¿Qué es la terapia con insulina de escala móvil?

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En las personas con diabetes, la insulina no funciona correctamente o el cuerpo no produce suficiente. Es posible que una persona tenga que usar insulina suplementaria para mantenerse saludable.

La terapia con insulina tiene como objetivo mantener los niveles de azúcar en sangre lo más cerca posible de los niveles saludables, para prevenir los síntomas y el riesgo de complicaciones de la diabetes.

La escala móvil es una forma de calcular la cantidad de insulina que debe administrarse antes de cada comida. Los médicos la desarrollaron hace varias décadas como una guía para la dosis de insulina, pero pocos profesionales de la salud la usan ahora.

La Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA) advierte que usar solo insulina de escala móvil para el tratamiento es ineficaz para la mayoría de las personas. Puede aumentar el riesgo de niveles altos y bajos de azúcar en sangre y de complicaciones si la persona necesita cirugía.

La mayoría de los médicos desaconsejan el uso de este enfoque.

Ya en 2001, el autor de un artículo publicado en Cuidado de la diabetes describió la escala móvil como "arbitraria" y un "artefacto histórico".

Cómo funciona la escala móvil

La terapia con insulina de escala móvil implica la creación y seguimiento de un cuadro individual.

La escala móvil es una tabla de dosis de insulina.

Un médico crea este cuadro con el individuo. Lo basan en cómo responde el cuerpo de la persona a la insulina, su actividad diaria y una ingesta de carbohidratos con la que estarán de acuerdo.

La dosis de insulina variará, dependiendo de dos factores:

Nivel de glucosa en sangre antes de las comidas: por lo general, aparece en el lado izquierdo del cuadro, de menor a mayor, con dosis más altas de insulina hacia la parte inferior del cuadro. Cuanto más azúcar en sangre tenga una persona, más insulina necesitará para lidiar con ella.

Hora de comer: por lo general, aparece en la fila superior del gráfico. Esta fila mostrará el desayuno, luego el almuerzo y luego la cena.

A lo largo del día, la dosis cambiará. Esto se debe a que la sensibilidad a la insulina, la forma en que el cuerpo responde a la insulina, puede cambiar a medida que avanza el día.

La composición de las comidas también puede cambiar a lo largo del día, y el médico puede tenerlo en cuenta.

Leyendo el gráfico

Para determinar la dosis correcta utilizando una escala móvil, las personas deben seguir estos pasos:

1. Mida su nivel de glucosa en sangre.

2. Busque el valor correspondiente de glucosa en sangre en la columna de la izquierda del cuadro.

3. Deslícese horizontalmente a lo largo de la fila de ese valor hasta que llegue a la comida actual.

4. Tome una dosis que coincida con el número donde se encuentran los dos valores.

La persona debe medir sus niveles de azúcar en sangre antes de las comidas, según el tipo de insulina que use.

Los diferentes tipos de insulina funcionan durante diferentes períodos de tiempo. Si una persona usa una insulina de acción rápida, es posible que deba administrarse la insulina entre 15 y 30 minutos antes de una comida.

Junto con estas dosis de acción rápida a la hora de las comidas, las personas a menudo toman una dosis de insulina de acción prolongada una o dos veces al día.

El objetivo de esto es establecer un nivel de glucosa en sangre de referencia estable para que el cuerpo pueda trabajar.

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Beneficios y desventajas

El método de escala móvil requiere muy pocos cálculos diarios. Las personas con diabetes pueden sentirse más cómodas siguiendo un plan predeterminado. Sin embargo, estos factores también hacen que el tratamiento de escala móvil sea muy inflexible.

Rutina inflexible

La escala móvil necesita una dieta reglamentada y un programa de ejercicios para tener éxito.

Carbohidratos: la persona debe consumir la misma cantidad de carbohidratos con cada comida porque los cálculos de la tabla dependen de un solo valor de carbohidratos. Este número no debe cambiar de un día a otro.

Horario de las comidas: la persona necesita comer aproximadamente a la misma hora todos los días. De lo contrario, es posible que su sensibilidad a la insulina no coincida con las que usa el cuadro para calcular la dosis para una comida específica.

Ejercicio: las personas no deben variar mucho la cantidad de ejercicio que hacen de un día a otro. Los cambios en la actividad y el estrés también afectan los niveles de glucosa en sangre de una manera que la escala móvil no puede explicar.

Sin embargo, es difícil para la mayoría de las personas seguir por completo estas restricciones de comida y actividad porque la escala no permite cambios en la ingesta de carbohidratos, el horario de las comidas y el ejercicio.

Como resultado, pueden ocurrir grandes cambios en los niveles de glucosa en sangre a lo largo del día.

Los profesionales médicos también se preocupan de que la escala móvil presente un riesgo de niveles altos de glucosa en sangre continuos.

Nivel alto de azúcar en sangre

Un metaanálisis publicado en 2015 encontró que el uso de la escala móvil no mejoró el control de la glucosa, pero sí condujo a niveles más altos de azúcar en sangre o hiperglucemia.

