¿Qué es el estreñimiento inducido por opioides?

Los opioides alivian el dolor de personas con muchas afecciones, incluido el cáncer en etapa avanzada. Sin embargo, estos medicamentos también pueden tener efectos adversos, incluido el estreñimiento.

Las personas usan opioides para controlar el dolor intenso. El estreñimiento inducido por opioides (OIC) puede causar más malestar, lo que puede afectar la calidad de vida de una persona.

Sin embargo, el tratamiento a menudo está disponible a través de medios naturales o en forma de medicamentos de venta libre o recetados.

Siga leyendo para obtener más información sobre el vínculo entre los opioides y el estreñimiento.

¿Cómo causan estreñimiento los opioides?

Los opioides son un medicamento que es útil para tratar el dolor intenso, especialmente durante las últimas etapas del cáncer.

Contienen sustancias como morfina, codeína, oxicodona y metadona.

Los opioides ofrecen un alivio eficaz del dolor, pero también pueden causar estreñimiento.

Algunas marcas de estos medicamentos incluyen:

  • Kadian
  • Avinza
  • OxyContin
  • Percodan
  • Demerol
  • Vicodina
  • Percocet
  • Lomotil

Los opioides se unen a proteínas específicas del cuerpo llamadas receptores de opioides. Estos están presentes en el cerebro, la médula espinal y el tracto gastrointestinal.

Al unirse a estos receptores, los opioides bloquean la capacidad del cerebro para percibir el dolor.

Sin embargo, los opioides también deprimen o ralentizan el sistema nervioso central.

El sistema nervioso central es responsable de la respuesta al dolor, pero también controla los movimientos del cuerpo, incluidos los movimientos involuntarios que hacen posible la digestión.

Por esta razón, el uso de opioides puede provocar estreñimiento.

Síntomas

Los síntomas físicos comunes del estreñimiento inducido por opioides (OIC) incluyen:

  • heces secas y duras
  • dificultad para defecar, lo que puede resultar en esfuerzo, fuerza y ​​dolor
  • una sensación constante de necesidad de ir al baño
  • hinchazón, distensión o abultamiento en el abdomen
  • sensibilidad abdominal
  • náuseas y vómitos
  • cansancio y letargo
  • perdida del apetito
  • depresión

Tratamiento

Hay muchas formas de aliviar el estreñimiento que resulta del uso de opioides.

Remedios caseros

Algunas formas naturales de aliviar el estreñimiento incluyen:

  • beber más líquido
  • consumir más fibra
  • hacer algo o más de ejercicio, si es posible
  • tomarse el tiempo para ir al baño sin apresurarse

Medicamentos

Un médico puede ofrecer laxantes u otro tratamiento para prevenir el estreñimiento cuando prescribe los opioides.

Los medicamentos recetados y de venta libre también pueden ayudar.

Como el estreñimiento es un efecto secundario común del uso de opioides, un médico puede recetar medicamentos para prevenirlo cuando prescriben el opioide. Esto puede evitar que se desarrolle el problema.

Las opciones incluyen:

  • laxantes osmóticos, que ablandan las heces al aumentar la cantidad de agua en los intestinos
  • emolientes o lubricantes, que suavizan y lubrican las heces
  • catárticos estimulantes, que promueven el movimiento en los intestinos
  • prostaglandinas o fármacos procinéticos, que aumentan el volumen y el movimiento de las heces al cambiar la forma en que los intestinos absorben agua y electrolitos
  • medicamentos que bloquean los efectos de los opioides en el intestino y ayudan a aliviar el estreñimiento

Remedios de hierbas

Algunos ingredientes naturales también pueden aliviar el estreñimiento inducido por opioides.

Senna, por ejemplo, está disponible en tés, remedios y preparaciones farmacéuticas. Sin embargo, los médicos generalmente solo recomiendan tomar sen para el estreñimiento ocasional.

Además, el aloe vera es un ingrediente tradicional en los remedios contra el estreñimiento. Sin embargo, estos ya no se venden sin receta en los Estados Unidos, porque su seguridad y efectividad son inciertas.

Hable con un médico antes de tomar un remedio a base de hierbas, porque algunos remedios pueden interferir con los medicamentos.

¿Quién usa opioides?

Los médicos recetan opioides para tratar el dolor crónico.

También prescriben con frecuencia opioides como elemento paliativo del tratamiento del cáncer.

Cuidado paliativo del cáncer

Los médicos suelen recetar medicamentos opioides a las personas con cáncer, especialmente cuando la enfermedad se encuentra en etapas posteriores.

En 2017, los investigadores publicaron los resultados de una investigación sobre cómo cambiaron los tipos y las dosis de las recetas de opioides durante un período de 6 años para las personas con cáncer.

Los investigadores estudiaron 750 registros médicos relevantes de EE. UU. Para 2010-2015. Sus hallazgos sugieren que el dolor afecta:

  • alrededor del 39 por ciento de las personas que han sobrevivido al cáncer
  • alrededor del 55 por ciento de las personas que actualmente reciben tratamiento para el cáncer
  • aproximadamente el 66 por ciento de las personas con cáncer que se encuentra en una etapa avanzada, metastásica o terminal

Condiciones que causan dolor crónico

Los médicos también pueden recetar opioides para tratar:

  • dolor de espalda
  • dolor en las articulaciones
  • enfermedad degenerativa de las articulaciones
  • fibromialgia
  • dolores de cabeza

Según una investigación de 2008, casi el 90 por ciento de las personas con dolor crónico moderado o severo usan opioides como tratamiento.

Los resultados de varios estudios sugieren que el estreñimiento inducido por opioides afecta del 41 al 81 por ciento de las personas con dolor crónico que no es el resultado del cáncer.

Otros efectos secundarios de los opioides

Los opioides pueden tener otros efectos adversos graves, que incluyen:

  • somnolencia
  • náusea
  • respiración más lenta y depresión general del sistema respiratorio

También existe el riesgo de dependencia, sobredosis y uso indebido.

Como resultado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Han expresado su preocupación por la prescripción excesiva de este tipo de medicamentos.

Quitar

Cualquiera que esté usando medicamentos opioides para aliviar el dolor debe saber que el estreñimiento es un efecto secundario común.

Beber mucha agua, comer alimentos ricos en fibra y mantenerse activo, cuando sea posible, puede ayudar a reducir el impacto.

Si estos no son suficientes, un médico podrá recomendar algunas opciones de tratamiento.

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