¿Cuál es el mejor momento para tomar estatinas y por qué?

Las estatinas son medicamentos para reducir el colesterol. Algunas estatinas funcionan mejor por la noche, mientras que otras funcionan igual de bien por la mañana. El mejor momento para tomar estatinas depende del medicamento específico.

Las estatinas son un tipo de medicamento recetado que puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca de una persona. Lo hacen principalmente reduciendo el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) de una persona.

Hay varios tipos diferentes de estatinas en el mercado, que el cuerpo puede procesar de manera diferente. Es posible que las personas necesiten tomar algunas estatinas en momentos específicos del día para obtener el mayor beneficio de ellas.

En este artículo, analizamos los efectos de las estatinas en diferentes momentos del día y discutimos los mejores momentos para tomar ciertos tipos. También cubrimos los efectos secundarios y cómo una persona puede elegir la estatina adecuada para satisfacer sus necesidades.

¿Qué hacen las estatinas?

Las estatinas pueden ayudar a controlar los niveles de colesterol.

Las estatinas también se denominan medicamentos para reducir los lípidos o inhibidores de la HMG-CoA reductasa. Reducen los niveles de colesterol LDL en sangre.

El colesterol LDL, al que las personas a veces se refieren como colesterol malo, puede acumularse en las arterias y formar placa. Esta placa puede bloquear el flujo sanguíneo en las arterias, provocando un ataque cardíaco y un derrame cerebral.

Las estatinas bloquean una enzima en el hígado que produce colesterol, lo que reduce el riesgo de acumulación de placa. Las estatinas también pueden ayudar al cuerpo a eliminar el colesterol que ha comenzado a acumularse en las arterias.

Por el contrario, las lipoproteínas de alta densidad (HDL) o el colesterol bueno pueden reducir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Los médicos consideran que el colesterol HDL es beneficioso porque puede transportar otras formas de colesterol de la sangre al hígado, lo que ayuda al cuerpo a eliminar el colesterol malo.

Los estudios han demostrado que las estatinas son eficaces para mejorar los niveles de colesterol de una persona:

  • Un estudio a gran escala de 2017 encontró que las estatinas pueden reducir el riesgo de enfermedad cardíaca en un 27 por ciento al disminuir los niveles de LDL.
  • Los autores de un metanálisis de 2010 concluyeron que las estatinas podrían elevar los niveles de HDL, lo que puede proteger aún más a una persona de las enfermedades cardíacas.
  • En un artículo de estudio de 2015, los investigadores informaron que los efectos de las estatinas varían según el factor de riesgo genético de una persona. Estos medicamentos redujeron el riesgo de enfermedad cardíaca en un 13 por ciento en las personas de bajo riesgo, en un 29 por ciento en las de riesgo medio y en un 48 por ciento en los participantes cuyo riesgo era alto.

Mejor momento para tomar diferentes estatinas

Es importante que una persona que toma estatinas siga los consejos de su médico prescriptor con respecto a la hora del día en que debe tomarlas. El tiempo recomendado, que es algo que una persona debe discutir con su médico, variará según el tipo de estatina.

Estatinas de acción corta

Una revisión sistemática encontró que las estatinas de acción corta funcionan mejor cuando las personas las toman por la noche. Las personas que tomaron estas estatinas hacia el final del día tenían niveles más bajos de colesterol total y colesterol LDL en comparación con las personas que las tomaron por la mañana. Otra revisión llegó a la misma conclusión.

Las estatinas de acción corta funcionan mejor por la noche porque la enzima hepática que produce el colesterol está más activa en este momento. La mayoría de las estatinas de acción corta tienen una vida media de 6 horas. La vida media de un medicamento es el tiempo que le toma al cuerpo procesar y eliminar la mitad del medicamento.

Las estatinas de acción corta incluyen:

  • lovastatina (Mevacor)
  • fluvastatina (la tableta de liberación estándar)
  • pravastatina (Pravachol)
  • simvastatina (Zocor)

Estatinas de acción prolongada

El cuerpo tarda más en procesar las estatinas de acción prolongada, que pueden tener una vida media de hasta 19 horas.

Las dos revisiones anteriores señalaron que las estatinas de acción prolongada funcionaron igualmente bien si una persona las tomaba por la mañana o por la noche. Por lo tanto, las personas que toman estatinas de acción prolongada pueden elegir qué momento del día les conviene más.

Los autores recomiendan que las personas que usan estatinas de acción prolongada las tomen en un momento del día que les sea fácil recordar. Es importante ser coherente con el horario de las dosis, por lo que si una persona prefiere tomar estatinas por la mañana, debe tomarlas todos los días por la mañana.

Las estatinas de acción prolongada incluyen:

  • atorvastatina (Lipitor)
  • fluvastatina (la tableta de liberación prolongada)
  • rosuvastatina (Crestor)

Las personas que toman estatinas pueden necesitar tomarlas indefinidamente. En muchos casos, cuando una persona deja de tomar estatinas, sus niveles de colesterol aumentan nuevamente. Las personas no deben dejar de tomar estatinas sin la aprobación de un médico.

