Qué esperar al consultar a un médico por diabetes

La diabetes afecta los niveles de azúcar en sangre de una persona y puede requerir varios tratamientos. Comprender qué médicos ayudan a tratar la diabetes puede simplificar el proceso y hacerlo menos estresante.

Este artículo ayuda a las personas con diabetes a comprender las diferencias clave entre los diversos especialistas en diabetes y qué esperar durante una consulta.

¿Qué médicos tratan la diabetes?

Varios especialistas pueden desempeñar un papel en el tratamiento de una persona con diabetes.

Cada especialista tiene un rol ligeramente diferente, y hay algunas cosas clave que debe tener en cuenta antes de ver a cada uno.

Médicos de atención general

Las personas con diabetes generalmente verán a su médico de atención general cada pocos meses para un chequeo regular.

Un médico de atención general a menudo ayudará en el tratamiento de las personas con diabetes.

El médico de familia de una persona puede ser la primera persona que se dé cuenta de que tiene niveles altos de azúcar en sangre.

Esto a menudo surge durante la detección de rutina.

Por lo general, la persona visitará a su médico para chequeos regulares cada 3 a 4 meses.

Si hay algo fuera de su área de especialización, un médico de atención general probablemente comenzará por derivar al individuo a un endocrinólogo.

Endocrinólogos

Los especialistas más habituales en el campo de la diabetes son los endocrinólogos.

Los endocrinólogos se especializan en problemas hormonales y las glándulas que producen estas hormonas.

La diabetes se desarrolla cuando el páncreas ya no produce insulina como debería. El páncreas es una glándula y la insulina es una hormona. El páncreas produce la insulina que necesitamos para regular el azúcar en sangre. Cuando una persona tiene diabetes, el páncreas no produce insulina o la insulina no funciona correctamente.

Las personas con diabetes tipo 1 generalmente permanecen bajo el cuidado de un endocrinólogo durante la mayor parte de su atención médica. Las personas con diabetes tipo 2 también deberán consultar a un endocrinólogo.

Visitar a un médico por diabetes

Al consultar a un médico por diabetes por primera vez, es una buena idea prepararse para la consulta.

Llevando un diario

Durante al menos una semana antes de la cita, una persona debe llevar un diario de cualquier síntoma que tenga, ya sea que esté relacionado con la diabetes o no.

Un médico utilizará el diario como referencia al crear un plan de tratamiento individual. Esto es fundamental, ya que cada caso de diabetes es diferente y cada persona necesitará un plan de tratamiento diferente.

Rápido

Para algunas visitas, y especialmente una visita por primera vez, es posible que una persona deba realizarse una prueba de glucosa en sangre en ayunas. Es importante pedir instrucciones claras antes del día de la cita.

Ayunar para un análisis de sangre significa no comer ni beber nada más que agua durante al menos 8 horas antes del análisis.

Es mejor programar las pruebas de ayuno temprano en la mañana. De esta forma, la persona pasará las 8 horas sin comer durante la noche, cuando esté dormida.

Tomar nota

Es útil traer una computadora portátil, teléfono inteligente o computadora portátil cuando visite al médico por primera vez. Le ayudará a realizar un seguimiento de los puntos importantes y cualquier pregunta o consejo que surja.

Prepararse adecuadamente para la primera visita al médico puede ayudar a garantizar que sea lo más productiva posible y que aclare la diabetes y sus diversas complicaciones.

Redes de apoyo

Un médico o endocrinólogo puede ayudar a las personas con diabetes a comprender cuál es el mejor tratamiento para ellas, pero este es solo un aspecto del manejo de la afección.

La diabetes es una enfermedad compleja. Tener una red de apoyo más grande de especialistas relevantes puede mejorar la calidad del tratamiento.

Dietistas

Los dietistas pueden ayudar a las personas con diabetes tipo 1 o 2 a planificar sus comidas y controlar su nivel de azúcar en la sangre.

Un dietista puede trabajar con una persona que tiene diabetes para encontrar una dieta equilibrada que se adapte a su estilo de vida.

Comprender las funciones de las proteínas, las grasas y los carbohidratos en el cuerpo es importante para el control de la diabetes.

El dietista puede asesorar a la persona sobre detalles como:

  • la cantidad de cada nutriente que necesitan
  • las mejores fuentes de estos nutrientes
  • cómo distribuir estos nutrientes a lo largo del día

También pueden discutir:

  • los mejores métodos para administrar el tamaño de las porciones
  • consejos para salir a cenar con diabetes
  • formas de controlar el azúcar en sangre con éxito

Los dietistas también pueden capacitar a las personas en habilidades de autocuidado para:

  • prueba de glucosa en sangre en casa
  • administrar inyecciones
  • Manejo de niveles altos o bajos de azúcar en sangre.

Educadores certificados en diabetes

Los educadores certificados en diabetes (CDE) son profesionales de la salud con amplios conocimientos y experiencia en las últimas noticias y prácticas para controlar o prevenir la diabetes y la prediabetes.

Tienen capacitación especializada sobre cómo educar a las personas sobre el manejo de su diabetes para optimizar su salud en el futuro.

