¿Qué es el ojo seco y cómo puedo eliminarlo?

Los ojos secos pueden ocurrir cuando las lágrimas se evaporan demasiado rápido o si los ojos producen muy pocas lágrimas. Es común en humanos y en algunos animales. Puede afectar uno o ambos ojos y puede provocar inflamación.

Un estudio encontró que el 17 por ciento de los 2.127 pacientes que visitaron un hospital en Japón fueron diagnosticados con ojo seco, mientras que el 14.6 por ciento en un grupo de 2.520 personas mayores reportaron síntomas de ojos secos.

El síndrome del ojo seco puede ocurrir a cualquier edad y en personas que por lo demás están sanas. Es más común con la edad avanzada, cuando el individuo produce menos lágrimas. También es más común en mujeres que en hombres.

Es más común en lugares donde la desnutrición resulta en una deficiencia de vitamina A.

Causas

Los ojos secos pueden enrojecerse e irritarse.

Los ojos producen lágrimas todo el tiempo, no solo cuando bostezamos o experimentamos una emoción. Los ojos sanos están constantemente cubiertos de un líquido, conocido como película lagrimal. Está diseñado para permanecer estable entre cada parpadeo. Esto evita que los ojos se sequen y permite una visión clara.

Si las glándulas lagrimales producen menos lágrimas, la película lagrimal puede volverse inestable. Puede descomponerse rápidamente, creando manchas secas en la superficie de los ojos.

Las lágrimas están hechas de agua, aceites grasos, proteínas, electrolitos, sustancias para combatir las bacterias y factores de crecimiento. La mezcla ayuda a mantener la superficie de los ojos lisa y clara, para que podamos ver correctamente.

Los ojos secos pueden resultar de:

  • un desequilibrio en la mezcla de lágrimas, por lo que se evapora demasiado rápido
  • producción insuficiente de lágrimas para una buena salud ocular

Otras causas incluyen problemas en los párpados, algunos medicamentos y factores ambientales.

Desequilibrio en la mezcla de lágrimas

La película lagrimal tiene tres capas: aceite, agua y moco. Los problemas con cualquiera de estos pueden provocar síntomas de ojo seco.

La capa superior, el aceite, proviene de los bordes de los párpados, donde las glándulas de Meibomio producen lípidos o aceites grasos. El aceite suaviza la superficie de la lágrima y ralentiza la velocidad de evaporación. Los niveles de aceite defectuosos pueden hacer que las lágrimas se evaporen demasiado rápido.

La inflamación a lo largo del borde de los párpados, conocida como blefaritis, así como la rosácea y algunos otros trastornos de la piel, pueden hacer que las glándulas de Meibomio se bloqueen, lo que aumenta la probabilidad de sequedad en los ojos.

La capa intermedia es la más gruesa y está formada por agua y sal. Las glándulas lagrimales o glándulas lagrimales producen esta capa. Limpian los ojos y eliminan partículas e irritantes.

Los problemas con esta capa pueden provocar inestabilidad de la película. Si la capa de agua es demasiado delgada, las capas de aceite y moco pueden tocarse entre sí, lo que resulta en una secreción fibrosa, un signo distintivo de ojos secos.

La capa interna, el moco, permite que las lágrimas se extiendan uniformemente por los ojos. Un mal funcionamiento puede provocar manchas secas en la córnea, la superficie frontal del ojo.

Reducción de la producción de lágrimas

Después de los 40 años, la producción de lágrimas tiende a disminuir. Cuando desciende hasta cierto punto, los ojos pueden secarse y se pueden irritar e inflamar fácilmente. Esto es más común en mujeres, y especialmente después de la menopausia, posiblemente debido a cambios hormonales.

La reducción de la producción de lágrimas también está relacionada con:

  • enfermedades autoinmunes, como síndrome de Sjogren, lupus, esclerodermia o artritis reumatoide
  • tratamiento de radiación
  • diabetes
  • deficiencia de vitamina A
  • Las cirugías refractivas del ojo, como la queratomileusis in situ asistida por láser (LASIK), aumentan la posibilidad de sequedad ocular, pero los síntomas suelen ser temporales.

Problemas de párpados, medicamentos y factores ambientales.

Cada vez que parpadeamos, nuestros párpados esparcen una fina película de lágrimas por la superficie de los ojos.

