Outlook ¿Cuál es la perspectiva de la leucemia linfocítica crónica?

Las tasas de supervivencia de la leucemia linfocítica crónica son buenas en comparación con muchos otros cánceres. Aunque los médicos a menudo no pueden curar la enfermedad, una persona puede vivir con esta forma de leucemia durante muchos años con tratamiento.

En este artículo, hablamos sobre las tasas de supervivencia de la leucemia linfocítica crónica (CLL) y los factores que pueden influir en la esperanza de vida de una persona. También discutimos cómo lograr una buena calidad de vida con CLL.

Descripción general de la CLL

La CLL no suele presentar síntomas y es más probable que los adultos mayores se vean afectados por ella.

La leucemia es un tipo de cáncer que afecta la médula ósea y la sangre. La leucemia linfocítica comienza en los glóbulos blancos, conocidos como linfocitos. Estas células se originan en la médula ósea.

Cuando una persona tiene leucemia linfocítica, los glóbulos blancos se convierten en células leucémicas, que pueden extenderse a la sangre y otras partes del cuerpo.

La CLL ocurre cuando los glóbulos blancos no maduran completamente. No pueden combatir las infecciones adecuadamente y se acumulan en la médula ósea. Esto significa que los glóbulos blancos sanos no tienen tanto espacio para prosperar. Los glóbulos blancos sanos son cruciales para combatir las enfermedades.

Por lo general, la CLL no presenta ningún síntoma y es posible que una persona solo descubra que la tiene cuando se realiza un análisis de sangre de rutina. Si una persona tiene síntomas, estos pueden incluir los siguientes:

  • hinchazón de los ganglios linfáticos del cuello, debajo de los brazos o en la ingle
  • pérdida de peso sin una causa obvia
  • cansancio extremo
  • fiebre o temperatura alta, a menudo debido a una infección

Hay dos formas de CLL. Las células de cada forma son ligeramente diferentes, pero los médicos solo pueden diferenciar las células probándolas en un laboratorio.

Una forma de CLL progresa muy lentamente y es posible que una persona no necesite tratamiento durante algún tiempo. La segunda forma progresa más rápidamente y se considera más grave.

Los médicos solo pueden curar la CLL en muy raras ocasiones. Esto significa que una persona debe vivir con la enfermedad y es probable que necesite un tratamiento continuo. A menudo, las personas no necesitan tratamiento durante un tiempo.

Los adultos mayores tienen más probabilidades que otros de verse afectados por la CLL, siendo 70 años la edad promedio de diagnóstico. Es muy poco probable que los menores de 40 años experimenten este tipo de cáncer.

Tasas de supervivencia

Las tasas de supervivencia pueden brindar a una persona más información sobre el pronóstico de su enfermedad y ayudarla a planificar el tratamiento y la atención. Sin embargo, las tasas de supervivencia son solo una estimación.

Para encontrar las tasas de supervivencia, los investigadores buscan información sobre un grupo de personas con un diagnóstico reciente de CLL. Cinco años después, miran datos sobre el mismo grupo de personas. El porcentaje de personas de ese grupo que aún viven con la enfermedad 5 años después es la tasa de supervivencia.

Esto no significa que la esperanza de vida de una persona con CLL sea de 5 años. Los investigadores suelen recopilar datos para las tasas de supervivencia al 1, 5 o 10 años después del diagnóstico.

Alguien puede vivir significativamente más de 5 años después de un diagnóstico de CLL. Los investigadores basan las tasas de supervivencia en información de personas que tuvieron un diagnóstico de CLL 5 años antes. Por lo tanto, si hay mejores tratamientos disponibles en los siguientes 5 años, las personas que han tenido un diagnóstico reciente pueden encontrar que las tasas de supervivencia han mejorado.

En los Estados Unidos, las tasas de supervivencia de la leucemia han mejorado significativamente durante los últimos 40 años. La tasa de supervivencia actual de la CLL es del 83 por ciento. Esto significa que aproximadamente 83 de cada 100 personas con CLL estarán vivas 5 años después del diagnóstico.

Factores que influyen en la esperanza de vida

La esperanza de vida de una persona puede acortarse con una etapa más alta de CLL.

