¿Qué es el trastorno de percepción persistente por alucinógenos?

El trastorno de percepción persistente por alucinógenos, o HPPD, hace que una persona siga reviviendo el elemento visual de una experiencia causada por drogas alucinógenas. Pero, ¿cómo se sienten los flashbacks en HPPD, qué los causa y cómo podrían tratarse?

Una persona con HPPD tiene frecuentes alteraciones visuales. No reviven ningún otro aspecto de un viaje con drogas, solo la parte que involucró la visión. La forma en que los flashbacks en HPPD afectan la visión de una persona puede ser frustrante y causar ansiedad.

Este artículo explora los síntomas y las causas del HPPD. También analiza cómo una persona que padece HPPD puede controlar su afección.

¿Qué es HPPD?

Una persona con HPPD tiene frecuentes alteraciones visuales, que pueden causar ansiedad.

A diferencia de los flashbacks inmersivos que algunas personas tienen después de consumir drogas, los flashbacks de HPPD son puramente visuales. Esto significa que una persona con HPPD solo tiene alteraciones visuales, como ver patrones borrosos, distorsión de tamaño y círculos brillantes.

Estos individuos no reviven ningún otro aspecto de la sensación de estar drogado.

Los flashbacks de HPPD no suelen ser agradables y pueden volverse molestos si ocurren con frecuencia o duran mucho tiempo. Los flashbacks también pueden causar ansiedad.

HPPD no hace que las personas tengan alucinaciones o delirios completos.

Alguien que experimenta HPPD suele ser consciente de que se trata de una alteración visual y puede determinar qué es real, como explica un estudio de 2012. Esto califica las alteraciones visuales de HPPD como pseudoalucinaciones.

Síntomas

El HPPD puede afectar la forma en que una persona percibe la información visual.

Según una revisión de 2016, hay dos tipos de afecciones:

  • Tipo 1: aquí es donde las personas experimentan HPPD en forma de flashbacks breves y aleatorios.
  • Tipo 2: las personas con este tipo de HPPD experimentan cambios continuos en su visión, que pueden aparecer y desaparecer.

Las alteraciones visuales que puede experimentar una persona con HPPD incluyen:

  • Ver halos o auras alrededor de los objetos, por ejemplo, las luces de la calle o las estrellas pueden parecer tener un anillo o un límite borroso a su alrededor.
  • Ver rastros que siguen objetos en movimiento: cuando un objeto se mueve, puede aparecer un rastro detrás de él.
  • Cambios en la percepción del color: a veces, los colores pueden ser difíciles de distinguir o pueden aparecer como un color completamente diferente.
  • Un objeto puede parecer que se mueve cuando está quieto.
  • Ver un patrón en un objeto que otros no pueden ver; estos suelen ser geométricos, como un tablero de ajedrez, por ejemplo.
  • El aire parece granulado o texturizado; esto a veces se denomina nieve visual.
  • Las dimensiones de un objeto pueden alterarse; por ejemplo, un objeto puede parecer que cambia de forma o, de manera similar, los objetos en visión periférica pueden parecer más grandes o más pequeños de lo que son.

Experimentar los síntomas del HPPD puede ser angustioso.

Por lo general, para una persona que experimenta HPPD es evidente que no ve las cosas como solía hacerlo. Esto puede ser desconcertante y causar ansiedad.

¿Qué son los flashbacks?

Un flashback se siente como si el individuo estuviera aliviando algo que sucedió en el pasado.

En condiciones como el trastorno de estrés postraumático (TEPT), pueden ser particularmente intensos. Realmente se siente como si hubiera retrocedido en el tiempo. Toda la información de tus ojos, oídos y otros sentidos te dice que estás viviendo un evento por segunda vez.

Sin embargo, en HPPD, tienden a ser menos intensos; es principalmente la visión la que se ve afectada, en lugar de los otros sentidos. Pueden ser frustrantes si ocurren con frecuencia.

Hasta la fecha, los científicos aún no saben exactamente cómo o por qué ocurren. Los investigadores todavía están trabajando en la cuestión.

