¿Qué hay que saber sobre el feocromocitoma?

El feocromocitoma o "feo" es un tumor poco común que se desarrolla en las glándulas suprarrenales. Afecta la producción de adrenalina y puede provocar hipertensión arterial y otros problemas de salud. Suele ser benigno.

Sin embargo, en alrededor del 3 al 13% de los casos, el feocromocitoma puede ser canceroso. En tales casos, las células cancerosas se pueden diseminar a otras partes del cuerpo.

La mayoría de los casos benignos involucran solo una glándula suprarrenal, pero la afección puede afectar a ambas. Las glándulas suprarrenales son dos pequeñas glándulas endocrinas que se encuentran por encima de los riñones. Ayudan a crear y distribuir hormonas importantes, incluidas la adrenalina y el cortisol.

Las hormonas suprarrenales ayudan a equilibrar funciones como:

  • frecuencia cardíaca y presión arterial
  • metabolismo
  • azúcar en la sangre
  • estrés y respuestas inmunes

Como resultado, el feocromocitoma puede afectar una amplia gama de funciones corporales.

¿Qué es el feocromocitoma?

Una persona con feocromocitoma puede experimentar dolores de cabeza, palpitaciones y sudoración.

En el feocromocitoma, las glándulas suprarrenales producen demasiada adrenalina, noradrenalina o ambas.

Estas hormonas ayudan a equilibrar la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la respuesta al estrés, incluida la respuesta de lucha o huida.

Cuando los niveles de estas hormonas son demasiado altos, el cuerpo puede entrar en un estado que se asemeja a un estrés crónicamente elevado. El cuerpo reaccionará como si estuviera constantemente bajo estrés.

Los feocromocitomas están relacionados con otro tipo de tumor llamado paragangliomas. Estos crecen en los mismos tipos de tejido pero en el exterior de las glándulas suprarrenales. Ambos pueden resultar en anomalías de las hormonas suprarrenales.

Síntomas

Los síntomas del feocromocitoma varían de persona a persona. Alrededor del 60% de las personas con esta afección experimentan presión arterial alta constante o esporádica.

Algunas personas experimentan presión arterial alta constante, mientras que otras pueden experimentar episodios de presión arterial alta. Estos pueden ocurrir desde varias veces al día hasta dos veces al mes.

Otros síntomas suelen aparecer en episodios, con una combinación distinta.

Los síntomas más comunes del feocromocitoma son:

  • dolores de cabeza
  • Palpitaciones del corazón
  • transpiración

Otros síntomas que pueden ocurrir durante un episodio o de forma independiente incluyen:

  • náusea
  • dolor de estómago
  • pérdida de peso
  • frecuencia cardíaca rápida
  • ansiedad o una sensación de fatalidad
  • sintiéndose tembloroso
  • siendo extremadamente pálido
  • cambios de humor e irritabilidad
  • nivel alto de azúcar en sangre

Los síntomas pueden durar segundos u horas. Tienden a empeorar con el tiempo y se vuelven más frecuentes a medida que crece el tumor.

Sin embargo, algunas personas no experimentan síntomas. Es posible que estas personas solo descubran que tienen feocromocitoma cuando se someten a una prueba de imagen para otra afección.

Crisis adrenérgica

El feocromocitoma puede alterar el funcionamiento normal de las glándulas suprarrenales. Esto puede aumentar el riesgo de una crisis adrenérgica, que ocurre cuando las ráfagas de hormonas suprarrenales ingresan al torrente sanguíneo.

Una crisis adrenérgica puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral, los cuales pueden poner en peligro la vida.

Los síntomas de una crisis adrenérgica incluyen presión arterial extremadamente alta y frecuencia cardíaca rápida.

Tener estos síntomas no significa que una persona definitivamente tenga feocromocitoma, ya que pueden ocurrir con otras afecciones. Sin embargo, cualquier persona que note estos síntomas debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico.

¿Qué causa la hipertensión? Descubra más aquí.

Causas

Las personas con antecedentes familiares de feocromocitoma podrían considerar las pruebas genéticas.

Los médicos no saben exactamente qué causa el feocromocitoma. Muchos aparecen al azar, pero los factores genéticos parecen jugar un papel en algunos casos.

En alrededor del 25 al 35% de los casos, una persona hereda la afección, según la Organización Nacional de Enfermedades Raras.

Es más probable que aparezca entre los 20 y los 50 años, pero puede aparecer a cualquier edad.

Una persona con características genéticas relacionadas con el feocromocitoma también puede tener un mayor riesgo de desarrollar una variedad de otras afecciones, que incluyen:

  • síndrome de von Hippel-Lindau
  • neoplasia endocrina múltiple tipo 2
  • neurofibromatosis tipo 1
  • Síndrome de Sturge-Weber

Por esta razón, una persona con un diagnóstico de feocromocitoma debe considerar someterse a pruebas genéticas para evaluar el riesgo de otras complicaciones.