Los médicos hablan de etapas para indicar qué tanto ha progresado el cáncer en el cuerpo de una persona. Debido a que la leucemia afecta la sangre, los médicos no pueden estadificarla de esta manera.

Hay dos sistemas para la estadificación de la leucemia: el sistema Rai y el sistema Binet. En los EE. UU., Los médicos usan el sistema Rai con más frecuencia.

En el sistema Rai, a una persona se le realizarán análisis de sangre para detectar células cancerosas y averiguar cuántos glóbulos blancos hay en la sangre y la médula ósea. Junto con un examen físico, esta información puede proporcionar una de las cinco etapas de la CLL:

  • Etapa 0: aumento de la cantidad de glóbulos blancos.
  • Etapa 1: aumento del número de glóbulos blancos, agrandamiento de los ganglios linfáticos.
  • Etapa 2: aumento del número de glóbulos blancos, agrandamiento del bazo, los ganglios linfáticos pueden agrandarse, el hígado puede agrandarse.
  • Etapa 3: aumento del número de glóbulos blancos, bajo número de glóbulos rojos, los ganglios linfáticos, el hígado o el bazo pueden estar agrandados.
  • Etapa 4: aumento del número de glóbulos blancos, bajo número de plaquetas, el número de glóbulos rojos puede ser bajo, ganglios linfáticos, hígado o bazo agrandados.

Un número de etapa más alto significa que la CLL está afectando más al cuerpo. Una etapa más alta a menudo acortará la esperanza de vida de una persona.

Otros factores que pueden afectar las tasas de supervivencia incluyen:

  • si la CLL ha regresado o mejorado con el tratamiento
  • cómo se han diseminado las células cancerosas en la médula ósea
  • si hay cambios en el ADN de una persona y cuáles son
  • la salud general de una persona

Las personas a menudo se sienten mejor y viven más tiempo cuando reciben tratamiento para la CLL. El tratamiento se centra en detener o ralentizar la propagación de la CLL. Si la afección se encuentra en una etapa temprana, es posible que no necesite tratamiento.

Las opciones de tratamiento para la CLL incluyen:

  • terapia dirigida
  • quimioterapia
  • trasplante de células madre
  • medicamentos para apoyar el sistema inmunológico

Después del tratamiento, es probable que una persona tenga períodos de tiempo en los que tenga pocos o ningún síntoma de CLL. Esto a menudo se conoce como remisión. En la actualidad, los profesionales médicos no saben si una persona puede reducir el riesgo de que reaparezca la CLL.

Viviendo con CLL

Aunque no existe cura para la CLL, el tratamiento continuo puede ayudar a una persona a vivir con la enfermedad durante mucho tiempo. Hay varias formas en que una persona con CLL puede apoyar su salud y bienestar.

Asistir a todas las citas médicas es una parte esencial para controlar los efectos secundarios de los medicamentos y el tratamiento. Cuando un médico ve a una persona en citas regulares, tiene la oportunidad de detectar signos de que la CLL puede estar regresando y tratarla rápidamente.

Mantenerse lo más saludable posible puede ayudar con la salud y el bienestar en general. Las personas con CLL pueden beneficiarse de hacer ejercicio suave y llevar una dieta saludable.

Para muchas personas es un desafío vivir con una afección de por vida. Obtener apoyo emocional y expresar sentimientos puede ayudar. Un hombro que escucha puede ser de amigos, familiares o grupos comunitarios. En los EE. UU., La Sociedad Estadounidense del Cáncer ofrece información sobre grupos de apoyo y servicios de información locales.

Tener la información correcta puede dar a una persona más control y comprensión. Averiguar lo más posible sobre la CLL y consultar con un médico sobre cómo llevar un estilo de vida saludable puede ayudar a tomar decisiones sobre el tratamiento y la atención.

Quitar

En muy raras ocasiones, los médicos pueden curar la CLL. Sin embargo, las tasas de supervivencia de este cáncer son buenas, especialmente con un diagnóstico y tratamiento tempranos. Las personas pueden vivir con CLL durante muchos años después del diagnóstico y algunas pueden vivir durante años sin necesidad de tratamiento.

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