Qué beber si tiene reflujo ácido

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Una persona con reflujo ácido o acidez de estómago puede sentir una sensación de ardor, a menudo dolorosa, en la garganta y el pecho. Es posible que deban excluir ciertos alimentos o bebidas de su dieta.

El reflujo ácido ocurre cuando la válvula que conecta el estómago con el esófago, o el esófago, se debilita. Cuando esto sucede, el ácido del estómago regresa al esófago.

Debido a que el ácido del estómago es un irritante, el revestimiento del esófago también se inflama y esto puede causar molestias.

El reflujo ácido o ardor de estómago es uno de los síntomas más comunes de una enfermedad más crónica, aunque común, del sistema digestivo llamada enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Este artículo explica las bebidas que las personas que experimentan reflujo ácido no deben consumir, así como las bebidas que pueden servir como reemplazo.

Bebidas para evitar

La cafeína puede agravar los síntomas del reflujo ácido.

Ciertas bebidas presentan un riesgo particularmente alto cuando se trata de desencadenar el reflujo ácido.

El manejo de los síntomas del reflujo ácido implica principalmente aprender y evitar los desencadenantes. Es mucho más probable que ciertos alimentos y bebidas causen reflujo ácido.

Como el reflujo ácido tiende a ocurrir poco después de ingerir el alimento desencadenante, generalmente es fácil determinar la causa exacta de los síntomas.

Alcohol

El alcohol relaja aún más la válvula entre el estómago y el esófago, y estimula al estómago para que produzca más ácido.

Bebidas con gas

Las burbujas de las bebidas carbonatadas se expanden en el estómago. Esto ejerce presión sobre el esfínter y puede empujar el ácido y el contenido del estómago hacia el esófago.

Bebidas con cafeína

El café, el té y los refrescos contienen cafeína y esta sustancia química agrava el reflujo ácido. Cambiar a versiones descafeinadas de estas bebidas puede ayudar a minimizar los síntomas.

Chocolate

El chocolate contiene cafeína y cacao, y ambos aumentan los síntomas del reflujo ácido. Por lo tanto, el chocolate caliente o la leche con chocolate pueden actuar como desencadenantes.

Jugos de cítricos

Los jugos hechos de frutas cítricas, como naranjas o pomelos, son muy ácidos. Esto puede empeorar el reflujo ácido.

Que beber

Existe una gama limitada de alimentos que pueden tratar el reflujo ácido.

Evitar los factores desencadenantes y los alimentos que causan los síntomas es la mejor manera de aliviar los efectos de la afección. Sin embargo, algunas bebidas pueden ayudar a reducir los síntomas.

Te de gengibre

El té de jengibre puede ayudar a calmar el estómago.

El jengibre calma el estómago de forma natural y puede ayudar a reducir la producción de ácido estomacal. El té de jengibre sin cafeína, con un poco de miel añadida como edulcorante, es la mejor manera de consumir té de jengibre para una persona con reflujo.

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Es poco probable que la gaseosa de jengibre ayude, porque es carbonatada y puede contener cafeína. La mayoría de los refrescos de ginger ale comerciales tampoco contienen suficiente jengibre para tener efecto.

Yogur

A veces, los productos lácteos pueden reducir los síntomas del reflujo ácido. Las personas con reflujo ácido pueden probar un yogur natural y agregar un poco de miel para darle dulzor si es necesario.

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Leche

Las variedades de leche bajas en grasa o sin grasa pueden ayudar, pero el contenido de grasa puede empeorar los síntomas. La leche de almendras también puede ser eficaz, ya que es alcalina y puede neutralizar la acidez.

Beber las mejores prácticas

La forma en que una persona bebe bebidas también puede empeorar el reflujo ácido o la acidez estomacal.

A continuación, se muestran algunos métodos efectivos para reducir los síntomas:

  • Beba durante todo el día para mantenerse hidratado y evite beber grandes cantidades de una sola vez.
  • No consuma bebidas a altas horas de la noche.
  • Permanezca en una posición erguida después de beber algo.

