¿Qué hay que saber sobre el cáncer de mama masculino?

El cáncer de mama masculino es un cáncer relativamente raro, pero que los médicos suelen diagnosticar en las etapas posteriores. Saber cómo reconocer los signos puede ayudar a una persona a recibir tratamiento temprano.

El cáncer de mama masculino representa menos del 1% de todos los diagnósticos de cáncer en todo el mundo.

El riesgo de por vida de un hombre de desarrollar cáncer de mama es de aproximadamente 1 en 833, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS).

El pronóstico del cáncer de mama masculino es excelente si el diagnóstico se produce en las primeras etapas. Sin embargo, el diagnóstico precoz no siempre es posible.

Un factor en el retraso del diagnóstico es la falta de conciencia. Si bien muchas mujeres saben cómo estar atentos a los cambios que podrían indicar cáncer de mama, hay menos conciencia entre los hombres, lo que significa que es menos probable que busquen ayuda en las primeras etapas.

El cáncer de mama también puede afectar a los hombres de manera diferente, ya que tienen una pequeña cantidad de tejido mamario en comparación con las mujeres. Esto puede facilitar la detección de pequeños bultos, pero también significa que el cáncer tiene menos espacio para crecer dentro de la mama. Como resultado, puede extenderse más rápidamente a los tejidos cercanos.

Por estas y otras razones, alrededor del 40% de los hombres con cáncer de mama reciben un diagnóstico en la etapa 3 o 4, cuando la enfermedad ya se ha extendido a otras partes del cuerpo. Como resultado, las tasas de supervivencia general son más bajas para los hombres que para las mujeres.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo reconocer el cáncer de mama masculino y qué hacer si se producen cambios.

Síntomas

El síntoma principal del cáncer de mama masculino es un bulto en el área de la mama.

Los posibles síntomas del cáncer de mama masculino incluyen:

  • un bulto en un seno, que generalmente es indoloro
  • retracción, ulceración y secreción del pezón
  • arrugas o hoyuelos en la piel del pecho
  • enrojecimiento o descamación de la piel de la mama o el pezón

Si el cáncer se disemina, los síntomas adicionales pueden incluir:

  • hinchazón en los ganglios linfáticos, en o cerca del área de la axila
  • dolor en los senos
  • dolor de huesos

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Estadísticas y tasas de supervivencia

El pronóstico del cáncer de mama en los hombres es similar al de las mujeres.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, las posibilidades de sobrevivir 5 años o más después del diagnóstico son, en promedio:

  • 96% cuando el cáncer afecta solo al tejido mamario en el momento del diagnóstico
  • 83% cuando afecta áreas cercanas así como la mama
  • 23% cuando se ha extendido a otras partes del cuerpo

Por esta razón, es fundamental buscar ayuda tan pronto como una persona note cambios. El cáncer de mama en estadio temprano responde bien al tratamiento.

Los métodos de diagnóstico y los tratamientos han mejorado en los últimos años, por lo que las posibilidades de vivir al menos 5 años después del diagnóstico son probablemente más altas que las cifras anteriores para las personas que actualmente reciben un diagnóstico.

Pruebas y diagnóstico

Si una persona nota cambios en sus senos, debe consultar a un médico.

El médico le preguntará acerca de los síntomas y el historial médico personal y familiar del individuo, incluido cualquier historial de uso de estrógenos o tratamiento con radiación.

También realizarán un examen físico.

Pueden sugerir las siguientes pruebas:

  • una mamografía
  • un ultrasonido
  • una prueba de secreción del pezón
  • una biopsia

A veces, un médico recomendará extraer un bulto y realizar una biopsia al mismo tiempo. Es posible que solo eliminen una parte del área que parece estar afectada y realicen una prueba, o pueden eliminar toda el área, incluida parte del tejido mamario normal que la rodea.

Tratamiento

Si los resultados muestran que hay cáncer, hay varias opciones de tratamiento disponibles. La elección dependerá de qué tan grande sea el tumor y si el cáncer se ha diseminado a otras áreas.

Cirugía

Las opciones incluyen:

Mastectomía: el cirujano extirpa todo el seno y parte del tejido circundante.

Cirugía para conservar la mama: el cirujano extirpa solo una parte de la mama.

Linfectomía: el cirujano extirpa los ganglios linfáticos afectados.

Un médico le aconsejará sobre la mejor opción.

Radioterapia

Algunas personas pueden necesitar radioterapia después de la cirugía para eliminar cualquier rastro de cáncer restante. También es una opción de tratamiento en las últimas etapas de la enfermedad.

Terapia hormonal con estrógenos

Cualquier persona que tenga inquietudes sobre los cambios en los senos debe consultar a su médico.

En algunos cánceres, los receptores de estrógeno están presentes en las paredes de las células cancerosas. En estos casos, el estrógeno ayuda a las células a dividirse y crecer.

La terapia hormonal puede bloquear los efectos del estrógeno y retardar el crecimiento del cáncer.

El tamoxifeno evita que el estrógeno ingrese a las células cancerosas.Otro medicamento, el toremifeno (Fareston), es similar pero solo tiene aprobación para personas con cáncer de mama en etapa avanzada que se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Los inhibidores de la aromatasa bloquean los efectos de la proteína aromatasa. Esto, a su vez, reduce los niveles de estrógeno en el cuerpo. Estos medicamentos han demostrado su eficacia en el tratamiento del cáncer de mama en mujeres y algunos médicos los recetan para el cáncer de mama masculino.

Fulvestrant (Faslodex) destruye los receptores de estrógeno. Los médicos pueden recetarlo para personas con cáncer de mama en etapa avanzada.

