¿Qué papel juega la insulina en la inmunidad?

La insulina ayuda a regular nuestros niveles de azúcar en sangre, y las personas cuyos cuerpos no producen suficiente insulina, o son resistentes a ella, están expuestas a la diabetes y la obesidad. ¿La insulina también juega un papel en la forma en que nuestros cuerpos generan respuestas inmunes?

Los investigadores investigan cómo la insulina afecta la respuesta inmunitaria.

Recientemente, especialistas del Instituto de Investigación del Hospital General de Toronto (TGHRI) en Canadá han investigado el impacto de la insulina en el sistema inmunológico.

¿Cómo se dieron cuenta de que la insulina desempeñaba algún papel en la inmunidad?

La Dra. Sue Tsai y su equipo vieron que las personas con diabetes tipo 2, o con obesidad que las pone en riesgo de diabetes, tienen respuestas inmunes a infecciones y patógenos mucho más deficientes que las personas sanas.

Una respuesta inmunitaria rápida y eficaz es vital para determinar la eficacia con la que el cuerpo puede destruir los virus y combatir las infecciones, por lo que es importante comprender qué factores contribuyen a debilitar el sistema inmunológico.

Investigaciones anteriores del TGHRI revelaron que un tipo de células inmunitarias llamadas células T que se encuentran en la grasa abdominal inducen respuestas proinflamatorias, lo que afecta negativamente la capacidad de respuesta del cuerpo a la insulina.

Esto sugiere la existencia de un vínculo importante entre la inflamación crónica, las respuestas inmunitarias deficientes y la resistencia a la insulina.

Tales hallazgos motivaron a los científicos a profundizar en las posibles interacciones entre la insulina y las células T, y por qué estas células inmunes podrían dejar de responder a la hormona.

“El vínculo entre la insulina y el sistema inmunológico no es obvio”, dice el Dr. Tsai, “es fascinante saber que las células inmunitarias, que requieren energía y nutrientes para funcionar correctamente, al igual que todas las demás células del cuerpo, también están reguladas por señales metabólicas de la insulina ".

Los resultados del nuevo estudio aparecen ahora en la revista Metabolismo celular.

Insulina "un nuevo coestimulador" de la inmunidad

El Dr. Tsai y su equipo pudieron identificar una vía de señalización de la insulina que aumenta la actividad de las células T, lo que les permite multiplicarse rápidamente y enviar más señales, activando el resto del sistema inmunológico según sea necesario.

"Hemos identificado una de las hormonas más populares del metabolismo, específicamente la vía de señalización de la insulina, como un nuevo impulsor 'coestimulador' de la función del sistema inmunológico".

Coautor del estudio, Dr. Daniel Winer

“Nuestro trabajo caracteriza el papel de esta vía de señalización en las células inmunes, principalmente las células T, abriendo vías en el futuro para regular mejor el sistema inmunológico”, explica.

Los investigadores trabajaron con ratones que manipularon genéticamente para expresar células T que no tenían receptores de insulina, a fin de simular la resistencia a la insulina.

Para ver qué tan efectivas eran las células T, los científicos las expusieron a diferentes tipos de patógenos, incluida la hebra de la gripe H1N1.

El equipo de investigación descubrió que las células T sin receptores de insulina tenían respuestas más débiles y necesitaban más señales de "peligro" de lo habitual para reaccionar ante la amenaza.

Esto, explica el Dr. Winer, se debe a que "el receptor de insulina o la molécula de señalización es como un segundo impulso al sistema inmunológico para garantizar que pueda combatir la infección con las mejores armas posibles".

Cuando las células inmunitarias eran incapaces de "sentir" la insulina y responder a ella, eran ineficaces en la lucha contra los patógenos.

"Las células T están en el corazón de muchas enfermedades", señala el Dr. Tsai. "Si podemos entenderlos a nivel celular, esto nos dará la mejor oportunidad de encontrar nuevas vías para apuntar a nuevas terapias".

Los investigadores creen que, al aprender más sobre las propiedades estimulantes de la inmunidad de la insulina, es posible que en el futuro podamos utilizar este conocimiento para desarrollar tratamientos más efectivos para enfermedades inflamatorias, como la artritis y la enfermedad de Crohn.

none:  epilepsia cáncer de cabeza y cuello mordeduras y picaduras