Mas consejos

Otras medidas de cuidado personal pueden ayudar a controlar el reflujo ácido y otros síntomas de la ERGE incluyen:

  • controlar el peso corporal
  • dejar de fumar
  • elevar la cabecera de la cama mientras duerme
  • evitando la ropa ajustada

Medicamentos

Hay varios medicamentos disponibles sin receta (OTC) para la acidez de estómago y otros síntomas de la ERGE.

Éstos incluyen:

  • antiácidos que neutralizan el ácido del estómago, como Gaviscon o Tums. Varias marcas de antiácidos están disponibles para comprar en línea.
  • Bloqueadores de los receptores H-2 que pueden disminuir la producción de ácido en el estómago hasta por 12 horas
  • Inhibidores de la bomba de protones (IBP) que bloquean la producción de ácido durante el tiempo suficiente para permitir que se cure el esófago.

Los bloqueadores de los receptores H-2 y los IBP están disponibles con un médico en una forma más fuerte y solo con receta si los medicamentos de venta libre no son efectivos. El uso prolongado puede aumentar el riesgo de fractura ósea, deficiencia de vitamina B-12 y ciertas infecciones, como neumonía y Clostridium difficile.

Síntomas

Los síntomas de la ERGE incluyen:

  • reflujo ácido o acidez de estómago, que es una sensación de ardor en la garganta o el pecho
  • un sabor amargo en la boca
  • dificultad para tragar
  • Dolor de pecho
  • un dolor de garganta
  • una voz ronca
  • tos seca
  • una sensación como si tuviera un nudo en la garganta
  • regurgitación de comida o ácido

El reflujo ácido suele ser un síntoma leve pero incómodo de ERGE.

El embarazo puede provocar reflujo ácido.

Otras personas tienen síntomas más graves de ERGE que interfieren con la función diaria.

Algunas afecciones médicas aumentan el riesgo de síntomas graves de ERGE, que incluyen:

  • obesidad
  • el embarazo
  • uso de nicotina
  • boca seca
  • diabetes
  • ciertos trastornos del tejido conectivo
  • hernia de hiato, donde el estómago sobresale a través de una abertura del diafragma

Si una persona experimenta episodios regulares y graves de reflujo ácido o acidez estomacal, debe consultar a un médico, ya que podría convertirse en una afección más grave.

Cuando ver a un doctor

El reflujo ácido, aunque incómodo, es muy tratable.

Algunos casos se pueden manejar fácilmente en casa con algunos cambios en el estilo de vida y evitando los desencadenantes. Los síntomas graves de ERGE pueden requerir el uso de medicamentos o, en casos raros, cirugía.

Si una persona tiene síntomas graves o frecuentes de reflujo ácido, debe visitar a su médico para descartar otras afecciones. Sin embargo, las personas con reflujo ocasional o leve generalmente pueden controlar la afección con cambios simples en el estilo de vida, remedios caseros y medicamentos de venta libre.

Es posible que el médico desee examinar el esófago para detectar daños más graves en el tejido.

Es especialmente importante buscar atención médica si alguien cree que está experimentando reflujo ácido o cualquier otro síntoma de ERGE, pero tiene otros síntomas como dolor en el pecho, dificultad para respirar, dolor en la mandíbula o dolor en el brazo derecho.

Estos signos pueden indicar un problema de salud más grave, como un ataque cardíaco.

Q:

¿Puedo beber alcohol, refrescos y cafeína si tengo reflujo?

A:

Algunos alimentos pueden debilitar el esfínter esofágico inferior y empeorar el reflujo. Los culpables más comunes son el alcohol, los refrescos y la cafeína. Por lo tanto, es mejor para una persona con reflujo evitar estas bebidas tanto como sea posible.

Saurabh (Seth) Sethi, MD MPH Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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