¿Cuál es la diferencia entre el resfriado y la gripe?

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Los resfriados y la gripe son infecciones estacionales muy comunes. Pueden tener síntomas similares, pero existen diferencias clave.

El resfriado común y la influenza, comúnmente conocidos como gripe, son muy frecuentes en los meses de invierno.

La principal diferencia entre un resfriado y la gripe es que la gripe generalmente tiene síntomas más graves y posibles complicaciones.

Los adultos contraen un promedio de dos o tres resfriados por año y los niños contraen más. La gripe es menos común, pero todavía afecta aproximadamente al 8% de la población de los Estados Unidos cada temporada.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 35,5 millones de personas contrajeron la gripe durante la temporada de gripe 2018-2019, lo que provocó cerca de 34.000 muertes.

Este artículo analiza las diferencias entre un resfriado y la gripe, junto con las formas de tratar los síntomas y prevenir estas infecciones estacionales.

Diferencias entre un resfriado y una gripe

Crédito de la imagen: Stephen Kelly, 2018

Hay varias diferencias clave entre estas dos enfermedades.

Causas

Más de 200 virus diferentes, incluidos los rinovirus y algunos coronavirus (no el responsable de la enfermedad del coronavirus 2019, o COVID-19), pueden causar el resfriado común.

Los virus de la influenza son responsables de la influenza, con tres tipos principales que afectan a los humanos: influenza A, B y C. Los tipos más comunes durante la temporada de influenza son A y B.

Síntomas

Como el resfriado común y la gripe tienen síntomas similares, puede ser complicado o incluso imposible saber cuál de estas enfermedades tiene una persona.

En general, la gripe es peor que un resfriado. Mientras que los síntomas de un resfriado aparecen gradualmente, los síntomas de la gripe comienzan de forma abrupta y tienden a ser más intensos.

La nariz que moquea o congestiona es más común con un resfriado. Por otro lado, los siguientes síntomas son comunes con la gripe pero poco comunes con un resfriado:

  • fiebre - una temperatura de 100 ° F (37,8 ° C o más) - que dura de 3 a 4 días
  • dolores musculares, especialmente en la zona lumbar
  • escalofríos
  • fatiga o debilidad
  • un dolor de cabeza

Por lo general, ni los vómitos ni la diarrea se asocian con el resfriado común, pero ambos pueden estar presentes en la gripe.

Las personas pueden tener gripe sin síntomas clave como fiebre. Para saber con certeza si tiene un resfriado o gripe, una persona puede hacerse una prueba de diagnóstico especial a los pocos días de que comiencen los síntomas.

Los síntomas de un resfriado o la gripe también son similares a los de otras enfermedades respiratorias, incluido el COVID-19, que causa el virus SARS-CoV-2.

Complicaciones

Los resfriados no suelen provocar más problemas, aunque pueden aumentar las posibilidades de que las personas con asma sufran un ataque de asma. Por el contrario, la gripe puede provocar complicaciones graves, como neumonía o infecciones bacterianas. Cada año, las complicaciones relacionadas con la influenza causan miles de hospitalizaciones y muertes.

La mayoría de las personas se recuperan de la gripe en unos pocos días a 2 semanas. Los síntomas del resfriado, que generalmente son más leves, generalmente alcanzan su punto máximo en 2-3 días y luego mejoran gradualmente en una semana o dos.

Transmisión

Las personas pueden contraer resfriados y gripe de la misma manera. Ambos virus son contagiosos y pueden transmitirse a una persona que:

  • tiene contacto cercano con alguien que tiene el virus
  • inhala gotitas respiratorias que contienen el virus
  • toca una superficie contaminada

Obtenga más información sobre las diferencias entre la gripe y el COVID-19 aquí.

Para obtener más información y recursos para ayudarlo a usted y a sus seres queridos a mantenerse saludables en esta temporada de influenza, visite nuestro centro dedicado.

¿Qué es un resfriado?

Los resfriados son enfermedades respiratorias muy comunes que generalmente se deben a infecciones por rinovirus.

Los resfriados son una de las razones más frecuentes por las que las personas faltan al trabajo o la escuela, y el adulto promedio en los EE. UU. Tiene más de uno cada año. La mayoría de las personas habrán tenido muchos resfriados desde la infancia hasta la edad adulta.

Los virus que causan el resfriado generalmente ingresan al cuerpo a través de la nariz y los senos nasales. En respuesta, la nariz crea un moco transparente para eliminar el virus.

Los síntomas de los resfriados aparecen gradualmente y alcanzan su punto máximo en 2-3 días. Los síntomas más comunes incluyen:

  • una nariz tapada o que moquea
  • estornudar
  • dolor de garganta
  • tosiendo
  • moco goteando por la garganta
  • ojos llorosos

No existe cura, pero los resfriados mejorarán por sí solos. Las personas pueden controlar los síntomas descansando tanto como sea posible, bebiendo muchos líquidos y usando medicamentos para el resfriado de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) si es necesario.

Las complicaciones son raras y normalmente no es necesario visitar a un médico. Sin embargo, las personas con un sistema inmunológico debilitado y aquellas con asma u otra afección que afecte las vías respiratorias podrían enfermarse gravemente a causa de un resfriado.

Lea más sobre el tratamiento del resfriado común aquí.

