¿Qué es el insomnio? Todo lo que necesitas saber

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El insomnio es un trastorno del sueño que afecta regularmente a millones de personas en todo el mundo. Alguien con insomnio tiene dificultades para conciliar el sueño o permanecer dormido.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los adultos necesitan al menos de 7 a 9 horas de sueño en cada período de 24 horas, según su edad.

Las investigaciones muestran que alrededor del 25% de las personas en los Estados Unidos experimentan insomnio cada año, pero alrededor del 75% de estas personas no desarrollan un problema a largo plazo.

El insomnio a corto plazo puede provocar fatiga durante el día, dificultad para concentrarse y otros problemas. A largo plazo, puede aumentar el riesgo de diversas enfermedades.

Este artículo analiza qué es el insomnio, así como sus causas, síntomas, diagnóstico y tratamientos.

¿Qué significa ser "un insomne"?

El uso de una computadora u otro dispositivo antes de acostarse puede dificultar que una persona se duerma.

Una persona con insomnio tiene dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido. Es posible que constantemente se despierten demasiado temprano.

Esto puede generar problemas como:

  • somnolencia y letargo durante el día
  • una sensación general de malestar mental y físico
  • cambios de humor, irritabilidad y ansiedad

Además, los problemas anteriores pueden contribuir al insomnio; pueden ser causas, efectos o ambos.

Además, el insomnio puede desempeñar un papel en el desarrollo de enfermedades crónicas, como:

  • obesidad
  • diabetes
  • enfermedad cardiovascular
  • depresión

También puede socavar el rendimiento escolar y laboral y limitar la capacidad de una persona para realizar las actividades diarias.

Causas del insomnio

El insomnio puede deberse a una variedad de factores físicos y psicológicos. A menudo, la causa es un problema temporal, como el estrés a corto plazo. En algunos otros casos, el insomnio se debe a una afección médica subyacente.

Las causas comunes incluyen:

  • tener desfase horario, cambiar de turno en el trabajo o lidiar con cualquier otro cambio en el reloj interno del cuerpo
  • la habitación está demasiado caliente, fría o ruidosa, o la cama es incómoda
  • cuidando a alguien en la casa, si interrumpe el sueño
  • hacer muy poco ejercicio físico
  • tener terrores nocturnos o pesadillas
  • consumir drogas recreativas, como cocaína o éxtasis

En algunas personas, el estrés o un problema de salud mental es responsable del insomnio. Una persona puede estar experimentando:

  • depresión
  • ansiedad
  • trastorno bipolar
  • esquizofrenia

Algunas otras condiciones de salud que pueden limitar el sueño incluyen:

  • Síndrome de piernas inquietas
  • una tiroides hiperactiva
  • apnea del sueño
  • enfermedad por reflujo gastrointestinal, comúnmente llamada ERGE
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica, conocida como EPOC
  • dolor crónico

A menudo, los síntomas de otro problema de salud o de una transición natural provocan dificultad para dormir. Durante la menopausia, por ejemplo, los cambios hormonales pueden provocar sudores nocturnos, que pueden interrumpir el sueño.

En las personas con enfermedad de Alzheimer, los cambios en el cerebro alteran o modifican los patrones de sueño.

Además, algunas personas tienen un trastorno genético poco común llamado insomnio familiar fatal, que impide el sueño y puede poner en peligro la vida.

Tecnología multimedia en el dormitorio.

Las investigaciones sugieren que el uso de dispositivos con pantallas antes de acostarse puede provocar pérdida de sueño en los jóvenes.

Estos dispositivos también pueden dañar los patrones de sueño en adultos. El uso recreativo después de apagar las luces parece aumentar el riesgo de insomnio, por ejemplo.

Medicamentos

Según la Asociación Estadounidense de Personas Jubiladas, los siguientes medicamentos pueden causar insomnio:

  • corticosteroides
  • estatinas
  • alfabloqueantes
  • bloqueadores beta
  • inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina, o ISRS, antidepresivos
  • inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina, o IECA
  • bloqueadores de los receptores de angiotensina II o BRA
  • inhibidores de colinesterasa
  • agonistas H1 no sedantes
  • una combinación de glucosamina y condroitina

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Los síntomas del insomnio.

Además de la interrupción del sueño, el insomnio puede provocar otros problemas, como:

  • fatiga o somnolencia durante el día
  • irritabilidad, depresión o ansiedad
  • síntomas gastrointestinales
  • baja motivación o energía
  • poca concentración y enfoque
  • falta de coordinación, que conduce a errores o accidentes
  • preocupación o ansiedad por dormir
  • usar medicamentos o alcohol para conciliar el sueño
  • dolores de cabeza tensionales
  • dificultad para socializar, trabajar o estudiar

La falta de sueño es un factor clave en los accidentes automovilísticos, según los expertos.

Tipos de insomnio

El insomnio se puede clasificar por duración:

  • El insomnio agudo y transitorio es un problema a corto plazo.
  • El insomnio crónico puede durar meses o años.