Baja azúcar en la sangre

Las dosis que requiere una tabla de escala móvil también pueden ser excesivas si una persona se salta las comidas o es más sensible a la insulina en un día determinado.

A medida que estas dosis se acumulan a lo largo del día, podrían provocar una caída peligrosa en los niveles de glucosa en sangre. Esto puede convertirse rápidamente en una emergencia potencialmente mortal, lo que lleva al coma y posiblemente a la muerte.

Un estudio publicado en 2012 señala que la terapia con insulina de escala variable puede conducir a un "control deficiente y errático con hipoglucemia impredecible".

Complicaciones de la cirugia

Los niveles altos de glucosa en sangre aumentan el riesgo de complicaciones durante y después de la cirugía general.

En 2018, los autores de un informe publicado en Anestesiología señaló que, "el uso de una escala móvil de insulina por sí sola no es aceptable como régimen único en pacientes" en el momento de la cirugía, ya que puede provocar niveles altos o bajos de azúcar en sangre. Esto puede resultar en más complicaciones.

Alternativas

En lugar del modelo de escala móvil, la ADA recomienda otras formas de administrar insulina.

Terapia de insulina convencional

Este tratamiento implica inyecciones de lo siguiente:

Insulina de corta duración: la persona se toma de 2 a 3 dosis de insulina al día y debe coordinar sus comidas con los momentos de máxima actividad de las inyecciones. Las dosis son las mismas todos los días y no dependen de los niveles de glucosa en sangre antes de las comidas.

Insulina de acción prolongada: una dosis al día. Para que este método sea eficaz, la persona debe tomar sus comidas a la misma hora todos los días, o pueden producirse fluctuaciones no deseadas en la glucosa en sangre.

Bolígrafos de insulina

Alternativamente, la persona puede usar una pluma de insulina para inyectarse insulina. Los bolígrafos son ajustables, para permitir diferentes dosis.

La pluma es más fácil de usar que una jeringa. Viene como un dispositivo precargado o recargable.

Obtenga más información sobre las plumas de insulina en nuestro artículo dedicado aquí.

Terapia intensiva de insulina

La terapia intensiva con insulina implica tres tipos de dosis de insulina.

Otro nombre para este método es terapia de bolo basal o control estricto.

La persona debe hacer cálculos diarios para mantener sus niveles de glucosa lo más cerca posible de su nivel objetivo.

La terapia intensiva con insulina compensa en tiempo real los factores que pueden afectar los niveles de glucosa en sangre y la sensibilidad a la insulina.

Hay tres partes principales en un plan intensivo de insulina:

Insulina basal: esta es una insulina de acción prolongada que una persona toma una o dos veces al día.

Insulina nutricional: es una dosis a la hora de comer, que la persona calcula de acuerdo con la cantidad de carbohidratos que contendrá la comida. Para calcular la dosis, la persona debe dividir la cantidad de gramos de carbohidratos en la comida por los gramos de carbohidratos que descompone una unidad de insulina.

Insulina correccional: para formar una dosis completa a la hora de comer, la persona deberá combinar un valor de insulina correccional con el valor nutricional de insulina. Esto puede ser necesario si una persona tiene niveles altos de glucosa en sangre antes de una comida.

Para calcular esta dosis, la persona calculará la diferencia entre su nivel de glucosa objetivo y su nivel actual, en otras palabras, cuánta glucosa adicional hay actualmente. Luego, tomarán suficiente insulina para procesar el exceso de glucosa.

Una dosis de corrección también puede corregir el equilibrio de la insulina si una persona hace ejercicio adicional o cualquier otro factor que pueda aumentar la sensibilidad o la necesidad de insulina.

La terapia intensiva con insulina es eficaz si una persona la sigue correctamente, pero puede ser difícil de usar.

Terapia con bomba de insulina

Muchas personas que necesitan insulina ahora usan una bomba de insulina. Funciona con un principio similar al de la insulina en bolo basal, pero elimina la necesidad de inyecciones regulares.

La bomba es un pequeño dispositivo digital que proporciona un suministro constante de insulina durante todo el día (basal), con una dosis adicional alrededor de las comidas (bolo).

La persona usará la bomba en su cuerpo. La insulina viaja desde la bomba, a través de un pequeño tubo y una aguja, hacia el cuerpo.

El individuo deberá trabajar con su médico para programar la bomba y determinar qué dosis necesita. Es posible que todavía necesiten inyectarse insulina a la hora de las comidas o después de hacer ejercicio.

También necesitarán controlar los niveles de glucosa en sangre con regularidad, al igual que con otros métodos de terapia con insulina.

Quitar

Un buen manejo del azúcar en sangre puede prevenir el desarrollo de complicaciones y puede ayudar a las personas a vivir una vida más saludable y más larga.

Los médicos ya no recomiendan el uso de una escala móvil, pero hay varias otras opciones para elegir.

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