¿Qué es la gripe?

La gripe es una enfermedad respiratoria común que resulta de una infección con el virus de la influenza.

La gripe es menos común que los resfriados, pero cuando surge, es más grave y puede tener complicaciones graves.

Uno de los síntomas clave de la gripe es tener fiebre o tener una temperatura de 100 ° F o más. Sin embargo, no todas las personas con gripe tendrán fiebre.

Los síntomas comunes de la gripe incluyen:

  • fiebre o sensación de fiebre
  • escalofríos
  • tos
  • dolor de garganta
  • dolores musculares o corporales
  • moqueo o congestión nasal, aunque esto es más común con un resfriado
  • dolores de cabeza
  • fatiga
  • vómitos o diarrea, especialmente en niños

Es posible prevenir la gripe hasta cierto punto. La vacuna contra la influenza estacional protege en gran medida contra las complicaciones debidas a la influenza A y la influenza B, que son los tipos que generalmente causan epidemias estacionales.

Cómo tratar el resfriado y la gripe

Los antibióticos no funcionan ni contra los resfriados ni contra la gripe. La mayoría de las personas que tienen un resfriado o gripe se recuperan en 2 semanas sin tratamiento médico. Durante este tiempo, pueden aliviar sus síntomas con remedios caseros.

Si una persona está en riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza, los CDC recomiendan un tratamiento inmediato con medicamentos antivirales. Estos medicamentos pueden reducir los síntomas, acortar la enfermedad entre 1 y 2 días y prevenir complicaciones graves.

Remedios caseros

Los medicamentos de venta libre pueden aliviar los síntomas incómodos, incluidos los dolores, los dolores y la fiebre, lo que ayuda a la persona a sentirse más cómoda mientras se recupera. Beber muchos líquidos y descansar mucho también puede acelerar la recuperación.

Los siguientes remedios caseros también pueden ayudar:

  • Las gotas nasales salinas pueden ayudar a despejar la nariz tapada.
  • los frotamientos de vapor pueden facilitar la respiración
  • un baño de vapor con eucalipto puede aliviar la congestión
  • hacer gárgaras con agua salada o chupar una pastilla puede aliviar el dolor de garganta
  • acetaminofén (Tylenol) y medicamentos similares pueden aliviar los dolores y molestias

Obtenga más información sobre cómo tratar los resfriados y la gripe en casa.

Señales de advertencia de emergencia

Las personas deben buscar ayuda médica si notan alguna señal de advertencia de emergencia.

Las señales de advertencia en los niños incluyen:

  • respiración rápida o dificultad para respirar
  • labios o cara azulados
  • Dolor de pecho
  • deshidración
  • reacciones aburridas
  • fiebre superior a 104 ° F

Las señales de advertencia en adultos incluyen:

  • falta de aliento o dificultad para respirar
  • color de piel azulado
  • dolor o presión persistente en el pecho o el abdomen
  • mareos o confusión
  • convulsiones
  • falta de micción
  • dolor o debilidad muscular severo
  • fiebre o tos que mejora y luego empeora

Los CDC proporcionan una lista completa de señales de advertencia.

Vacuna contra la influenza y otros métodos de prevención

La mejor manera de protegerse contra la gripe es vacunándose anualmente, ya que esto ayuda al cuerpo a desarrollar inmunidad contra los virus de la gripe para que pueda combatirlos más fácilmente.

Los CDC recomiendan que todas las personas mayores de 6 meses se vacunen contra la gripe todos los años, con raras excepciones.

La vacuna contra la gripe tiene un buen historial de seguridad y eficacia. Aprende más aquí.

Las personas pueden tomar medidas para evitar contraer virus que causan enfermedades respiratorias y reducir el riesgo de que se propaguen. Estos pasos incluyen:

  • Evitar el contacto cercano con otras personas cuando alguna de las personas está enferma.
  • cubrirse la boca y la nariz al estornudar o toser
  • lavarse las manos con regularidad y usar un desinfectante para manos a base de alcohol cuando esto no sea posible
  • evitando tocarse los ojos, la nariz o la boca
  • desinfectar superficies con regularidad, especialmente cuando alguien está enfermo
  • dormir lo suficiente, mantenerse activo y reducir el estrés, si es posible
  • beber muchos líquidos y comer alimentos nutritivos

Debido a la pandemia de COVID-19, reducir la propagación de enfermedades respiratorias, incluida la gripe, durante la temporada de gripe es más importante que nunca.

Lea más sobre cómo evitar contraer la gripe aquí.

Compre remedios contra la gripe

Las personas pueden encontrar una amplia gama de remedios para el resfriado y la gripe en farmacias, supermercados y en línea.

  • gotas nasales salinas
  • frotaciones de vapor
  • pastillas para la garganta
  • Tylenol

Resumen

El resfriado común y la gripe son enfermedades respiratorias estacionales que ocurren como resultado de diferentes virus. La principal diferencia es que la gripe puede tener síntomas más graves y es más probable que cause complicaciones graves y hospitalización.

En la mayoría de los casos, los síntomas tanto del resfriado como de la gripe son relativamente leves y, por lo general, las personas pueden controlarlos en casa. Sin embargo, es importante estar atento a las señales de advertencia, especialmente en personas con un mayor riesgo de complicaciones.

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