Disparadores

Los episodios pueden ocurrir en cualquier momento, pero ciertos eventos de la vida también pueden desencadenarlos.

Los posibles desencadenantes incluyen:

  • esforzar el cuerpo durante la actividad física intensa o el parto
  • someterse a una cirugía o procedimiento que implica anestesia
  • altos niveles de estrés emocional o físico

Un compuesto llamado tiramina también puede desencadenar síntomas. La tiramina está presente en alimentos fermentados o envejecidos, como el vino tinto, el chocolate y algunos quesos.

En algunas personas, ciertos medicamentos también pueden desencadenar síntomas. Por ejemplo, se sabe que los inhibidores de la monoaminooxidasa, una opción de tratamiento para la depresión y otras afecciones de salud mental, desencadenan síntomas.

Diagnóstico

El diagnóstico de feocromocitoma puede ser difícil, ya que es raro y afecta a diferentes personas de diferentes maneras.

Una persona con cualquiera de los siguientes síntomas debe someterse a pruebas para descartar o confirmar un feocromocitoma:

  • episodios de presión arterial alta o presión arterial alta constante
  • palpitaciones del corazón, sudoración, dolores de cabeza u otros síntomas
  • una masa suprarrenal incidental

Pruebas

Varias pruebas pueden ayudar a verificar los marcadores clave de la afección. Por ejemplo:

Análisis de sangre u orina: pueden mostrar si una persona tiene niveles anormalmente altos de adrenalina o noradrenalina en su cuerpo.

Pruebas de diagnóstico por imágenes: una tomografía computarizada o una resonancia magnética de las glándulas suprarrenales pueden confirmar la presencia de un tumor. Los feocromocitomas suelen tener un aspecto característico en las pruebas de imagen.

Pruebas genéticas: si las investigaciones confirman un tumor, un médico puede recomendar pruebas genéticas. Esto puede mostrar si la persona tiene una mutación genética que aumenta el riesgo de este y otros tumores. Si hay una mutación genética, también pueden recomendar la detección de los miembros de la familia.

Tratamiento

La cirugía para el feocromocitoma tiene como objetivo extirpar el tumor.

Un médico generalmente recomendará la extirpación quirúrgica del tumor. Los cirujanos a menudo optan por la cirugía laparoscópica, que implica solo pequeñas incisiones.

El feocromocitoma generalmente afecta solo una glándula suprarrenal. Por lo tanto, un cirujano puede extirpar toda la glándula, ya que la glándula restante puede producir suficientes hormonas para que el cuerpo sobreviva.

Si aparecen tumores en ambas glándulas, el cirujano intentará extirpar solo el tejido tumoral, dejando intacta una parte de las glándulas. Si esto no es posible, es posible que tengan que extirpar ambas glándulas suprarrenales.

Si el cirujano extirpa ambas glándulas suprarrenales, el cuerpo ya no podrá producir hormonas suprarrenales. La persona necesitará tomar esteroides para ayudar a reemplazar estas hormonas.

Durante la cirugía, los cambios en la presión arterial o los latidos cardíacos irregulares pueden provocar complicaciones. Durante algunos días antes de la cirugía, es posible que la persona deba tomar medicamentos para equilibrar la frecuencia cardíaca y disminuir la presión arterial.

La mayoría de los feocromocitomas son benignos. Después de la cirugía, los síntomas suelen desaparecer.

Tumores malignos

En algunos casos, sin embargo, la persona tendrá un tumor maligno que puede reaparecer en sitios distantes, generalmente el pulmón, los huesos o el hígado.

Si el tumor es maligno, las opciones de tratamiento incluyen:

  • isótopos de yodo
  • radioterapia
  • cirugía
  • quimioterapia

La enfermedad de Addison también afecta las glándulas suprarrenales. Aprende más aquí.

Complicaciones

La mayoría de los feocromocitomas son benignos. Sin embargo, sin tratamiento, pueden provocar complicaciones.

Las posibles complicaciones incluyen:

  • enfermedad del músculo cardíaco (miocardiopatía)
  • un ataque cardíaco (infarto de miocardio)
  • sangrado en el cerebro (hemorragia cerebral)
  • acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar)

Una persona también puede tener presión arterial alta que es difícil de controlar.

panorama

El feocromocitoma es poco común y, por lo general, no es canceroso. Sin embargo, sin tratamiento, puede provocar complicaciones graves.

La extirpación del tumor generalmente hará que los síntomas desaparezcan. Sin embargo, un médico puede recomendar un seguimiento de por vida, ya que algunos feocromocitomas pueden reaparecer.

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