¿Qué es la salud mental?

La salud mental se refiere al bienestar cognitivo, conductual y emocional. Se trata de cómo la gente piensa, siente y se comporta. Las personas a veces usan el término "salud mental" para referirse a la ausencia de un trastorno mental.

La salud mental puede afectar la vida diaria, las relaciones y la salud física.

Sin embargo, este enlace también funciona en la otra dirección. Los factores en la vida de las personas, las conexiones interpersonales y los factores físicos pueden contribuir a las alteraciones de la salud mental.

El cuidado de la salud mental puede preservar la capacidad de una persona para disfrutar de la vida. Hacer esto implica alcanzar un equilibrio entre las actividades de la vida, las responsabilidades y los esfuerzos para lograr la resiliencia psicológica.

Condiciones como el estrés, la depresión y la ansiedad pueden afectar la salud mental e interrumpir la rutina de una persona.

Aunque el término salud mental es de uso común, muchas afecciones que los médicos reconocen como trastornos psicológicos tienen raíces físicas.

En este artículo, explicamos qué se entiende por salud mental y enfermedad mental. También describimos los tipos más comunes de trastornos mentales, incluidos sus primeros signos y cómo tratarlos.

¿Qué es la salud mental?

Los trastornos de salud mental son una de las principales causas de discapacidad en los EE. UU.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS):

"La salud mental es un estado de bienestar en el que una persona se da cuenta de sus propias habilidades, puede hacer frente a las tensiones normales de la vida, puede trabajar de manera productiva y puede hacer una contribución a su comunidad".

La OMS enfatiza que la salud mental es "más que la simple ausencia de trastornos o discapacidades mentales". La salud mental máxima consiste no solo en evitar las condiciones activas, sino también en cuidar el bienestar y la felicidad continuos.

También enfatizan que preservar y restaurar la salud mental es crucial a nivel individual, así como en las diferentes comunidades y sociedades de todo el mundo.

En los Estados Unidos, la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales estima que casi 1 de cada 5 adultos experimenta problemas de salud mental cada año.

En 2017, se estima que 11,2 millones de adultos en los EE. UU., O alrededor del 4,5% de los adultos, tenían una afección psicológica grave, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH).

Factores de riesgo para afecciones de salud mental

Todas las personas corren algún riesgo de desarrollar un trastorno de salud mental, sin importar su edad, sexo, ingresos u origen étnico.

En los EE. UU. Y en gran parte del mundo desarrollado, los trastornos mentales son una de las principales causas de discapacidad.

Las circunstancias sociales y financieras, los factores biológicos y las elecciones de estilo de vida pueden influir en la salud mental de una persona.

Una gran proporción de personas con un trastorno de salud mental tiene más de una afección a la vez.

Es importante señalar que una buena salud mental depende de un delicado equilibrio de factores y que varios elementos de la vida y del mundo en general pueden trabajar juntos para contribuir a los trastornos.

Los siguientes factores pueden contribuir a las alteraciones de la salud mental.

Presión social y económica continua

Tener medios económicos limitados o pertenecer a un grupo étnico marginado o perseguido puede aumentar el riesgo de trastornos de salud mental.

Un estudio de 2015 de 903 familias en Irán identificó varias causas socioeconómicas de las condiciones de salud mental, incluida la pobreza y vivir en las afueras de una gran ciudad.

Los investigadores también explicaron la diferencia en la disponibilidad y calidad del tratamiento de salud mental para ciertos grupos en términos de factores modificables, que pueden cambiar con el tiempo, y factores no modificables, que son permanentes.

Los factores modificables para los trastornos de salud mental incluyen:

  • condiciones socioeconómicas, como si hay trabajo disponible en el área local
  • ocupación
  • el nivel de participación social de una persona
  • educación
  • calidad de la vivienda

Los factores no modificables incluyen:

  • género
  • edad
  • etnia

El estudio enumera el género como un factor modificable y no modificable. Los investigadores encontraron que ser mujer aumentaba el riesgo de un estado de salud mental bajo en 3,96 veces.

Las personas con un "estado económico débil" también obtuvieron las puntuaciones más altas en problemas de salud mental en este estudio.

Factores biologicos

El NIMH sugiere que los antecedentes familiares genéticos pueden aumentar la probabilidad de problemas de salud mental, ya que ciertos genes y variantes genéticas ponen a una persona en mayor riesgo.

Sin embargo, muchos otros factores contribuyen al desarrollo de estos trastornos.

Tener un gen relacionado con un trastorno de salud mental, como la depresión o la esquizofrenia, no garantiza que se desarrolle una afección. Del mismo modo, las personas sin genes relacionados o sin antecedentes familiares de enfermedades mentales aún pueden tener problemas de salud mental.