Visitar un CDE también puede ayudar a las personas con diabetes a comprender su afección.

Nefrólogos

Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de enfermedad renal con el tiempo que alguien sin la afección. Por esta razón, un médico puede recomendar pruebas periódicas para controlar la función renal. Normalmente, un médico general lo llevará a cabo.

Si un médico encuentra algo que necesita una inspección más detallada, puede derivar a una persona a un nefrólogo para que le realicen pruebas adicionales.

Un nefrólogo es un médico que se especializa en el cuidado de los riñones.

Preparador físico

La actividad física juega un papel importante en el manejo de la diabetes. Las pautas actuales recomiendan que los adultos dediquen al menos 150 minutos a la semana a ejercicios aeróbicos de intensidad moderada o 75 minutos a ejercicios aeróbicos de intensidad vigorosa.

El ejercicio regular puede:

  • ayudar a mantener los niveles de azúcar en sangre
  • ayudar a promover un peso saludable
  • mantener fuerte el sistema circulatorio

Las personas pueden trabajar con un preparador físico para crear un programa de ejercicio personalizado que les funcione.

Podólogos

Las personas con diabetes pueden beneficiarse de ver a un podólogo con regularidad. Las complicaciones comunes de la diabetes incluyen daño a los nervios y problemas circulatorios. Estos pueden aumentar el riesgo de que una herida menor se convierta en una infección.

Si una herida no se trata, o si una persona no la nota, puede producirse una ulceración. En casos graves, puede ser necesaria una amputación.

La pérdida de sensibilidad puede significar que la persona no nota una ampolla u otra herida. Las áreas comunes donde esto ocurre incluyen las piernas y los pies.

Un podólogo puede detectar los signos de un problema que podría agravarse y ayudar a la persona a resolverlo en las primeras etapas.

También pueden realizar el corte de uñas de los pies y otros cuidados de rutina. Esto puede reducir el riesgo de que la persona se lastime mientras se cuida los pies.

Obtenga más información aquí sobre cómo la diabetes puede afectar los pies.

Oftalmólogos

Las personas con diabetes corren el riesgo de sufrir varias afecciones oculares y deben visitar a un oftalmólogo con regularidad.

La diabetes puede afectar los ojos y una persona puede beneficiarse de los chequeos regulares con un oftalmólogo o un oftalmólogo.

Las personas con diabetes tienen más probabilidades de desarrollar una afección ocular, como:

  • cataratas
  • glaucoma
  • retinopatía (daño a la retina)

Un oftalmólogo buscará signos tempranos de trastornos oculares.

Esto ayuda a prevenirlos o tratarlos temprano, antes de que surjan complicaciones.

¿Cuál es el vínculo entre la diabetes y la visión borrosa? Aprende más aquí.

Dentistas

Las personas con diabetes también pueden tener un mayor riesgo de enfermedad de las encías que las que no la padecen. Si se produce una infección de las encías, puede empeorar rápidamente y provocar más complicaciones.

Las infecciones y las heridas también tardan más en sanar cuando una persona tiene diabetes.

Una higiene dental adecuada puede ayudar a prevenir la enfermedad de las encías, y las visitas regulares al dentista pueden rastrear cualquier cambio en la salud de las encías.

Un dentista puede ayudar a la persona a decidir sobre un plan de tratamiento nuevo o mejorado.

Cuando ver a un especialista

No siempre es necesario consultar a un especialista en diabetes. Muchas personas con diabetes tipo 2 controlan sus niveles de azúcar en sangre por sí mismas, en casa.

A veces, sin embargo, surge una complicación que requiere la ayuda de un especialista, o la persona puede tener inquietudes sobre las que un médico general no puede asesorar.

Una persona puede desear ver a un especialista cuando:

  • las opciones de tratamiento regulares ya no son efectivas
  • aparecen nuevos síntomas
  • los síntomas reaparecen o empeoran
  • necesitan ayuda con tratamientos diarios complejos, como bombas de insulina o inyecciones múltiples
  • se sienten confundidos por los materiales educativos o la medicación
  • tienen dificultades para encontrar los niveles de insulina o los tratamientos adecuados
  • escuchan sobre nuevas opciones de tratamiento que pueden ayudar
  • necesitan ayuda para comprender y manejar una dieta saludable
  • desean participar en investigaciones experimentales o estudios de casos

Los médicos de atención general harán todo lo posible para ayudar a una persona en el tratamiento de la diabetes. Sin embargo, hay ocasiones en las que es apropiado un especialista. En este punto, el médico derivará al individuo a un especialista.

Q:

¿La mayoría de los seguros cubren las visitas a un especialista en diabetes?

A:

Cada póliza de seguro es diferente, así que consulte con su compañía de seguros para confirmar que cubren. La mayoría de los seguros cubren a los especialistas, pero pueden requerir una derivación de su médico de atención primaria. Puede haber otros requisitos y estipulaciones antes de que una póliza cubra a los especialistas.

Deborah Weatherspoon, PhD, RN, CRNA Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos.Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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