¿Qué efectos secundarios puede provocar el interferón?

El interferón es una proteína liberada por las células del cuerpo cuando están bajo el ataque de un virus u otro invasor. Cuando se libera interferón, desencadena una serie de reacciones en las células cercanas para ayudarlas a defenderse de la infección.

El interferón es, por tanto, una parte fundamental del sistema inmunológico.

Hay tres formas básicas de interferón. Estos son alfa y beta, también conocidos como tipo 1, mientras que gamma se conoce como tipo 2. Cada forma de interferón tiene diferentes efectos en el cuerpo.

Además de presentarse de forma natural en el cuerpo, el interferón también se utiliza como tratamiento para diversos trastornos de la salud, como la esclerosis múltiple (EM), algunos tipos de cáncer y la hepatitis C.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?

Los efectos secundarios del interferón se pueden agrupar en tres categorías, según Cancer Research UK. Estos son los siguientes:

Efectos secundarios comunes

Los efectos secundarios, como dolor de garganta o náuseas, pueden confundirse con síntomas de otro problema.

Los efectos secundarios comunes son los que afectan a más del 10 por ciento de los usuarios. Incluyen:

  • mareo
  • dolor, enrojecimiento o hinchazón en el punto de inyección
  • pérdida o adelgazamiento del cabello
  • reducción del apetito y pérdida de peso
  • dificultad para respirar y piel pálida
  • tener más probabilidades de sufrir hematomas y sangrado
  • tener más probabilidades de contraer una infección
  • agotamiento y debilidad
  • síntomas similares a la gripe
  • Dolor de estómago
  • Diarrea
  • náusea
  • depresion y ansiedad
  • insomnio
  • dolor de garganta
  • dolor de cabeza
  • tos
  • dolor articular y muscular
  • erupción cutanea

Efectos secundarios ocasionales

Los efectos secundarios ocasionales afectan entre el 1 y el 10 por ciento de las personas. Incluyen:

  • somnolencia
  • cambios en el hígado
  • daño al músculo cardíaco
  • reacciones alérgicas
  • pérdida de la fertilidad, incluida la posible menopausia precoz
  • períodos parando
  • sed y boca seca
  • presión arterial elevada
  • empeoramiento de las migrañas
  • disminución del deseo sexual
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • indigestión
  • estreñimiento
  • piel enrojecida
  • dolor en los senos
  • sequedad vaginal
  • dolor de testículo
  • un sabor metálico a los alimentos
  • ojos doloridos y enrojecidos
  • congestión nasal
  • somnambulismo
  • sudando más
  • orinar con más frecuencia

Efectos secundarios raros

Los efectos secundarios raros afectan a menos del 1 por ciento de las personas. Incluyen:

  • batidos
  • hormigueo

Efectos secundarios graves

Algunos efectos secundarios son más graves que otros. A continuación, presentamos algunos de los efectos secundarios más graves y lo que se debe hacer al respecto.

Depresión

La depresión es un efecto secundario grave y común del tratamiento con interferón.

Uno de los efectos secundarios más comunes y potencialmente más graves del tratamiento con interferón es la depresión.

Una revisión de 2009 sobre el tema encontró que los factores de riesgo para desarrollar depresión durante el tratamiento con interferón incluyen:

  • mala calidad del sueño
  • inflamación crónica en el cuerpo
  • ciertos factores genéticos
  • falta de apoyo social de los demás

La revisión encontró que el uso de antidepresivos junto con interferón podría ser útil para evitar episodios de depresión.

Desafortunadamente, es probable que la depresión causada por el uso de interferón se convierta en una afección recurrente a largo plazo, según un estudio de 2016 publicado en Psiquiatría traslacional.

Infertilidad y menopausia precoz

La infertilidad es un efecto secundario ocasional del uso de interferón y puede afectar tanto a hombres como a mujeres.

La infertilidad masculina por interferón puede revertirse después de algunos meses o años. Sin embargo, la infertilidad femenina suele ser el resultado de que el fármaco desencadena la menopausia precoz. Como tal, será permanente.

Cualquiera que desee convertirse en padre y que deba recibir tratamiento con interferón debe hablar con su médico sobre la posibilidad de congelar su esperma o sus óvulos antes del procedimiento.

Daño al corazón

Algunas investigaciones anteriores han encontrado evidencia de que el interferón podría provocar daño cardíaco.

Un estudio de 2004 analizó el caso de un hombre de 56 años con función cardíaca normal, que comenzó a experimentar problemas cardíacos después del tratamiento con interferón.

Otro estudio, que se realizó en 2012, analizó los efectos del interferón sobre el aumento del riesgo de enfermedad cardíaca en personas con lupus. Los investigadores encontraron que todos los sujetos, independientemente del lupus, parecían tener mayores signos de daño cardíaco potencial por el uso de interferón.

Al mismo tiempo, un estudio de 2004 analizó los efectos del interferón en la salud cardíaca de las personas con hepatitis crónica. No encontró efectos negativos significativos. Los autores sugirieron que la terapia con interferón podría usarse de manera segura en personas que no tenían una enfermedad cardíaca preexistente.

La conexión entre el interferón y el daño cardíaco no se comprende claramente, pero vale la pena tener en cuenta cuando alguien está considerando un tratamiento.

Cualquiera que esté preocupado, especialmente aquellos con antecedentes de enfermedad cardíaca, debe discutir esto con su médico antes de comenzar el tratamiento con interferón.

Alta presión sanguínea

Una revisión de 2010 publicada en Enfermedades y Ciencias Digestivas, examinó cuatro casos en los que las personas habían recibido tratamiento con interferón a largo plazo. En cada caso, el interferón pareció causar hipertensión arterial irreversible en personas con hepatitis C.

Los autores señalaron que este problema en particular era poco común y no se había informado previamente. Sin embargo, era un posible efecto secundario del interferón a tener en cuenta.

El estudio señaló que los factores de riesgo subyacentes y las causas de este problema no estaban claros, pero ocurrió durante un curso prolongado de tratamiento con interferón.

¿Cómo se administra el interferón?

El interferón generalmente se administra mediante una inyección debajo de la piel del muslo o el abdomen. El medicamento también se puede administrar por goteo.

En un estudio de 2013, se administró interferón por vía oral para ver si sería eficaz para prevenir las infecciones del pecho. Los resultados sugirieron que este método no funcionó, aunque podría haber reducido los síntomas de la infección.

Investigaciones anteriores de 2003 encontraron que el interferón no tiene ningún efecto cuando se toma por vía oral.

Cuando ver a un doctor

Antes de someterse a un tratamiento con interferón, las personas deben tener una conversación larga y profunda con su médico sobre qué esperar, con respecto a los efectos secundarios y los síntomas.

Después de comenzar el tratamiento, el momento adecuado para ponerse en contacto con un médico es cuando estos efectos secundarios presentan un problema real para el bienestar o interfieren con la calidad de vida de una persona.

Un médico que conozca los efectos secundarios puede ayudar a abordarlos con medicamentos, ajustar el plan de tratamiento u ofrecer consejos sobre asesoramiento y otros servicios.

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