¿Cuál es la diferencia entre proteínas animales y vegetales?

La proteína es una parte esencial de la dieta. Ayuda a construir, reparar y mantener las estructuras del cuerpo. Los alimentos derivados de plantas y animales pueden proporcionar proteínas, pero existen algunas diferencias.

La proteína existe en todo el cuerpo, en todo, desde los músculos y órganos hasta los huesos, la piel y el cabello. El cuerpo no almacena proteínas como lo hace con otros macronutrientes, por lo que esta proteína debe provenir de la dieta.

Las proteínas están formadas por aminoácidos. El cuerpo de una persona necesita un equilibrio de los 22 tipos de aminoácidos para funcionar correctamente.

El cuerpo no puede producir nueve de estos ácidos, llamados aminoácidos esenciales.

Una fuente de proteína completa se refiere a un tipo de alimento que contiene los nueve.

Tener el equilibrio adecuado de aminoácidos puede desarrollar músculo y ayudar al cuerpo a recuperarse rápidamente del ejercicio. Comprender las diferencias entre las proteínas vegetales y animales es importante para cualquier persona que quiera asegurarse de que su dieta sea saludable.

En este artículo, analizamos las diferencias entre las proteínas animales y vegetales. También investigamos los efectos sobre la salud, describimos qué tipo es mejor para el culturismo y enumeramos las mejores fuentes de cada uno.

Proteína vegetal frente a proteína animal

Las proteínas vegetales y animales varían en la cantidad de aminoácidos que contienen.

Una de las principales diferencias entre las proteínas vegetales y animales tiene que ver con su contenido de aminoácidos.

Los aminoácidos son los bloques de construcción de proteínas. Cuando el cuerpo digiere las proteínas de los alimentos, las descompone en aminoácidos.

El cuerpo puede necesitar diferentes aminoácidos en diferentes momentos. Mucha gente cree que la dieta debe incluir fuentes completas de proteínas, que contienen los nueve aminoácidos esenciales.

Algunos productos animales son fuentes completas de proteínas, como:

  • pez
  • varios tipos de huevos
  • productos lácteos, como queso, leche y suero
  • carne roja de vacas, bisontes y ciervos
  • aves de corral de fuentes como pollos, pavos y codornices
  • carne de fuentes menos comunes, incluidos jabalíes, liebres y caballos

La mayoría de las proteínas vegetales están incompletas, lo que significa que les falta al menos uno de los aminoácidos esenciales.

Sin embargo, algunos alimentos de origen vegetal, como la quinua y el trigo sarraceno, son fuentes completas de proteínas.

Es importante que los vegetarianos y veganos mezclen sus fuentes de proteínas y se aseguren de obtener todos los aminoácidos esenciales.

Además, tenga en cuenta que algunas fuentes de proteína vegetal pueden tomar más tiempo para que el cuerpo las digiera y las use.

Los siguientes son ejemplos de alimentos de origen vegetal ricos en proteínas:

  • granos
  • lentejas
  • nueces
  • frijoles
  • legumbres
  • ciertas frutas, como los aguacates
  • soja
  • cáñamo
  • arroz
  • chícharos

Muchos otros frutos secos, cereales y verduras también contienen altas cantidades de proteínas.

¿Qué es mejor para la salud?

Los alimentos de origen vegetal contienen fibra que es beneficiosa para el sistema digestivo.

Al elegir entre fuentes de proteínas vegetales y animales, es importante tener en cuenta los demás nutrientes que proporcionan los alimentos.

Los alimentos ricos en proteínas pueden tener perfiles nutricionales muy variados.

Ciertas fuentes de proteína animal pueden contener altos niveles de hierro hemo y vitamina B-12, mientras que algunos alimentos de origen vegetal carecen de estos nutrientes.

Por otro lado, los nutrientes específicos de las plantas, llamados fitonutrientes, y algunos antioxidantes están ausentes de las fuentes de proteína animal.

Los productos de origen animal contienen grasas saturadas y niveles más altos de colesterol que las fuentes de proteína vegetal. Es posible que una persona desee evitar los productos animales por estas razones.

Muchos solían creer que el colesterol de la dieta estaba asociado con enfermedades cardiovasculares. Si bien la evidencia reciente sugiere que no hay un vínculo significativo, el Instituto de Medicina (IOM) todavía recomienda limitar el colesterol en la dieta.

La fibra es otro factor importante. Solo los alimentos de origen vegetal contienen fibra, lo que ayuda a mantener el equilibrio del sistema digestivo.

Comer más proteína vegetal también puede mejorar la salud general de una persona.

Los resultados de un metanálisis de 2016 sugirieron que comer más proteína animal, especialmente la derivada de la carne roja procesada, puede aumentar el riesgo de morir por una enfermedad cardiovascular.

Sin embargo, los investigadores señalaron que solo encontraron el vínculo entre la proteína animal y las enfermedades cardiovasculares en personas con al menos un factor de riesgo relacionado con el estilo de vida, como fumar, consumir mucho alcohol o tener sobrepeso u obesidad.

Los resultados también indicaron que comer más proteína vegetal puede ayudar a reducir este y otros riesgos.

En general, la mejor manera de cubrir las necesidades dietéticas de una persona es comer una amplia variedad de alimentos.

¿Qué es mejor para desarrollar músculo?

Los atletas a menudo eligen proteína de suero para ayudar a desarrollar músculo.

Los atletas y otras personas que buscan aumentar la masa muscular y reducir la cantidad de tiempo que se necesita para recuperarse del ejercicio a menudo prestan mucha atención a su ingesta de proteínas.

La proteína ayuda a reparar y fortalecer los músculos después de un entrenamiento riguroso.

Muchos atletas recurren a la proteína de suero para desarrollar músculo. Este tipo de proteína es más fácil de descomponer y absorber para el cuerpo, lo que puede darle al suero una ventaja sobre otras fuentes, como la carne, los huevos y las verduras.

Con respecto a las fuentes de origen vegetal, un estudio sugiere que el aislado de proteína de arroz puede ofrecer beneficios similares a la proteína de suero.

Muchas personas recomiendan consumir una combinación de proteínas de origen vegetal después de un entrenamiento. Esto puede proporcionar al cuerpo una variedad de aminoácidos.

Las mejores fuentes de proteínas vegetales y animales

El simple hecho de obtener suficiente proteína en la dieta puede ser más importante que concentrarse en el tipo de proteína.

Un estudio encontró que incluir niveles de proteína por encima del promedio en la dieta mejoraba los signos de salud muscular, como la masa magra y la fuerza en los cuádriceps. Los investigadores notaron que la cantidad de proteína era más importante que el tipo.

Sin embargo, algunas fuentes de proteínas pueden ser mejores para la salud en general. Por ejemplo, el pescado y las carnes blancas tienden a contener menos grasa que las carnes rojas.

Quitar

Para muchas personas, la elección entre proteínas animales y vegetales implica una serie de consideraciones.

En lugar de concentrarse en un solo tipo de proteína, puede ser mejor concentrarse en comer una amplia variedad de alimentos. Esto puede ayudar a garantizar que una persona obtenga un equilibrio saludable de aminoácidos y otros nutrientes vitales.

Cualquier persona que tenga preguntas específicas sobre los requisitos y las fuentes de proteínas debe hablar con un dietista.

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