetados tienen el nivel más alto de advertencia de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA), debido a sus riesgos.

Las personas deben consultar primero con su médico para saber si es seguro tomar medicamentos depresores del SNC y cualquiera de los siguientes:

  • alcohol
  • medicamentos de venta libre con propiedades similares, como analgésicos
  • medicamentos para la alergia
  • ayudas para dormir

Los antidepresivos tricíclicos y tetracíclicos (TCA) también pueden intensificar los efectos de los depresores del SNC, especialmente la somnolencia.

Dependencia y abstinencia

Algunos depresores del SNC se vuelven menos efectivos con el tiempo, por lo que una persona puede sentir la necesidad de tomar una dosis mayor. Si dejan de usar el medicamento, los síntomas originales pueden volver más graves que antes.

Una persona que desee dejar de usar un depresor del SNC puede necesitar dejarlo gradualmente para prevenir efectos adversos. Un médico puede ayudarlos a hacer esto.

Sobredosis

Una sobredosis de un depresor del SNC puede ocurrir por accidente, pero las personas a veces optan por tomar más medicamento de lo que recomienda un médico para obtener un efecto más "intenso". Esto puede provocar una sobredosis y la muerte. También se sabe que las personas han sufrido una sobredosis de estos medicamentos deliberadamente para acabar con sus vidas.

Una persona puede recuperarse de una sobredosis, pero la investigación en el Revista de psicofarmacología clínica muestra que algunos pueden seguir teniendo problemas con el funcionamiento diario después de salir del hospital.

Efectos a largo plazo

Algunos tipos de depresores del SNC también pueden tener efectos a largo plazo, lo que hace que alguien tenga dificultad para pensar, confusión, problemas del habla, pérdida de coordinación y debilidad muscular.

La adicción a los depresores del SNC puede hacer que una persona experimente problemas sociales y familiares, dificultad para trabajar e incapacidad para funcionar en la vida diaria.

La crisis de los opioides: algunas cifras

Desde el 2000, más de 300,000 estadounidenses han muerto por sobredosis de opioides. Los datos de 2016 estiman al menos 64,000 muertes por sobredosis de drogas, el número más alto jamás registrado en los Estados Unidos.

Las sobredosis de analgésicos recetados en los EE. UU. Son un problema creciente, especialmente entre las mujeres, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Tratamiento

Los síntomas graves de la depresión del SNC incluyen pérdida del conocimiento, coma y muerte. Cualquiera que tenga estos síntomas necesita ayuda médica inmediata.

El tratamiento para la depresión del SNC o la sobredosis de depresores del SNC depende de las sustancias implicadas.

Algunos medicamentos para el sistema nervioso central tienen antídotos que pueden revertir sus efectos. Estos incluyen Naloxone para sobredosis de opioides y Flumazenil para sobredosis de benzodiazepinas.

Una persona puede necesitar atención de emergencia si no sabe que está experimentando una sobredosis de depresores del sistema nervioso central, especialmente después de un mal uso accidental de sus medicamentos o debido a un problema médico.

Cualquiera que sea testigo de signos de depresión del SNC o una sobredosis en otra persona debe llamar a los servicios de emergencia o al centro local de control de intoxicaciones para obtener orientación.

En estos casos, el tratamiento puede incluir:

  • monitorear la respiración y la frecuencia cardíaca de la persona.
  • dar oxígeno a través de una máscara de oxígeno o un respirador
  • administrar medicamentos estimulantes para aumentar la frecuencia cardíaca de una persona

Cómo obtener ayuda

En los EE. UU., Cualquier persona a la que le preocupe que él o alguien que conozca esté haciendo un mal uso de los depresores del SNC puede:

  • Llame al 1-800-662-HELP o al 1-800-487-4889 para encontrar su centro de tratamiento de abuso de sustancias más cercano para obtener ayuda y asesoramiento.
  • acceder al sitio web de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) para obtener ayuda y asesoramiento

Estos servicios ofrecen asesoramiento gratuito y confidencial, 24 horas al día, 7 días a la semana, en inglés o español.

La Línea Nacional de Prevención del Suicidio puede ayudar con una amplia gama de problemas. Las personas pueden comunicarse con ellos para charlar confidencialmente al 1-800-273-8255 o al 1-800-273-TALK.

Quitar

La depresión o sobredosis del SNC es una causa común de intoxicación en muchos países desarrollados, incluidos EE. UU. Y Canadá.

Las personas que toman depresores del SNC deben ser conscientes de los riesgos y nunca deben compartir drogas o tomar una sustancia sin saber qué contienen.

Solo un médico debe recetar un depresor del SNC y las personas solo deben usar estos medicamentos para el propósito especificado, de acuerdo con las instrucciones del médico.

Q:

Mi médico me ha recetado oxicodona para mi dolor de espalda crónico. ¿Es peligroso para mí usar este medicamento? Nada más parece funcionar.

A:

No hay forma de saber quién puede volverse adicto a un medicamento opiáceo.

Lo más importante es ser honesto con su médico con respecto a sus síntomas y comunicarse honestamente. Discuta los objetivos del tratamiento y las alternativas al uso de opiáceos para que el uso de opiáceos sea limitado.

Para algunas personas, es posible que no sea posible limitar la duración del uso de los medicamentos opiáceos y, en estos casos, la comunicación continua y la honestidad con su médico es esencial para un control adecuado tanto del dolor como de los efectos secundarios.

Timothy J. Legg, PhD, CRNP Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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