¿Qué es la formicación?

La hormigueo es la sensación de tener insectos arrastrándose sobre o debajo de la piel. El nombre proviene de la palabra latina "formica", que significa hormiga.

La hormigueo es una alucinación táctil, lo que significa que una persona siente una sensación física, pero no hay una causa física. La sensación puede provocar picazón, que puede empeorar por la noche y puede ser lo suficientemente grave como para afectar la calidad de vida de una persona.

Sentir sensaciones en la piel sin estimulación física es un tipo de parestesia, que también puede incluir ardor, hormigueo, entumecimiento y frío.

La hormona está relacionada con varias otras afecciones médicas, así como con la abstinencia de algunas drogas y sustancias.

Causas de la formicación

La hormigueo es la sensación de picazón cuando no hay una causa física.

Varias condiciones pueden causar hormigueo. Incluyen:

  • Enfermedad de Parkinson
  • herpes
  • fibromialgia
  • ansiedad
  • perimenopausia
  • enfermedad de Lyme
  • neuropatía diabética
  • cáncer de piel
  • esquizofrenia

Es posible que los niveles más bajos de estrógeno durante la perimenopausia y la menopausia también puedan causar hormigueo.

A veces, la hormona puede ocurrir cuando una persona está atravesando una abstinencia de drogas, especialmente de opiáceos. La siguiente lista incluye algunos de los medicamentos que pueden causar hormigueo durante la abstinencia.

  • Ritalin
  • Wellbutrin
  • Lunesta
  • analgésicos opioides, como codeína o morfina
  • algunos antidepresivos, como los ISRS
  • Tramadol
  • cocaína
  • heroína
  • metanfetamina
  • MDMA

La inquietud relacionada con la abstinencia de drogas suele ser temporal y debe resolverse cuando una persona se recupera de la abstinencia.

Si la sensación continúa o es muy intensa, podría deberse a psicosis por drogas. Esto puede hacer que una persona crea que tiene una infestación real de insectos en la piel.

La abstinencia de alcohol también puede causar hormigueo. Las personas también pueden experimentar alucinaciones visuales, así como otros síntomas. Por lo tanto, es mejor que un médico u otro profesional supervise la abstinencia del alcohol, ya que los síntomas pueden ser graves.

Diagnóstico

Es fundamental dar al médico respuestas completas y honestas en la cita para que pueda proporcionar un diagnóstico preciso. Es posible que quieran saber:

  • cualquier otro síntoma que esté presente además de la hormona
  • a qué hora del día ocurren las sensaciones de hormigueo
  • ¿Qué estaba pasando cuando empezaron las sensaciones?
  • cualquier medicamento que esté tomando
  • si una persona ha consumido drogas recreativas
  • si una persona bebe alcohol

Un médico también puede querer descartar la sarna. La sarna es una infección de pequeños ácaros que se entierran en la piel. Causan picazón extrema y dejan un sarpullido.

Tratamiento

Si la hormona es causada por medicamentos, un médico debe poder prescribir una alternativa.

El tratamiento de la hormona dependerá de la causa subyacente. Una crema tópica, como la hidrocortisona, podría aliviar la picazón en algunas personas. Los humectantes o las cremas protectoras también pueden ayudar a mantener la piel sana e hidratada.

También podría valer la pena colocar una bolsa de hielo en las áreas afectadas, lo que puede proporcionar un efecto calmante para un alivio inmediato.

Si la causa de la hormona es la enfermedad de Parkinson, el herpes zóster o la fibromialgia, un médico le recetará la medicación adecuada y puede crear un plan de tratamiento a largo plazo.

Si la medicación es la causa, un médico generalmente puede recomendar alternativas. A veces, un antihistamínico, como Zyrtec o Benadryl, puede ayudar a reducir las sensaciones de hormigueo.

Algunos antihistamínicos pueden adormecer a las personas, por lo que es importante leer las etiquetas y hacer preguntas al farmacéutico sobre los efectos secundarios antes de usarlos.

Si la irritación está relacionada con el consumo de drogas recreativas, dejar de fumar y encontrar apoyo profesional para la abstinencia puede resolver los síntomas.

Posibles complicaciones

La hormona puede causar cansancio y sueño de mala calidad.

Si una persona experimenta hormigueo, puede ser propensa a rascarse constantemente. Esto puede dañar la piel, lo que puede permitir la entrada de bacterias y posiblemente provocar el desarrollo de infecciones.

Las posibles complicaciones de rascarse incluyen:

  • gangrena
  • descarga
  • trismo (tétanos)
  • fiebre
  • pérdida de sangre
  • en casos graves, sepsis

Otras complicaciones de la hormona incluyen:

  • cansancio
  • frustración
  • mala calidad del sueño
  • depresión
  • ansiedad
  • problemas para concentrarse
  • dolor o rigidez

Es importante buscar consejo médico para todas y cada una de las complicaciones. Sentirse cansado o deprimido puede empeorar el hormigueo.

panorama

La hormona es un síntoma de una afección subyacente, por lo que el tratamiento completo de esta afección generalmente debería eliminar los síntomas. La afección puede ser física, psicológica o relacionada con el uso indebido de sustancias.

Si la causa no es evidente, la detección de posibles afecciones podría detectar algo no diagnosticado previamente.

Hablar abierta y honestamente con un médico les permitirá desarrollar un plan de tratamiento personalizado para mejorar la afección lo antes posible.

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