Las condiciones de salud mental como el estrés, la depresión y la ansiedad pueden desarrollarse debido a problemas de salud física subyacentes que cambian la vida, como el cáncer, la diabetes y el dolor crónico.

Trastornos de salud mental comunes

Los tipos más comunes de enfermedades mentales son los siguientes:

  • desórdenes de ansiedad
  • trastornos del estado de ánimo
  • trastornos de la esquizofrenia

Desórdenes de ansiedad

Según la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión, los trastornos de ansiedad son el tipo más común de enfermedad mental.

Las personas con estas afecciones tienen miedo o ansiedad severos, que se relacionan con ciertos objetos o situaciones. La mayoría de las personas con un trastorno de ansiedad tratarán de evitar la exposición a lo que sea que les provoque ansiedad.

Los ejemplos de trastornos de ansiedad incluyen:

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría define el TAG como una preocupación desproporcionada que interrumpe la vida cotidiana.

Las personas también pueden experimentar síntomas físicos, que incluyen

  • inquietud
  • fatiga
  • músculos tensos
  • sueño interrumpido

Un ataque de síntomas de ansiedad no necesariamente necesita un desencadenante específico en personas con TAG.

Pueden experimentar una ansiedad excesiva al encontrarse con situaciones cotidianas que no presentan un peligro directo, como las tareas del hogar o las citas. Una persona con TAG a veces puede sentir ansiedad sin ningún desencadenante.

Obtenga más información sobre GAD aquí.

Trastornos de pánico

Las personas con un trastorno de pánico experimentan ataques de pánico regulares, que implican un terror repentino y abrumador o una sensación de desastre y muerte inminentes.

Lea más sobre los ataques de pánico aquí.

Fobias

Existen diferentes tipos de fobia:

  • Fobias simples: pueden implicar un miedo desproporcionado a objetos, escenarios o animales específicos. El miedo a las arañas es un ejemplo común. Obtenga más información sobre las fobias simples aquí.
  • Fobia social: a veces conocida como ansiedad social, es el miedo a estar sujeto al juicio de los demás. Las personas con fobia social a menudo restringen su exposición a los entornos sociales. Descubra más aquí.
  • Agorafobia: este término se refiere al miedo a situaciones en las que escapar puede ser difícil, como estar en un ascensor o un tren en movimiento. Muchas personas malinterpretan esta fobia como un miedo a estar al aire libre. Lea todo sobre la agorafobia aquí.

Las fobias son profundamente personales y los médicos no conocen todos los tipos. Puede haber miles de fobias, y lo que puede parecer inusual para una persona puede ser un problema grave que domina la vida diaria de otra.

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

Las personas con TOC tienen obsesiones y compulsiones. En otras palabras, experimentan pensamientos constantes y estresantes y una poderosa necesidad de realizar actos repetitivos, como lavarse las manos.

Obtenga más información sobre el TOC aquí.

Trastorno de estrés postraumático (PTSD)

El trastorno de estrés postraumático puede ocurrir después de que una persona experimente o sea testigo de un evento profundamente estresante o traumático.

Durante este tipo de eventos, la persona piensa que su vida o la de otras personas está en peligro. Pueden sentir miedo o no tener control sobre lo que está sucediendo.

Estas sensaciones de trauma y miedo pueden contribuir al PTSD.

Descubra cómo reconocer y tratar el PTSD.

Trastornos del estado de ánimo

Las personas también pueden referirse a los trastornos del estado de ánimo como trastornos afectivos o trastornos depresivos.

Las personas con estas afecciones tienen cambios significativos en el estado de ánimo, que generalmente involucran manía, que es un período de alta energía y euforia, o depresión. Los ejemplos de trastornos del estado de ánimo incluyen:

  • Depresión mayor: un individuo con depresión mayor experimenta un estado de ánimo bajo constante y pierde interés en actividades y eventos que disfrutaba anteriormente. Pueden sentir períodos prolongados de tristeza o tristeza extrema.
  • Trastorno bipolar: una persona con trastorno bipolar experimenta cambios inusuales en su estado de ánimo, niveles de energía, niveles de actividad y capacidad para continuar con la vida diaria. Los períodos de buen humor se conocen como fases maníacas, mientras que las fases depresivas provocan un estado de ánimo bajo. Lea más sobre los diferentes tipos de bipolar aquí.
  • Trastorno afectivo estacional (SAD): la reducción de los desencadenantes de la luz del día durante el otoño, el invierno y los primeros meses de primavera desencadenan este tipo de depresión mayor. Es más común en países alejados del ecuador. Obtenga más información sobre SAD aquí.

