¿Qué debe hacer si alguien sufre un derrame cerebral?

Un accidente cerebrovascular es una emergencia médica. La intervención rápida puede aumentar las posibilidades de supervivencia de una persona y reducir el riesgo de discapacidad a largo plazo.

Los accidentes cerebrovasculares ocurren cuando el suministro de sangre al cerebro está bloqueado o limitado. Cada año, más de 795,000 personas en los Estados Unidos sufren un derrame cerebral, que es aproximadamente uno cada 40 segundos.

Sin embargo, una encuesta de 2005 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) mostró que solo el 38% de las personas podían detectar los signos clave de un accidente cerebrovascular y sabían llamar al 911.

Si alguien está sufriendo un derrame cerebral, la acción rápida es vital. Llame al 911 de inmediato o pídale a otra persona que haga la llamada.

Este artículo ofrece una guía paso a paso sobre qué hacer si alguien parece estar sufriendo un derrame cerebral.

¿Cuáles son los primeros pasos para afrontar un accidente cerebrovascular?

Imágenes Westend61 / Getty

Saber cómo detectar los signos de un derrame cerebral y qué hacer a continuación puede salvar una vida.

Reconocer las señales y llamar al 911

El primer paso es reconocer los signos de un derrame cerebral. Utilice el acrónimo FAST para recordar:

  • F = Rostro: ¿Ha cambiado el rostro de la persona? ¿Está la boca inclinada hacia un lado? ¿Su sonrisa es recta o torcida?
  • A = Brazos: ¿Pueden levantar ambos brazos? ¿Pueden sostenerlos o bajar los brazos?
  • S = Habla: ¿Puede la persona repetir una oración simple? ¿Tiene dificultad para hablar?
  • T = Hora: Si la respuesta a cualquiera de las preguntas anteriores es sí, llame al 911.

Para obtener más información sobre los signos y síntomas de un accidente cerebrovascular, consulte la sección "Síntomas" a continuación.

Descubra cómo diferenciar entre un derrame cerebral y un ataque cardíaco.

Después de llamar al 911

  • Mantén la calma.
  • Asegúrese de que el área circundante sea segura y de que no haya peligro inminente para la persona, como por ejemplo de vehículos en movimiento.
  • Habla con la persona. Pregúnteles su nombre y otras preguntas. Si no pueden hablar, pídales que le aprieten la mano en respuesta a las preguntas. Si la persona no responde, es probable que esté inconsciente.

Si la persona está consciente:

  • Colóquelos suavemente en una posición cómoda. Idealmente, deberían estar acostados de lado con la cabeza y los hombros ligeramente elevados y apoyados con una almohada o una prenda de vestir. Después de esto, trate de no moverlos.
  • Afloje la ropa ajustada, como los cuellos de camisa abotonados o bufandas.
  • Si están fríos, use una manta o un abrigo para mantenerlos calientes.
  • Compruebe que sus vías respiratorias estén despejadas. Si hay objetos o sustancias, como vómitos, en la boca que puedan dificultar la respiración, coloque a la persona de costado en la posición de recuperación (ver más abajo).
  • Tranquiliza a la persona. Dígales que la ayuda está en camino.
  • No les dé comida ni líquidos.
  • Anote los síntomas de la persona y busque cualquier cambio en su condición. Es importante brindar al personal de emergencia la mayor cantidad de información posible sobre la situación.
  • Trate de recordar el momento en que comenzaron los síntomas. Mire un reloj si es posible, ya que es difícil estimar el paso del tiempo cuando se encuentra en una situación estresante.

Si la persona está inconsciente:

  • Muévalos a la posición de recuperación (ver más abajo).
  • Controle sus vías respiratorias y su respiración. Para hacer esto:
    • levantar la barbilla de la persona e inclinar la cabeza ligeramente hacia atrás
    • mira para ver si su pecho se mueve
    • escuchar los sonidos respiratorios
    • coloque una mejilla sobre su boca e intente sentir su aliento
  • Si no hay signos de respiración, comience la RCP (reanimación cardiopulmonar)

La práctica actual de la RCP es para personas que no están capacitadas formalmente en el procedimiento para realizar solo compresiones torácicas. El 911 puede indicarle cómo hacer esto si no sabe cómo hacerlo.

La posición de recuperación

Si alguien está inconsciente o si sus vías respiratorias no están completamente despejadas, colóquelo en la posición de recuperación. Para hacer esto:

  1. Arrodíllate junto a ellos.
  2. Toma el brazo que está más lejos y colócalo en ángulo recto con su cuerpo.
  3. Coloque el otro brazo sobre su pecho.
  4. La pierna más alejada debe permanecer recta. Doble la otra rodilla.
  5. Sostenga su cabeza y cuello y gire a la persona sobre su costado, de modo que su pierna inferior esté recta y su pierna superior doblada por la rodilla, con esa rodilla tocando el suelo.
  6. Incline la cabeza ligeramente hacia adelante y hacia abajo para que el vómito en las vías respiratorias pueda drenar.
  7. Limpiar manualmente la boca de la persona, si es necesario.

Realización de reanimación cardiopulmonar (RCP)

La RCP es una técnica que salva vidas y que se puede realizar para ayudar a las personas cuya respiración y latidos se han detenido. Si alguien que ha tenido un accidente cerebrovascular no respira, realizar RCP hasta que lleguen los servicios de emergencia puede salvarle la vida.

