Cómo se ven las lesiones cutáneas en el VIH y cómo tratarlas

Muchas personas con VIH experimentan problemas en la piel debido al impacto del virus en el sistema inmunológico. En muchos casos, esto puede incluir lesiones cutáneas.

El VIH es un virus que ataca al sistema inmunológico. Cuando el sistema inmunológico pierde fuerza, es menos capaz de combatir las infecciones. Esto aumenta el riesgo de una persona de contraer diversas infecciones y enfermedades.

Un sistema inmunológico debilitado hace que sea más probable que una persona desarrolle diversas infecciones de la piel, que pueden ser fúngicas, virales o bacterianas. También es más probable que ciertos tipos de cánceres de piel se presenten en personas con VIH.

Las afecciones de la piel pueden representar infecciones oportunistas, otras enfermedades asociadas con el VIH o efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH.

Este artículo analiza las formas en que el VIH afecta la piel, las causas comunes de lesiones cutáneas en personas con VIH, su diagnóstico y cómo prevenirlas.

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¿Cómo afecta el VIH a la piel?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 1,2 millones de personas en los Estados Unidos viven con el VIH.

El VIH no afecta directamente a la piel. Sin embargo, el VIH daña o destruye las células CD4 del sistema inmunológico, lo que reduce la capacidad del cuerpo para combatir las infecciones. Esto aumenta el riesgo de ciertos problemas de salud, incluidas las afecciones de la piel.

Las afecciones dermatológicas son comunes entre las personas con VIH. Algunas fuentes han sugerido que el 69% de los participantes con VIH tienen un trastorno de la piel.

Ciertas infecciones en personas con VIH a menudo se denominan infecciones oportunistas. Estas son infecciones que generalmente causan síntomas leves, pero pueden causar síntomas graves en una persona con un sistema inmunológico debilitado.

Algunas infecciones oportunistas que afectan la piel incluyen:

  • virus del herpes simple, una infección viral de la piel
  • candidiasis o candidiasis, una infección por hongos en la piel
  • Sarcoma de Kaposi, un tipo de cáncer que rara vez se presenta en personas que no tienen el VIH.

Algunos medicamentos contra el VIH pueden causar lesiones cutáneas o erupciones como efecto secundario. Algunos medicamentos antirretrovirales tienen más probabilidades de causar erupciones cutáneas que otros. Esto incluye nevirapina, efavirenz y abacavir.

La gravedad de las lesiones cutáneas puede variar. En algunos casos, solo se ve afectada una pequeña zona de la piel. En otros casos, se pueden desarrollar decenas o más de lesiones cutáneas.

Es importante comprender que las personas que no tienen el VIH también pueden desarrollar una variedad de lesiones cutáneas. Tener ciertas lesiones cutáneas no significa necesariamente que una persona tenga VIH.

Para obtener información y recursos más detallados sobre el VIH y el SIDA, visite nuestro centro dedicado.

Lista de lesiones cutáneas comunes por VIH

Varias afecciones de la piel que causan lesiones son comunes entre las personas con VIH. Estas condiciones incluyen:

Dermatitis seborreica

La dermatitis seborreica es una afección de la piel que causa parches de piel escamosa, hinchazón y picazón. Las áreas comunes afectadas incluyen la línea del cabello y los pliegues nasolabiales, que son las hendiduras en la cara que van desde los bordes de la nariz hasta las comisuras externas de la boca.

Esta afección de la piel es común, especialmente en personas con afecciones inmunitarias. Según algunas fuentes, afecta del 1 al 3% de la población general y del 34 al 83% de las personas con sistemas inmunitarios debilitados.

La dermatitis seborreica es causada por un crecimiento excesivo de hongos que generalmente viven sin causar daño en la piel. No es contagioso.

El Departamento de Asuntos de Veteranos informa que, sin un tratamiento antirretroviral eficaz, hasta el 40% de las personas con VIH y el 80% de las personas con VIH avanzado tienen dermatitis seborreica.