Dependiendo del tipo, el tratamiento hormonal puede tener efectos adversos, como sofocos, problemas sexuales, fatiga, cambios de humor, un mayor riesgo de coágulos de sangre, adelgazamiento de los huesos y dolor en los músculos y las articulaciones.

Quimioterapia

En algunos casos, un médico puede recomendar quimioterapia. Este es un tratamiento con un medicamento que destruye las células cancerosas. Un médico a menudo lo administra en forma de inyección, pero a veces una persona puede tomarlo por vía oral.

La quimioterapia puede prevenir la reaparición del cáncer si una persona la usa después de la cirugía o tratar los síntomas del cáncer en etapa avanzada que se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Los efectos adversos incluyen:

  • perdida de cabello
  • úlceras de boca
  • náuseas y vómitos
  • cambios en el apetito
  • un mayor riesgo de infección
  • fatiga
  • fácil aparición de moretones o sangrado

La mayoría de los efectos adversos de la quimioterapia desaparecen una vez finalizado el tratamiento.

Obtenga más información aquí sobre la quimioterapia, lo que implica y sus efectos.

Terapia dirigida

Varias características y cambios genéticos pueden afectar el riesgo de cáncer de una persona. A medida que los científicos aprenden más sobre el vínculo entre las diferentes mutaciones genéticas y el cáncer, están desarrollando medicamentos que pueden atacar los cambios específicos que resultan.

La terapia dirigida es un tipo relativamente nuevo de tratamiento contra el cáncer que afecta a las proteínas que están involucradas cuando cambios genéticos específicos conducen al cáncer. Es diferente de la quimioterapia porque no se dirige a todo el cuerpo.

Por ejemplo, en algunos hombres con cáncer de mama, hay demasiada proteína conocida como HER2 en la superficie de las células cancerosas. HER2Los cánceres de mama positivos tienden a ser más agresivos que algunos otros tipos.

Algunos medicamentos, como trastuzumab (Herceptin), parecen retardar la progresión del cáncer al dirigirse HER2.

Mutaciones en el BRCA los genes y otros genes también causan cambios en las proteínas, y la terapia dirigida también puede ayudar en estos casos.

Los científicos han identificado otros genes que afectan el curso del cáncer de mama y continúan desarrollando medicamentos que pueden mejorar el pronóstico de las personas con estos cambios específicos.

Causas

Los expertos no saben exactamente por qué se desarrolla el cáncer de mama, pero han identificado una serie de factores de riesgo.

Un factor común parece ser un alto nivel de la hormona femenina estrógeno en relación con los andrógenos. Los factores genéticos, ambientales y médicos pueden contribuir a esto.

Factores genéticos

Las mutaciones genéticas pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama. Los científicos han encontrado vínculos entre el cáncer de mama y una mutación en los genes que llaman BRCA1 y BRCA2.

A menudo hay antecedentes familiares de cáncer de mama en personas con estos cambios. Alrededor del 20% de los hombres con cáncer de mama tienen un familiar cercano con la enfermedad.

Sin embargo, como ocurre con muchas afecciones, las características genéticas por sí solas pueden no provocar cáncer. También puede ser necesario que estén presentes factores ambientales.

Factores medioambientales

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama en los hombres incluyen:

Edad: Los hombres que reciben un diagnóstico de cáncer de mama tienen más de 72 años en promedio.

Radiación: un hombre que previamente ha recibido radioterapia en el área del pecho puede tener un riesgo mayor.

Alcohol: parece haber un vínculo entre el alto consumo de alcohol y el cáncer de mama masculino.

Ejercicio: tener un nivel bajo de actividad física puede aumentar el riesgo.

Trabajos: puede haber un vínculo entre el cáncer de mama y la exposición a disolventes orgánicos o trabajar con acero y laminadores.

Otras condiciones de salud

Los hombres con algunas afecciones de salud, como el síndrome de Klinefelter, parecen tener un riesgo de cáncer de mama de 20 a 60 veces mayor que aquellos sin la afección.

Un hombre puede tener un riesgo mayor si tiene o ha tenido:

  • enfermedad del higado
  • un testículo no descendido
  • paperas durante la edad adulta
  • ginecomastia o desarrollo excesivo de los senos masculinos
  • diabetes
  • condiciones de la tiroides
  • obesidad

Estas afecciones y ciertos tratamientos médicos, y especialmente aquellos que involucran estrógenos, parecen aumentar el riesgo. Las personas que se someten a una cirugía para extirpar uno o ambos testículos también pueden tener un mayor riesgo.

Prevención

El pronóstico es bueno para las personas que reciben un diagnóstico temprano y un tratamiento oportuno.

La detección temprana puede ayudar a prevenir la propagación del cáncer.

Si hay antecedentes de cáncer de mama masculino en la familia, una persona debe verificar regularmente los cambios y consultar a un médico, lo antes posible, si estos ocurren. El individuo también puede considerar preguntarle a su médico acerca de las pruebas genéticas.

Llevar un estilo de vida saludable, por ejemplo, haciendo ejercicio, manteniendo un peso saludable y limitando el consumo de alcohol, puede ayudar a prevenir el cáncer de mama masculino.

panorama

Si un hombre recibe un diagnóstico de cáncer de mama en las primeras etapas, hay muchas posibilidades de que el tratamiento sea eficaz.

Sin embargo, a veces puede ser difícil obtener un diagnóstico temprano, ya que la enfermedad es poco común y puede parecerse a otras afecciones que no son cancerosas. Por esta razón, el diagnóstico puede llegar en una etapa posterior.

Conocer los signos y síntomas del cáncer de mama masculino aumenta las posibilidades de recibir un tratamiento temprano.

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