Qué esperar durante un examen físico

Un examen físico, o un examen físico, es una prueba de rutina en la que un profesional de la salud inspecciona, siente o escucha diferentes partes del cuerpo de una persona. Otros nombres para un examen físico incluyen un examen físico completo, un examen físico de rutina y un chequeo.

Un médico o una enfermera pueden recomendar un examen físico para:

  • comprobar posibles enfermedades o condiciones médicas
  • buscar problemas médicos que puedan convertirse en un problema más adelante
  • realizar un seguimiento de cualquier cambio en la salud física de una persona
  • determinar si una persona necesita más pruebas

En este artículo, discutimos qué esperar durante un examen físico de rutina. También cubrimos algunos tipos específicos de exámenes físicos.

Que esperar

Un profesional de la salud puede escuchar el tórax durante un examen físico.

Los profesionales de la salud suelen realizar un examen físico en su consultorio o en una sala dedicada en una clínica médica u hospital.

Es importante que el médico o la enfermera se aseguren de que la persona se sienta cómoda durante un examen físico. La Asociación Médica Estadounidense requiere que las clínicas proporcionen un acompañante a pedido y que permitan a las personas llevar a un amigo o familiar a la sala de examen.

Por lo general, el profesional de la salud también tomará un historial médico antes de pasar al examen físico. Un historial médico es un registro de los síntomas actuales de la persona, así como de cualquier factor de riesgo y problemas médicos previos que puedan ser relevantes.

El médico o la enfermera pueden preguntar sobre:

  • enfermedades o condiciones médicas pasadas y actuales
  • operaciones o procedimientos médicos previos
  • vacunas pasadas
  • cualquier medicamento, vitaminas, minerales y remedios a base de hierbas que la persona esté tomando actualmente
  • signos y síntomas actuales
  • información sobre el estilo de vida, como la dieta y los hábitos de ejercicio, el uso de tabaco y alcohol, y antecedentes sexuales y reproductivos
  • antecedentes familiares de afecciones o enfermedades de salud

Exactamente lo que conlleva el examen físico dependerá del motivo de la prueba, pero en general puede incluir:

  • medidas de altura y peso
  • examen de nariz, boca, garganta y oídos con una linterna o un endoscopio
  • sentir el pulso en el cuello, la ingle o los pies de la persona
  • comprobar los reflejos del cuerpo
  • escuchando el corazón y los pulmones con un estetoscopio
  • medir la presión arterial con un esfigmomanómetro
  • sentir los ganglios linfáticos del cuello, las axilas o la ingle
  • palpar el abdomen para detectar anomalías

Para bebés y niños pequeños, un examen físico puede incluir:

  • hacer preguntas sobre su desarrollo y crecimiento
  • midiendo la circunferencia de su cabeza
  • comprobar su desarrollo motor fino, como pedirles que recojan objetos pequeños o que se amarren los cordones de los zapatos
  • comprobar su desarrollo motor grueso, que puede incluir pedirles que caminen, suban escaleras o salten
  • mirando en la boca, ojos y oídos
  • escuchando el cofre
  • comprobar la salud de los genitales
  • golpeando las rodillas para comprobar los reflejos
  • examinando los pies

A veces, las personas se someten a exámenes físicos para detectar un problema o condición de salud en particular. En estos casos, el profesional sanitario puede realizar pruebas específicas además o en lugar de las anteriores. Discutimos algunas de estas pruebas específicas a continuación.

Examen de piel

Los médicos recomiendan exámenes cutáneos periódicos para buscar crecimientos sospechosos, lunares u otros cambios que puedan ser un signo de cáncer de piel. Estos exámenes son particularmente importantes para las personas con factores de riesgo de cáncer de piel, como aquellas con antecedentes familiares de la afección.

Un médico puede incluir un examen de la piel como parte de un chequeo de rutina. El examen generalmente implicará que el médico revise la piel de la persona de la cabeza a los pies.

Examen clínico de mama

Un profesional de la salud puede recomendar un examen clínico de los senos para detectar anomalías dentro y alrededor del área de los senos.

Durante este examen, usarán las yemas de los dedos para revisar todo el seno, incluida la axila y el área de la clavícula.

Si detectan un bulto, notarán su tamaño, forma y textura y comprobarán si se mueve con facilidad. Esto se debe a que los bultos que son blandos, lisos, redondos y móviles tienden a ser quistes no cancerosos.

El médico generalmente recomendará más pruebas de diagnóstico.

Prueba de Papanicolaou y examen pélvico

Una prueba de Papanicolaou es un examen físico al que puede someterse una mujer.

Durante un examen pélvico, un profesional de la salud examinará los órganos reproductores femeninos para detectar problemas ginecológicos. También pueden realizar una prueba de Papanicolaou para detectar signos de cáncer de cuello uterino.

Los médicos generalmente recomiendan que las mujeres se realicen su primer examen pélvico cuando cumplan 21 años o si experimentan alguno de los siguientes síntomas:

  • dolor inexplicable en la parte inferior del estómago o alrededor de la vulva
  • flujo vaginal que pica, quema o huele desagradable
  • sangrado de la vagina que dura más de 10 días
  • períodos perdidos
  • calambres menstruales severos

Durante la cita, el médico generalmente le preguntará a la persona sobre sus períodos y actividad sexual. Luego le pedirán a la persona que se quite la ropa interior y se acueste sobre la mesa con los pies en estribos y una sábana cubriendo su estómago y piernas.

El profesional de la salud inspeccionará visualmente el área exterior de la vagina antes de pasar al examen con espéculo. Un espéculo es un pequeño instrumento de plástico o metal. Lo insertarán en la vagina y luego lo abrirán suavemente para que puedan ver el canal vaginal y el cuello uterino.

Para la parte del examen de Papanicolaou, el médico usará una varilla de plástico para recolectar una muestra de células del interior del cuello uterino. Luego enviarán esta muestra a un laboratorio para su análisis.

Obtenga más información sobre las pruebas de Papanicolaou aquí.

Examen rectal digital

Los profesionales de la salud suelen utilizar un examen digital del recto para detectar signos de cáncer de próstata en los hombres. Es posible que recomienden el examen a personas con mayor riesgo de cáncer de próstata o aquellas que experimentan alguno de los siguientes síntomas:

  • sangrado del recto
  • un cambio en los hábitos intestinales
  • sangre en el semen u orina
  • dolor al eyacular
  • dificultades para orinar

Un examen rectal digital solo toma unos minutos. No suele ser doloroso, pero puede resultar incómodo.

El médico le pedirá a la persona que se quite los pantalones y la ropa interior antes de darle una bata o un paño para que se envuelva. Luego, la persona se pondrá de pie y se inclinará hacia adelante por la cintura o se acostará de costado en posición fetal sobre una mesa de examen.

Luego, el profesional de la salud insertará suavemente un dedo enguantado y lubricado en el recto para inspeccionar la próstata en busca de su tamaño y la presencia de bultos, puntos blandos o duros y otras anomalías. También examinarán la pared del colon inferior o recto.

Obtenga más información sobre estos tipos de pruebas aquí.

Resumen

Los exámenes físicos son una parte rutinaria de la atención médica. Los médicos y enfermeras los utilizan para controlar la salud general de una persona, buscar posibles problemas médicos y controlar signos específicos.

Si un médico sospecha de una condición de salud subyacente, generalmente recomendará más pruebas de diagnóstico.

Por lo general, harán todo lo posible para ayudar a las personas a sentirse lo más cómodas posible durante los exámenes físicos. Cualquiera que tenga alguna inquietud acerca de someterse a un examen físico debe hablar con su médico.

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