Tratamiento

En las personas con VIH, la dermatitis seborreica suele mejorar con una terapia antirretroviral eficaz.

Los tratamientos típicos incluyen agentes antimicóticos, como ketoconazol tópico. Los champús antimicóticos pueden tratar la dermatitis seborreica del cuero cabelludo.

Lea más sobre los tratamientos para la dermatitis seborreica aquí.

Foliculitis

La foliculitis es una inflamación del folículo piloso. Un tipo de foliculitis llamada foliculitis eosinofílica se asocia con el VIH, particularmente en personas con recuentos bajos de CD4.

La foliculitis eosinofílica asociada al VIH aparece como pápulas hinchadas de 2-3 mm que pican. Son más comunes en los hombros, el tronco, la parte superior de los brazos, el cuello y la frente.

Tratamiento

Varios tratamientos pueden ayudar, incluidos medicamentos orales y tópicos como esteroides o antibióticos. La terapia antirretroviral tiende a reducir o eliminar en gran medida los síntomas.

Herpes Simple

Los dos virus del herpes simple (1 y 2) pueden causar lesiones dolorosas, conocidas como herpes labial o ampollas febriles, que aparecen alrededor de la boca. También pueden causar úlceras dolorosas alrededor de los genitales o el ano.

Las personas que tienen el VIH pueden encontrar que las lesiones del herpes simple siguen reapareciendo. Después de que una persona contrae el virus del herpes, permanece en los ganglios de la médula espinal de por vida. Las lesiones por herpes pueden ser uno de los primeros signos de una infección por VIH no diagnosticada.

En personas con sistemas inmunológicos muy dañados, el virus del herpes simple también puede causar:

  • infecciones de los bronquios o del tubo respiratorio
  • neumonía, una infección de los pulmones
  • infecciones del esófago, el tubo que conecta la boca y el estómago
  • infecciones del hígado que causan ictericia u otro daño hepático

Tratamiento

El tratamiento para las lesiones por herpes simple suele ser el mismo independientemente de que la persona tenga VIH o no. El tratamiento generalmente incluye aciclovir, que es un medicamento que se toma por vía oral, u otros medicamentos relacionados con el aciclovir.

Virus del papiloma humano

El virus del papiloma humano (VPH) puede causar verrugas o protuberancias pequeñas y carnosas del color de la piel. Estas verrugas también se pueden desarrollar en personas que tienen el VPH pero que no tienen el VIH.

Las lesiones por VPH tienden a desaparecer sin tratamiento. En las personas con VIH y un recuento de CD4 muy bajo, la afección puede volverse más grave, tardar más en desaparecer y es más probable que reaparezca.

Muchas personas más jóvenes se vacunan contra el VPH, por lo que en el futuro, es posible que menos personas tengan complicaciones cutáneas relacionadas con el VPH.

Tratamiento

Los tratamientos para las verrugas del VPH son los mismos en personas con y sin VIH. Puede implicar crioterapia con nitrógeno líquido, que congela las verrugas.

La terapia antirretroviral eficaz puede reducir el riesgo de desarrollar cánceres relacionados con el VPH.

Las vacunas disponibles contra el VPH no tratarán las infecciones actuales.

Obtenga más información sobre el VIH y el VPH aquí.

Sarcoma de Kaposi

El sarcoma de Kaposi es un tipo de cáncer que causa lesiones cutáneas que pueden aparecer de color rojo, marrón o morado. Las lesiones suelen aparecer como parches o nódulos.

Además de la piel, el sarcoma de Kaposi también puede afectar otras partes del cuerpo, como el hígado y los pulmones.

En la mayoría de los casos, la afección se desarrolla cuando el recuento de células CD4 de una persona es bajo, lo que indica que el sistema inmunológico está significativamente debilitado.

Si se hace un diagnóstico de sarcoma de Kaposi, esto generalmente significa que una persona con VIH ha desarrollado una infección por VIH avanzada, también conocida como SIDA.