Algunas personas podrían dejar de tomar estatinas o reducir su dosis si reducen significativamente el riesgo de enfermedad cardíaca. Una persona puede hacer esto al perder una cantidad significativa de peso, dejar de fumar o realizar otros cambios importantes en su estilo de vida que mejoren su salud. Sin embargo, incluso en estos casos, una persona debe hablar con un médico antes de dejar de tomar estatinas o cualquier otro medicamento.

¿Qué estatina es adecuada para mí?

Una persona puede discutir los diferentes tipos de estatinas con un médico.

Las estatinas vienen en una variedad de tipos y dosis. Una persona puede discutir con su médico qué tipo de estatina puede funcionar mejor para ellos. La recomendación del médico dependerá de muchos factores, incluidos los de la persona:

  • niveles actuales de colesterol
  • otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca
  • otras condiciones médicas, como diabetes
  • antecedentes familiares de enfermedad cardíaca
  • otros medicamentos

Si una persona tiene un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, su médico puede recetarle una dosis más alta o una estatina de acción prolongada. Por el contrario, una persona con menos riesgo de enfermedad cardíaca puede comenzar con una dosis más baja o una estatina de acción corta.

La evidencia reciente sugiere que muchas personas pueden beneficiarse de tomar estatinas, incluso si no tienen niveles altos de colesterol en sangre. La Asociación Estadounidense del Corazón dice que las estatinas pueden beneficiar a las personas que tienen un riesgo promedio de enfermedad cardíaca, especialmente cuando las toman en combinación con medicamentos para bajar la presión arterial.

Efectos secundarios de las estatinas

Las estatinas no causan efectos secundarios graves en la mayoría de las personas. Según el Colegio Estadounidense de Cardiología, hasta el 90 por ciento de las personas que toman estatinas no experimentan efectos secundarios molestos. Para aquellos que experimentan efectos secundarios, estos pueden incluir:

  • dolores musculares, debilidad o calambres
  • estreñimiento o diarrea
  • náusea
  • dolores de cabeza
  • mareo
  • fatiga
  • inflamación muscular o miositis, que puede ser grave
  • diabetes de nueva aparición, especialmente en personas con otros factores de riesgo de diabetes

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) afirma que el riesgo de estos efectos secundarios es pequeño y que los beneficios de las estatinas generalmente superan este riesgo.

Algunos informes han advertido que las estatinas pueden causar una pérdida de memoria severa, pero una investigación encontró evidencia inconsistente de este efecto secundario. Otra revisión afirma que existe evidencia que sugiere que las estatinas no afectan la memoria.

En casos raros, una persona que toma estatinas puede tener efectos secundarios graves, como daño hepático o una reacción alérgica. Los siguientes efectos secundarios requieren atención médica inmediata:

  • fiebre
  • dolor abdominal superior
  • piel u ojos amarillos
  • orina de color oscuro
  • sangrado o hematomas inusuales
  • fatiga extrema
  • sarpullido, urticaria o picazón
  • hinchazón de la cara, labios, lengua, ojos o garganta
  • dificultad para hablar

Cómo mantenerse saludable al tomar estatinas

El ejercicio regular puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Las estatinas pueden interactuar con algunos medicamentos. Las personas que toman estatinas deberán informar a su médico sobre los medicamentos, vitaminas, hierbas u otros suplementos que toman para ayudar a prevenir interacciones peligrosas.

Las estatinas también pueden interactuar con la toronja y el jugo de toronja. Por lo tanto, es importante evitar comer toronja o beber jugo de toronja mientras toma estatinas, a menos que un médico diga que es seguro.

Las personas que tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca pueden trabajar con un médico o nutricionista para modificar su dieta. En muchos casos, es probable que un profesional médico recomiende a la persona que consuma una dieta baja en colesterol y grasas saturadas, libre de grasas trans y rica en frutas y verduras.

Además, es posible que una persona necesite aumentar su ejercicio semanal y trabajar para lograr un peso saludable. De esta manera, pueden reducir aún más su riesgo de enfermedad cardíaca.

El tabaquismo es un factor de riesgo importante para la enfermedad cardíaca. Un médico puede recomendarle a una persona que busque ayuda para dejar de fumar si fuma.

Ya sea que tomen estatinas o no, las personas pueden ayudar a controlar el colesterol manteniendo un peso saludable, haciendo ejercicio con regularidad y comiendo una dieta saludable que contenga muchas frutas y verduras.

Resumen

Los médicos han recetado estatinas durante más de 30 años y, en general, estos medicamentos son seguros y eficaces con un bajo riesgo de efectos secundarios graves.

Las estatinas de acción corta son más efectivas cuando una persona las toma por la noche, pero una persona puede tomar estatinas de acción prolongada en cualquier momento del día. El punto más importante a recordar es tomarlos todos los días, idealmente a la misma hora.

Al igual que con cualquier medicamento, una persona debe tomarlo de acuerdo con su prescripción. También deben informar a un médico si notan algún efecto secundario.

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