¿Cuál es el vínculo entre la apnea del sueño y la depresión?

Una nueva investigación ha explorado el vínculo entre la apnea del sueño y la depresión y sugiere que la primera puede ser una de las razones por las que los tratamientos para la depresión fallan.

El tratamiento de la apnea del sueño con una máquina CPAP puede reducir los síntomas de la depresión.

Alrededor del 20-30% de las personas con depresión y otros trastornos del estado de ánimo no obtienen la ayuda que necesitan de las terapias existentes.

La depresión es la "principal causa de discapacidad en todo el mundo".

Por esta razón, es primordial idear terapias efectivas.

Una nueva investigación apunta a la apnea obstructiva del sueño (AOS) como un posible culpable de la depresión resistente al tratamiento y sugiere que la detección y el tratamiento de la condición del sueño pueden aliviar los síntomas de la depresión.

El Dr. William V. McCall, presidente del Departamento de Psiquiatría y Comportamiento de la Salud de la Facultad de Medicina de Georgia de la Universidad de Augusta, es el primer y correspondiente autor del estudio.

Él dice: "Nadie está hablando de evaluar la [AOS] como una posible causa de depresión resistente al tratamiento, que ocurre en aproximadamente el 50% de [las personas] con trastorno depresivo mayor".

Espera que el nuevo artículo del equipo, que aparece en La revista de investigación psiquiátrica - remediará esto.

14% de las personas con depresión tenían AOS

El Dr. McCall y su equipo examinaron la tasa de AOS no diagnosticada en un ensayo clínico aleatorizado de personas con trastorno depresivo mayor y tendencias suicidas.

Reclutaron a 125 personas con depresión, originalmente con el propósito de determinar si el tratamiento de su insomnio mejoraría sus síntomas de depresión.

El ensayo original excluyó a las personas con riesgo de AOS, como las que toman pastillas para dormir o las personas con obesidad o síndrome de piernas inquietas.

Los científicos evaluaron a los participantes con un estudio del sueño y encontraron que 17 de los 125 (casi el 14%) tenían AOS.

El Dr. McCall y sus colegas notaron que las personas que tenían AOS no presentaban los indicadores habituales de la gravedad de la AOS, como la somnolencia diurna. Además, 6 de las 17 personas eran mujeres no obesas.

Esto contrasta con el grupo demográfico que suele estar en riesgo de padecer AOS: los hombres con sobrepeso.

"Nos tomó completamente por sorpresa", dice el Dr. McCall, "que la gente no encajaba en la imagen de cómo se supone que debe ser [OSA]".

Además, 52 de los 125 participantes tenían depresión resistente al tratamiento; 8 de aquellos con depresión resistente al tratamiento también tenían AOS.

Opciones de tratamiento futuras

Los investigadores señalan que las afecciones subyacentes, como el hipotiroidismo, el cáncer y la enfermedad de las arterias carótidas, a menudo pueden ser la causa de la depresión resistente al tratamiento.

Por lo tanto, muchas personas con depresión se someten a una serie de pruebas invasivas y costosas en un intento de averiguar la causa del fracaso del tratamiento de la depresión.

Tales pruebas pueden incluir una resonancia magnética o incluso una punción lumbar, pero el Dr. McCall y el equipo instan primero a que se realicen pruebas del sueño. "Estoy pensando que antes de hacer una punción lumbar para la depresión resistente al tratamiento, es posible que primero necesitemos hacer una prueba del sueño", dice.

“Sabemos que [las personas] con apnea del sueño hablan sobre los síntomas de la depresión”, continúa. "Sabemos que si tiene [AOS], no va a responder bien a un antidepresivo".

"Sabemos que si tiene apnea del sueño y se pone [una máquina de CPAP], mejora y ahora sabemos que hay casos ocultos de apnea del sueño en personas que están deprimidas y [tienen] tendencias suicidas".

Dr. William V. McCall

Sin embargo, los autores del estudio también reconocen que otros factores, como los efectos secundarios de otros medicamentos, incluidos los betabloqueantes y los corticosteroides, pueden causar depresión resistente al tratamiento.

También señalan que las tendencias suicidas también son un factor clave, y los investigadores sugieren que otra área de investigación debería ser la cuestión de si el tratamiento de la apnea del sueño también reducirá la ideación suicida.

En los Estados Unidos, el suicidio es la décima causa principal de muerte entre personas de todas las edades.

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