Para las personas que no han recibido capacitación en RCP, la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) recomienda iniciar la RCP solo con las manos en adolescentes y adultos.

Consiste en dos pasos:

  1. Llamando al 911.
  2. Empujando fuerte y rápido en el centro del pecho.

Las personas que han recibido capacitación y tienen un protector bucal pueden administrar compresiones torácicas y respiraciones de rescate de alta calidad a una frecuencia de 2 respiraciones por cada 30 compresiones.Si no tienen protector bucal, solo deben hacer compresiones.

Si se dispone de un dispositivo desfibrilador externo automático (DEA), se puede utilizar para controlar el ritmo cardíaco y administrar una descarga eléctrica en el pecho, si es necesario.

Conozca los síntomas de un derrame cerebral

Reconocer los signos y síntomas de un accidente cerebrovascular es vital. Algunos síntomas pueden ser sutiles mientras que otros son más notorios.

Un accidente cerebrovascular puede afectar a las personas de manera diferente y no todas las personas experimentarán todos los síntomas. Sin embargo, a continuación se muestran algunos de los más comunes.

Como recordatorio, use el acrónimo FAST para reconocer los síntomas de un accidente cerebrovascular:

  • Cara: ¿Hay debilidad o caída en un lado de la cara?
  • Brazos: ¿Pueden levantar ambos brazos?
  • Habla: ¿Tiene dificultad para hablar o es difícil de entender?
  • Hora: Si se aplica alguna de las situaciones anteriores, llame al 911 sin demora.

Otros síntomas de un accidente cerebrovascular incluyen:

  • debilidad y entumecimiento en un lado de la cara o el cuerpo
  • problemas de visión que afectan a uno o ambos ojos
  • dificultad para hablar o comprender el habla
  • problemas de coordinación y pérdida de equilibrio
  • dolor de cabeza severo y repentino
  • confusión repentina
  • mareo
  • pérdida de consciencia

Incluso si los síntomas duran solo unos minutos u horas, la persona necesita atención médica de emergencia. Puede ser un signo de un mini accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio (AIT), que puede ser una advertencia de un accidente cerebrovascular importante en el futuro.

¿Cómo se siente un derrame cerebral? Descúbrelo aquí.

Causas

El tratamiento de primeros auxilios de emergencia es el mismo para todos los accidentes cerebrovasculares, independientemente de su causa. Estos son los dos tipos principales de accidente cerebrovascular y sus causas:

Accidente cerebrovascular isquémico

El accidente cerebrovascular isquémico es el tipo más común. Es causada por un bloqueo o estrechamiento de las arterias que llevan sangre al cerebro. Los bloqueos pueden deberse a coágulos de sangre o depósitos de grasa.

Ataque hemorragico

Esto ocurre cuando las arterias del cerebro pierden sangre o se rompen. Esta sangre daña las células cerebrales y reduce el suministro de sangre al cerebro.

Obtenga más información aquí sobre los tipos de accidente cerebrovascular.

Factores de riesgo

Los siguientes factores aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular:

  • Alta presión sanguínea
  • colesterol alto
  • historial de accidente cerebrovascular
  • diabetes
  • enfermedad del corazón
  • de fumar

El riesgo de accidente cerebrovascular aumenta con la edad, pero los CDC señalan que, en 2009, más de un tercio de las personas que recibieron tratamiento hospitalario por un accidente cerebrovascular eran menores de 65 años. Los accidentes cerebrovasculares también pueden afectar a los niños, y los bebés menores de 1 año tienen el mayor riesgo en este grupo.

En los EE. UU., Los estadounidenses negros tienen el doble de probabilidades que los estadounidenses blancos de sufrir un derrame cerebral. Los nativos americanos, los nativos de Alaska y los adultos hispanos también tienen un riesgo más alto que los blancos.

Tratamiento de seguimiento

En el hospital, los médicos examinarán a la persona y pueden realizar pruebas como una resonancia magnética o una tomografía computarizada para ayudar a confirmar el diagnóstico e identificar la causa.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • medicamento
  • terapia física
  • terapia del lenguaje
  • medidas de estilo de vida
  • cirugía

El médico puede administrar medicamentos para tratar los coágulos de sangre y reducir el riesgo de efectos a largo plazo.

panorama

El pronóstico para las personas que han sufrido un accidente cerebrovascular varía. La edad, la salud en general y las elecciones de estilo de vida pueden afectar la recuperación y el riesgo de sufrir otro accidente cerebrovascular.

Según la ASA, una cuarta parte de las personas que sufren un accidente cerebrovascular tendrán otro en algún momento. Sin embargo, seguir un plan de tratamiento que incluya medicamentos como la aspirina y medidas de estilo de vida puede prevenir el 80% de los accidentes cerebrovasculares y los ataques cardíacos.

La intervención rápida es vital. Puede llevar meses o años recuperarse de un accidente cerebrovascular y algunas personas experimentarán desafíos de por vida.

Sin embargo, los CDC advierten que las personas que llegan a la sala de emergencias dentro de las 3 horas posteriores a la aparición de los síntomas del accidente cerebrovascular tienen menos probabilidades de experimentar una discapacidad que las que recibieron atención tardía.

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