La mayoría de las personas parpadean unas cinco veces por minuto. Los problemas de los párpados pueden afectar el movimiento de parpadeo que esparce la película lagrimal de manera uniforme por los ojos.

Los problemas de los párpados incluyen ectropión, donde el párpado se vuelve hacia afuera, o entropión, donde se vuelve hacia adentro. La inflamación a lo largo del borde de los párpados, conocida como blefaritis, también puede causar sequedad en los ojos, al igual que los lentes de contacto.

Los medicamentos que pueden causar sequedad en los ojos incluyen:

  • algunos diuréticos
  • inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
  • antihistamínicos
  • descongestionantes
  • algunas pastillas para dormir
  • pastillas anticonceptivas
  • algunos antidepresivos
  • algunos medicamentos para el acné, específicamente medicamentos de tipo isotretinoína
  • morfina y otros analgésicos a base de opiáceos

Los factores climáticos incluyen un clima seco, sol, viento y otros tipos de aire caliente o seco, como en la cabina de un avión.

La altura, el humo y el uso de lentes de contacto también son factores de riesgo.

Usar un monitor de computadora, leer o conducir un vehículo, ya que el aumento de la concentración visual puede ralentizar la frecuencia de parpadeo, por lo que los ojos se secan.

Las enfermedades que pueden provocar ojos secos incluyen el herpes zóster, la parálisis de Bell y la infección por VIH.

Síntomas

Un paciente con síndrome de ojo seco puede experimentar una variedad de síntomas, que incluyen:

  • una sensación de escozor o ardor y una sensación de sequedad, arenilla y dolor en los ojos
  • una sensación como arena en los ojos
  • moco fibroso dentro o alrededor de los ojos
  • sensibilidad ocular al humo o al viento
  • enrojecimiento de los ojos
  • dificultad para mantener los ojos abiertos
  • fatiga ocular después de leer, incluso por poco tiempo
  • visión borrosa, especialmente hacia el final del día
  • sensibilidad a la luz
  • incomodidad al usar lentes de contacto
  • desgarro
  • visión doble
  • párpados pegados al despertar

Algunas personas encuentran que el dolor es muy fuerte y esto puede provocar frustración, ansiedad y dificultad para funcionar en la vida diaria.

Las complicaciones pueden incluir un empeoramiento del enrojecimiento de los ojos y la sensibilidad a la luz, aumento del dolor en los ojos y deterioro de la vista.

Tratamiento

Un médico hará un examen físico y le preguntará al paciente sobre los síntomas, su historial médico, cualquier medicación actual y sobre su ocupación y circunstancias personales.

El tipo de gotas para los ojos a utilizar depende de la causa del ojo seco.

Las pruebas pueden revelar la cantidad de lágrimas detrás del párpado, si la película lagrimal funciona correctamente y la velocidad de evaporación.

El tratamiento tiene como objetivo mantener los ojos bien lubricados, pero el enfoque depende de la causa subyacente.

Tres formas de mantener los ojos lubricados son:

  • aprovechando las lágrimas naturales
  • usar lágrimas artificiales o gotas para los ojos
  • reduciendo el drenaje lagrimal

Si el problema se debe a una afección oftálmica o sistémica, como una infección ocular o psoriasis, la afección subyacente debe tratarse primero.

Los medicamentos para pacientes con ojos secos crónicos incluyen gotas oftálmicas de ciclosporina o Restasis. La ciclosporina reduce la inflamación de la superficie del ojo y provoca una mayor producción de lágrimas. Los pacientes no deben usar este medicamento si tienen una infección ocular o antecedentes de infección ocular viral por herpes.

Si el paciente tiene blefaritis, es posible que deba limpiar el área afectada con regularidad con una solución diluida de champú para bebés. El médico puede recetar gotas o ungüentos antibióticos para uso nocturno. A veces, se usa un antibiótico oral, como tetraciclina o doxiciclina.

Las gotas de esteroides pueden ayudar a reducir la inflamación si los síntomas siguen siendo graves, incluso después del uso frecuente de gotas para los ojos.

Cirugía

Los problemas de párpados, como un parpadeo incompleto, pueden ser tratados por un cirujano oculoplástico, que se especializa en problemas de párpados.

En casos más graves, los conductos lagrimales, que drenan las lágrimas, pueden bloquearse deliberadamente, parcial o completamente, para conservar las lágrimas. Se pueden colocar tapones de silicona en los conductos lagrimales para bloquearlos. Esto ayuda a mantener las lágrimas naturales y artificiales en los ojos por más tiempo.

