¿Qué es la meningitis neumocócica?

La meningitis es una infección de las meninges, las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Una vez infectadas, las membranas se hinchan. Los virus son responsables de la mayoría de los casos de meningitis, pero la meningitis neumocócica es causada por una bacteria llamada steotococos neumonia.

La meningitis neumocócica es una enfermedad poco común pero muy grave que puede convertirse en una emergencia médica potencialmente mortal. La infección puede tener consecuencias a largo plazo e incluso puede ser mortal. Es necesario un tratamiento oportuno para minimizar el riesgo de resultados adversos.

Streptococcus pneumoniae (S. pneumoniae) es una bacteria diseminada responsable de muchas enfermedades, como meningitis, neumonía e infecciones de los senos nasales. La bacteria se propaga fácil y rápidamente de una persona a otra al toser y estornudar.

S. pneumoniae es la causa más común de meningitis bacteriana en adultos. También se encuentra entre las principales causas de meningitis bacteriana en niños menores de 2 años.

La incidencia de infección neumocócica grave, incluida la meningitis, ha disminuido significativamente desde la introducción de la vacuna antineumocócica.

En este artículo, analizamos las causas, los síntomas y las opciones de tratamiento para esta afección.

Causas

La bacteria Streptococcus pneumoniae puede transmitirse al toser y estornudar.

La meningitis neumocócica ocurre cuando S. pneumoniae entrar en el torrente sanguíneo de una persona e infectar el líquido que rodea el cerebro o la columna vertebral.

Cuando una persona tiene esta bacteria en su sistema, no siempre contrae meningitis. Sin embargo, causa muchas otras enfermedades, que incluyen:

  • infecciones de oído
  • infecciones de sangre
  • infecciones de los senos
  • neumonía

Según la Fundación para la Investigación de la Meningitis de Canadá, hasta el 40 por ciento de las personas pueden portar S. pneumoniae.

En la mayoría de estas personas, la bacteria no está creciendo o no está activa y no causa enfermedad. Sin embargo, cualquier persona que sea portadora de esta bacteria puede transmitirla a otras personas, lo que podría causar cualquiera de las enfermedades mencionadas anteriormente o meningitis neumocócica.

La bacteria se propaga a través de pequeñas gotas que se liberan de la nariz o la boca de una persona. Estas gotitas pueden entrar en contacto con otra persona a través de:

  • tosiendo
  • estornudar
  • compartir cubiertos o comida
  • usando el lápiz labial de otra persona

Factores de riesgo

Ciertos factores pueden hacer que una persona sea más susceptible a desarrollar meningitis neumocócica, que incluyen:

  • disminución de la respuesta inmune por infección o uso de drogas
  • diabetes
  • trauma o lesión en la cabeza
  • infección de oído reciente con S. pneumoniae
  • historia de meningitis
  • consumo de alcohol
  • fumar cigarrillos
  • bazo extirpado o que no funciona
  • enfermedad crónica del hígado, los pulmones, los riñones o el corazón
  • infección de una válvula cardíaca con S. pneumoniae
  • tener un implante coclear
  • caso reciente de neumonía con S. pneumoniae
  • infección reciente de las vías respiratorias superiores

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los niños con afecciones que afectan el bazo, como la anemia falciforme, el VIH o el SIDA, tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar meningitis neumocócica.

Los CDC también informan que los niños de ascendencia afroamericana, nativos de Alaska y algunos grupos de indígenas estadounidenses tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Las personas que viven en contacto cercano con muchas otras pueden tener más probabilidades de contraer meningitis neumocócica. Residir en dormitorios u otras situaciones de vida comunitaria puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle la enfermedad. Los niños en la guardería también pueden correr un mayor riesgo.

Síntomas

Los síntomas de la meningitis neumocócica pueden incluir rigidez en el cuello, sensibilidad a la luz, escalofríos y fiebre alta.

Los síntomas de la meningitis neumocócica comienzan repentinamente, generalmente dentro de los 3 días posteriores a la infección por la bacteria. Los síntomas de la meningitis neumocócica incluyen:

  • fiebre alta
  • rigidez en el cuello
  • escalofríos
  • náuseas y vómitos
  • cambios mentales
  • agitación
  • un intenso dolor de cabeza
  • sensibilidad a la luz
  • pérdida de conciencia o semiconsciencia
  • respiración rápida
  • arqueamiento de la cabeza y el cuello hacia atrás

Los bebés con meningitis neumocócica pueden tener una fontanela abultada, lo que significa que el punto blando en la parte superior de la cabeza del bebé está empujando hacia afuera.

Diagnóstico

Un médico comenzará un diagnóstico realizando un examen físico y anotando los síntomas de la persona.

Si un médico sospecha de meningitis neumocócica, es probable que ordene una punción lumbar para confirmar el diagnóstico. Una punción lumbar consiste en extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo de la columna vertebral de una persona.

Un médico también puede ordenar otras pruebas, que incluyen:

  • hemocultivos
  • Tomografías computarizadas de la cabeza
  • Radiografías de tórax

El diagnóstico oportuno es esencial, ya que el tratamiento inmediato ofrece el mejor resultado posible.

Tratamiento

El tratamiento con antibióticos intravenosos se puede administrar en el hospital para tratar la meningitis neumocócica.

Las personas con meningitis neumocócica serán ingresadas en el hospital para recibir tratamiento antibiótico intravenoso inmediato.

Por lo general, los médicos usan un antibiótico llamado ceftriaxona para tratar la meningitis neumocócica. Otros antibióticos utilizados incluyen:

  • penicilina
  • bencilpenicilina
  • cefotaxima
  • cloranfenicol
  • vancomicina

En algunas situaciones, los médicos también pueden recetar corticosteroides para ayudar a reducir la hinchazón alrededor del cerebro y la columna vertebral.

panorama

La meningitis neumocócica es una afección muy grave. Hasta 1 de cada 5 personas muere como resultado de la meningitis neumocócica. Los niños pequeños y los adultos mayores de 65 años corren el mayor riesgo.

Hay una vacuna disponible para aquellos que son más propensos a la enfermedad. Aquellos en alto riesgo deben discutir esta opción con su médico. La vacunación es la única forma de reducir el riesgo de meningitis neumocócica en grupos de alto riesgo. Todos los niños en los EE. UU. Ahora están vacunados contra S. pneumoniae.

Como resultado, los CDC han informado de una disminución dramática en las tasas de incidencia. Por ejemplo, las tasas de enfermedad neumocócica invasiva se han reducido de 100 casos por cada 100.000 personas en 1998 a 9 casos por cada 100.000 personas en 2015.

La meningitis neumocócica puede dejar a las personas con problemas duraderos, como:

  • pérdida de la audición
  • Pérdida de la visión
  • daño cerebral
  • problemas de comportamiento
  • pérdida de memoria
  • convulsiones
  • retrasos del desarrollo

El tratamiento oportuno es necesario para obtener el mejor resultado: cuanto antes una persona vea a su médico después de que aparezcan los primeros síntomas, mejor será su perspectiva.

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