Los médicos también lo clasifican por causa:

  • El insomnio primario es un problema en sí mismo.
  • El insomnio secundario es el resultado de otro problema de salud.

Además, lo clasifican por gravedad:

  • El insomnio leve implica la falta de sueño que conduce al cansancio.
  • El insomnio moderado puede afectar el funcionamiento diario.
  • El insomnio severo tiene un impacto significativo en la vida diaria.

Los médicos también consideran otros factores al identificar el tipo de insomnio, incluido si la persona se despierta demasiado temprano o tiene problemas:

  • quedarse dormido
  • quedarse dormido
  • conseguir un sueño reparador

Tratos

El mejor enfoque puede depender de la causa subyacente y el tipo de insomnio, pero algunas opciones incluyen:

  • asesoramiento
  • terapia cognitivo-conductual o TCC
  • medicamentos recetados
  • ayudas para dormir de venta libre, algunas de las cuales están disponibles para su compra en línea
  • melatonina, que también está disponible para su compra en línea

Sin embargo, no hay evidencia suficiente para demostrar que la melatonina ayude a dormir.

Estrategias de atención domiciliaria

Varios remedios y consejos pueden ayudar a controlar el insomnio. Implican cambios en:

Hábitos de sueño

Cuando sea posible, puede ayudar:

  • Acuéstate y despierta a la misma hora, estableciendo una rutina.
  • Evite usar cualquier dispositivo con pantalla justo antes de acostarse.
  • Empiece a relajarse una hora antes de acostarse, por ejemplo, bañándose.
  • Mantenga los teléfonos y otros dispositivos fuera del dormitorio.
  • Asegúrese de que la temperatura de la habitación sea agradable antes de acostarse.
  • Use persianas o cortinas opacas para oscurecer la habitación.

Hábitos dietéticos

  • Evite irse a la cama con hambre. Tome un refrigerio saludable antes de acostarse, si es necesario.
  • Sin embargo, evite comer una comida copiosa entre las 2 y 3 horas antes de acostarse.
  • Limite la ingesta de cafeína y alcohol, especialmente por la noche.
  • Lleve una dieta variada y saludable para mejorar el bienestar general.

Otros problemas de salud

Cualquier persona con reflujo ácido o tos podría beneficiarse de levantar la parte superior del cuerpo con una o más almohadas adicionales.

Pregúntele a un médico sobre las formas de controlar la tos, el dolor y cualquier otro síntoma que esté afectando el sueño.

Bienestar y relajación

  • Haga ejercicio con regularidad, pero no dentro de las 4 horas antes de acostarse.
  • Haga ejercicios de respiración y relajación, especialmente antes de dormir.
  • Busque algo que le ayude a dormir, como música relajante o lectura.
  • Trate de no tomar siestas durante el día, incluso si tiene sueño.
  • Reciba atención médica por cualquier problema de salud mental, como ansiedad.

Diagnosticando el insomnio

Un especialista en sueño puede ayudar a diagnosticar y tratar los problemas del sueño. Que puede:

  • preguntarle a la persona sobre su historial médico, patrones de sueño y uso de drogas y alcohol
  • hacer un examen físico
  • prueba de condiciones subyacentes
  • solicitar una prueba de sueño durante la noche para registrar los patrones de sueño
  • sugiera usar un dispositivo que rastree el movimiento y los patrones de sueño-vigilia

De acuerdo con la Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición, un médico puede diagnosticar insomnio si:

  • Una persona tiene dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido.
  • Esto sucede al menos tres noches a la semana durante 3 meses, a pesar de que hay suficientes oportunidades para dormir.
  • Hay un impacto negativo en la vida diaria.
  • Ningún otro problema puede explicarlo.

Puede ayudar a registrar los patrones de sueño en un diario y mostrarle los resultados al médico.

Factores de riesgo

El insomnio puede ocurrir a cualquier edad, pero algunos factores aumentan el riesgo. Éstos incluyen:

  • viajando a través de zonas horarias
  • trabajando en turnos
  • ser mayor
  • usar cafeína, medicamentos, drogas o alcohol
  • tener antecedentes familiares de insomnio
  • experimentando eventos importantes de la vida
  • estar embarazada
  • pasando por la menopausia
  • tener ciertas condiciones de salud física o mental
  • ser mujer

Quitar

El insomnio es un problema común. Puede resultar de una variedad de problemas, que pueden involucrar la salud física o mental. En algunos casos, son ambientales o se relacionan con factores del estilo de vida, como el trabajo por turnos y el consumo de cafeína o alcohol.

La falta de sueño puede provocar una variedad de problemas, que van desde cansancio leve hasta enfermedades crónicas.

Cualquiera que experimente problemas continuos para dormir y sienta que está afectando su vida diaria debe consultar a un médico, quien puede ayudar a identificar la causa y recomendar una solución.

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