La cirugía ocular puede corregir algunos problemas que provocan el ojo seco.

Un cirujano puede encoger los tejidos del área de drenaje usando un alambre calentado en una operación menor conocida como cauterización térmica.

Una lente escleral de Boston es una lente de contacto que descansa sobre la esclerótica, la parte blanca del ojo. Crea una capa llena de líquido sobre la córnea, evitando que se seque.

El trasplante de glándulas salivales es un procedimiento quirúrgico que ocasionalmente se considera en casos persistentes y graves que no han respondido a otros tratamientos.

Algunas de las glándulas salivales se extraen del labio inferior y se injertan o se colocan en el costado de los ojos. La saliva que producen se convierte en un sustituto de las lágrimas.

Remedios caseros

Varios remedios caseros pueden ayudar a aliviar los ojos secos.

Usando lágrimas naturales

Los consejos para aprovechar al máximo las lágrimas naturales incluyen:

  • usar gafas envolventes para protegerse del viento y el aire caliente
  • Parpadeando conscientemente con más frecuencia cuando usa la computadora o mira televisión
  • evitar fumar y lugares con humo
  • mantener la temperatura ambiente moderada
  • usando un humidificador en el hogar para ayudar a humedecer el aire. Rociar las cortinas con un fino chorro de agua puede ayudar a mantener el aire húmedo.

Las gafas con cámara de humedad se envuelven alrededor de los ojos como si fueran gafas. Ayudan a retener la humedad en los ojos y los protegen del viento y otros irritantes. Los nuevos diseños deportivos han aumentado su popularidad.

Lágrimas artificiales y gotas para los ojos.

Las lágrimas artificiales o las gotas para los ojos, disponibles sin receta (OTC), pueden ayudar a lubricar los ojos levemente secos. Un médico puede aconsejarle cuáles usar.

Las gotas para los ojos sin conservantes se pueden usar con tanta frecuencia como sea necesario, pero las que tienen un conservante suelen tener una dosis máxima segura de cuatro veces al día. No se deben usar gotas para los ojos para eliminar el enrojecimiento.

Puede ser útil aplicar gotas para los ojos antes de realizar actividades que tienden a exacerbar los síntomas del ojo seco. Los ungüentos son mejores para usar durante la noche, ya que pueden nublar la visión.

Limpiar y masajear los párpados

Otros consejos incluyen:

  • Limpiar los párpados frotando suavemente los ojos con un trozo de algodón humedecido en agua tibia, para reducir la probabilidad de que se inflamen.
  • Masajear suavemente el párpado con un movimiento circular, con un dedo limpio, para ayudar a eliminar la mucosidad de las glándulas del párpado.

Consejos dietéticos

Algunos estudios indican que los ácidos grasos omega-3 y omega-6 pueden ayudar a reducir el riesgo o la incidencia de ojos secos.

Las fuentes incluyen pescado azul, aceite de canola, nueces, aceite de lino, semillas de lino molidas, aceite de cáñamo, semillas de cáñamo, aceite de oliva, semillas de calabaza y soja.

Sin embargo, no hay suficientes estudios de investigación a gran escala en humanos para respaldar su uso como tratamiento primario.

Complicaciones

El ojo seco puede provocar ojos llorosos, ya que un tipo diferente de lágrima intenta compensar.

La mayoría de las personas con síndrome de ojo seco leve no presentan problemas ni complicaciones a largo plazo, pero los síntomas graves pueden provocar inflamación ocular, infección y daño a la superficie de la córnea.

Este daño puede provocar ulceraciones o cicatrices, que pueden ser dolorosas y afectar la visión del paciente.

La conjuntivitis causada por ojo seco normalmente no requiere tratamiento, pero si es grave, duradera o recurrente, el paciente debe buscar ayuda médica.

Algunas personas con síndrome del ojo seco a veces tienen los ojos llorosos constantemente porque producen demasiadas lágrimas.

Hay dos tipos de lágrimas, una que mantiene la película lagrimal y otra que ayuda a eliminar la suciedad y las partículas extrañas.

Como reacción a la irritación, las personas con ojos secos pueden producir más del tipo de lágrimas que eliminan la suciedad. Esto puede provocar ojos llorosos.

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