Trastornos de la esquizofrenia

Las autoridades de salud mental todavía están tratando de determinar si la esquizofrenia es un solo trastorno o un grupo de enfermedades relacionadas. Es una condición muy compleja.

Los signos de esquizofrenia se desarrollan típicamente entre las edades de 16 y 30 años, según el NIMH. El individuo tendrá pensamientos que parecen fragmentados y también puede tener dificultades para procesar la información.

La esquizofrenia tiene síntomas negativos y positivos. Los síntomas positivos incluyen delirios, trastornos del pensamiento y alucinaciones. Los síntomas negativos incluyen abstinencia, falta de motivación y un estado de ánimo plano o inapropiado.

Obtenga más información sobre la esquizofrenia aquí.

Signos tempranos

No existe una prueba física o un escaneo que indique de manera confiable si una persona ha desarrollado una enfermedad mental. Sin embargo, las personas deben estar atentas a los siguientes signos posibles de un trastorno de salud mental:

  • retirarse de amigos, familiares y colegas
  • evitando actividades que normalmente disfrutarían
  • dormir demasiado o muy poco
  • comer demasiado o muy poco
  • sentirse desesperanzado
  • tener constantemente poca energía
  • el uso de sustancias que alteran el estado de ánimo, incluidos el alcohol y la nicotina, con más frecuencia
  • mostrando emociones negativas
  • estar confundido
  • no poder completar las tareas diarias, como ir al trabajo o cocinar una comida
  • tener pensamientos o recuerdos persistentes que reaparecen regularmente
  • pensando en causar daño físico a sí mismos oa otros
  • escuchar voces
  • experimentando delirios

Tratamiento

Existen varios métodos para manejar los problemas de salud mental. El tratamiento es muy individual y lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra.

Algunas estrategias o tratamientos tienen más éxito en combinación con otros. Una persona que vive con un trastorno mental crónico puede elegir diferentes opciones en varias etapas de su vida.

El individuo debe trabajar en estrecha colaboración con un médico que pueda ayudarlo a identificar sus necesidades y brindarle el tratamiento adecuado.

Los tratamientos pueden incluir:

Psicoterapia o terapias de conversación

Este tipo de tratamiento tiene un enfoque psicológico para tratar las enfermedades mentales. La terapia cognitivo-conductual, la terapia de exposición y la terapia conductual dialéctica son algunos ejemplos.

Psiquiatras, psicólogos, psicoterapeutas y algunos médicos de atención primaria realizan este tipo de tratamiento.

Puede ayudar a las personas a comprender la raíz de su enfermedad mental y comenzar a trabajar en patrones de pensamiento más saludables que respalden la vida cotidiana y reduzcan el riesgo de aislamiento y autolesión.

Lea más sobre psicoterapia aquí.

Medicamento

Algunas personas toman medicamentos recetados, como antidepresivos, antipsicóticos y ansiolíticos.

Aunque estos no pueden curar los trastornos mentales, algunos medicamentos pueden mejorar los síntomas y ayudar a una persona a reanudar la interacción social y una rutina normal mientras trabaja en su salud mental.

Algunos de estos medicamentos actúan estimulando la absorción corporal de sustancias químicas que hacen sentir bien, como la serotonina, del cerebro. Otros medicamentos aumentan los niveles generales de estos productos químicos o evitan su degradación o destrucción.

Obtenga más información sobre los medicamentos antidepresivos aquí.

Autoayuda

Una persona que enfrenta dificultades de salud mental generalmente necesitará hacer cambios en su estilo de vida para facilitar el bienestar.

Dichos cambios pueden incluir reducir la ingesta de alcohol, dormir más y llevar una dieta equilibrada y nutritiva. Las personas pueden necesitar tomarse un tiempo fuera del trabajo o resolver problemas con las relaciones personales que pueden estar causando daños a su salud mental.

Las personas con afecciones como ansiedad o trastorno depresivo pueden beneficiarse de las técnicas de relajación, que incluyen respiración profunda, meditación y atención plena.

Tener una red de apoyo, ya sea a través de grupos de autoayuda o amigos cercanos y familiares, también puede ser esencial para la recuperación de una enfermedad mental.

Prevención del suicidio

Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesión, suicidio o lastimar a otra persona:

  • Haga la pregunta difícil: "¿Está considerando el suicidio?"
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Llame al 911 o al número local de emergencias, o envíe un mensaje de texto con TALK al 741741 para comunicarse con un consejero de crisis capacitado.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Trate de quitarse cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día al 800-273-8255. Durante una crisis, las personas con problemas de audición pueden llamar al 800-799-4889.

Haga clic aquí para obtener más enlaces y recursos locales.

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