Condiciones relacionadas

Algunas personas con HPPD experimentan alteraciones visuales junto con otros síntomas. Estos pueden incluir:

  • ataques de pánico
  • ansiedad
  • depresión
  • trastorno de despersonalización

El trastorno de despersonalización es una afección de salud mental en la que una persona puede sentirse como:

  • están desconectados de su cuerpo
  • están observando la vida, en lugar de experimentarla
  • el mundo que los rodea es brumoso o distante

Los investigadores no comprenden completamente cómo estas condiciones se relacionan con HPPD, pero muchos informan que las experimentan junto con alteraciones visuales.

Causas y factores de riesgo

Una persona con HPPD puede experimentar alteraciones visuales, como círculos brillantes y patrones borrosos.

Los investigadores creen que las personas corren el riesgo de sufrir HPPD si toman drogas alucinógenas de forma recreativa. Sin embargo, aún no comprenden el tipo o la frecuencia de uso de drogas que lo causa.

Según un estudio de 2003, el HPPD se informa con mayor frecuencia después del uso ilícito de LSD. También hay informes de personas que solo han consumido alucinógenos una o dos veces y han experimentado síntomas similares.

El HPPD no es causado por un daño cerebral o un trastorno mental. Tampoco es el resultado de una intoxicación actual o de una cantidad de droga que permanece en el organismo de una persona. El HPPD tampoco es causado por un "mal viaje". Todas estas son creencias comunes sobre HPPD que no son ciertas.

Se necesita más investigación para comprender los cambios en el cerebro que causan los síntomas del HPPD.

Diagnóstico

Revelar cualquier uso de drogas en el pasado permitirá al médico dar un diagnóstico preciso.

Si una persona experimenta alteraciones visuales, debe hablar con su médico.

Hay algunas otras condiciones que podrían ser la causa. Como tal, el médico puede hacer una serie de preguntas para llegar a un diagnóstico.

Es importante ser abierto y honesto sobre cualquier uso anterior de drogas para ayudar al médico a llegar al diagnóstico correcto.

La relación de una persona con un médico es confidencial. El médico está ahí para proporcionar el mejor curso de tratamiento y no juzgar las opciones de estilo de vida.

La mayoría de los médicos conocen el HPPD como una condición. Si un médico no simpatiza con los síntomas de una persona o no quiere explorar el HPPD como diagnóstico, entonces es una buena idea hablar con otro médico.

Manejo y tratamiento

No existe un curso de tratamiento recomendado para HPPD. Sin embargo, hay dos medicamentos que la investigación inicial sugiere que pueden ser efectivos. Estos son:

  • Lamotrigina: según un estudio de caso de 2012, este medicamento antiepiléptico estabilizador del estado de ánimo puede ayudar a aliviar los síntomas. Los investigadores encontraron que la lamotrigina es más eficaz que otros fármacos, incluidos los antipsicóticos y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), que empeoran los síntomas en algunas personas.
  • Clonazepam: un estudio de caso de 2015 encontró que el tranquilizante clonazepam también podría ser un tratamiento eficaz para los síntomas del HPPD.

La efectividad de la terapia con medicamentos puede variar de una persona a otra. Cada persona que tiene alteraciones visuales como resultado de HPPD las experimenta de manera ligeramente diferente.

El estudio de 2012 también recomienda lo siguiente para ayudar a controlar los síntomas:

  • evitar las drogas ilícitas
  • reduciendo estrés
  • tratar afecciones relacionadas, como ansiedad o depresión

Los síntomas de HPPD pueden causar ansiedad. A su vez, el estrés y la ansiedad pueden empeorar los síntomas del HPPD. Probar la atención plena, el yoga o la meditación puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad.

panorama

La mayoría de las personas que experimentan HPPD solo presentan síntomas durante un período breve después de consumir drogas. Sin embargo, hay ejemplos de personas que experimentan síntomas de HPPD durante varios años.

Un médico puede ayudar a brindar consejos sobre el manejo de los síntomas de HPPD y puede recetar un curso de terapia con medicamentos para ayudar.

A medida que los investigadores comprendan más sobre la afección, puede estar disponible una gama más amplia de tratamientos.

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