Tratamiento

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la terapia antirretroviral puede ser el único tratamiento necesario para mantener las lesiones bajo control.

Otro tratamiento puede incluir terapia local, que trata lesiones cutáneas individuales. Esto puede incluir cirugía, nitrógeno líquido para congelar las lesiones o tratamiento con retinoides tópicos.

La terapia adicional para tratar múltiples lesiones o el sarcoma de Kaposi que ha afectado a otros órganos puede incluir quimioterapia, radioterapia o inmunoterapia.

Molusco contagioso

El molusco contagioso se caracteriza por protuberancias suaves, de color carne o rosadas en la piel. Esta infección es causada por un virus que se transmite entre personas.

Cualquiera puede contraer molusco contagioso, pero puede ser más grave en una persona con VIH. En esta población, las protuberancias pueden ser grandes y crecer en grandes áreas de la piel.

Tratamiento

La Academia Estadounidense de Dermatología dice que la terapia antirretroviral es el tratamiento de elección para las personas con VIH y molusco contagioso.

Otro tratamiento puede incluir medicamentos tópicos, congelación de las protuberancias o eliminación con láser. Dependiendo de la cantidad de golpes, la persona puede necesitar más de un tratamiento.

Prurigo nodularis

El prurigo nodularis es una enfermedad de la piel con mucha picazón de causa desconocida que causa lesiones duras y con costras en la piel.

Aunque el prurigo nodularis puede ocurrir en cualquier persona, es mucho más común en personas que tienen un sistema inmunológico debilitado. Cuando se rasca, las llagas pueden volverse dolorosas e inflamadas.

Tratamiento

El tratamiento para el prurigo nodularis puede incluir esteroides tópicos para disminuir la inflamación. La crioterapia para congelar las lesiones puede ser eficaz.

Diagnóstico

Un médico especialista en piel, conocido como dermatólogo, a menudo puede determinar la causa de las lesiones cutáneas mediante un examen físico y tomando el historial médico de la persona.

Pueden usar una biopsia de piel para ayudar a diagnosticar la causa. Esto implica raspar la lesión y examinar las células de la piel con un microscopio.

Si bien este artículo cubre algunas de las posibles causas de las lesiones cutáneas en el VIH, existen muchas otras afecciones cutáneas que pueden causar este síntoma.

Si una persona desarrolla lesiones cutáneas de causa desconocida, puede ser beneficioso hablar con un médico que se especialice en el VIH o en enfermedades de la piel.

Prevención

Las infecciones de la piel que se desarrollan en personas con VIH pueden tardar más en curarse o requerir un tratamiento más extenso, pero esto depende de cuán debilitado esté el sistema inmunológico de la persona. El tiempo que tardan en sanar las lesiones cutáneas también varía según la causa.

La forma más eficaz para que una persona con VIH prevenga las complicaciones relacionadas con el VIH, incluidas las infecciones oportunistas, es tomar la terapia antirretroviral de manera constante y según lo prescrito.

La terapia antirretroviral reduce la cantidad de VIH en el cuerpo a niveles muy bajos. Eso permite que el cuerpo reemplace las células dañadas del sistema inmunológico, llamadas células CD4, que ayudan a mantener el cuerpo sano y a combatir las infecciones.

Cuando la cantidad de VIH en el cuerpo de una persona es indetectable, el virus ya no daña su sistema inmunológico y no puede transmitirse a otras personas. Esto se conoce como indetectable = intransmisible (U = U).

Comer bien, descansar lo suficiente y hacer ejercicio con regularidad también pueden contribuir a mantener saludable el sistema inmunológico.

Resumen

El VIH es un virus que debilita gradualmente el sistema inmunológico. Esto aumenta el riesgo de infecciones y enfermedades, algunas de las cuales afectan la piel.

Tomar la terapia antirretroviral según lo prescrito ayuda a mantener saludable el sistema inmunológico, lo que reduce la frecuencia y la gravedad de las infecciones y enfermedades.

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